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Los pequeños reproductores de MP3 ahora tienen más almacenamiento flash

Nuevos reproductores de Apple, Creative y otros fabricantes vienen finalmente con capacidades de memoria flash que compiten con las de dispositivos más grandes que utilizan discos duros.

Los usuarios que buscan las características más avanzadas han evitado a menudo los reproductores portátiles con memoria flash en favor de los modelos de mayor capacidad que emplean discos duros, pero esto pudiera cambiar pronto. A finales del año pasado, Creative presentó un reproductor de 32GB con memoria flash, el Zen, que resultó nuestra Mejor Compra. Luego, hacia el momento en que Apple actualizó su iPod Touch basado en flash con una unidad de US$499 con 32GB, así como nuevas aplicaciones del iPhone (Mail, Maps, Stocks, Weather y Notes), Creative bajó el precio del Zen de US$350 a un nivel competitivo de US$300. La actualización en software de Apple (US$20 para los propietarios existentes) también permitió a los usuarios alquilar películas de la iTunes Store. Una actualización que ha sido programada para junio también debe dar al iPod Touch acceso a un mundo de aplicaciones de terceros.

Por su parte, el fabricante de memoria SanDisk presentó su reproductor Sansa View de US$350 con 32GB, que quedara octavo en nuestra tabla de reproductores flash.

Desafortunadamente, la vibrante pantalla de 2,4 pulgadas del Sansa View y su sonido superior son contrarrestados por un precio algo alto y menús complicados.

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Entre otros reproductores flash notables de este mes –que no entraron en la lista de los 5 Mejores– se incluyen el Samsung YP-P2 (US$249) de 8GB (marcó demasiado bajo a pesar de su espléndida pantalla táctil de 3 pulgadas) y el iRiver E100 (US$150) de 8GB. Habíamos esperado cosas grandes del E100 (el excelente iRiver Clix Gen 2 de US$240 con 8GB quedó quinto en nuestra tabla), pero aunque el nuevo reproductor de iRiver maneja una gran cantidad de tipos de medios, se queda corto en la calidad de reproducción y en la facilidad de uso.

Creative Zen

El superdelgado Zen de Creative tiene una atractiva pantalla de 2,5 pulgadas en colores, un sintonizador de FM, un micrófono incorporado, robusta capacidad para ver vídeos y fotos, y la posibilidad de importar información de contactos… y, cómo no, reproducir música.

El reproductor tiene el tamaño y la forma aproximados de un estuche de tarjetas de presentación y viene en capacidades que varían desde 2GB (US$80) a 32GB (US$300). Todos los modelos tienen una ranura para SD Card incorporada, lo que proporciona una mejora instantánea de almacenamiento.

Aunque la relación señal-ruido de 77 dB del Zen quedó bien corta del 93 logrado por el reproductor Sansa View de SanDisk, todavía es bastante buena (mientras más alto el número, más limpia es la señal). El ecualizador personalizado de cinco bandas del Zen también ayudó a sacar la mejor calidad de varios MP3 de alta velocidad de bits.

Este versátil reproductor también puede manejar la mayoría de los formatos de audio, incluidos los archivos AAC no protegidos de iTunes. Pero no puede reproducir los códecs FLAC ni Ogg Vorbis.

Para el vídeo, el Zen trabaja con archivos MPEG-4, DivX4, DivX5, XviD y WMV y viene con un software simple de conversión de vídeo.

Un conector mini-USB estándar permite sincronizar y dar energía al dispositivo, que tiene un tiempo de reproducción de 30 horas para los archivos de audio (5 horas para el vídeo).

La navegación es un paseo: un panel direccional y cuatro botones permiten manejar los menús con rapidez.

El Zen no tiene la capacidad para Wi-Fi del iPod Touch, del Microsoft Zune y del SanDisk Sansa Connect, pero es una gran opción para los amantes de los dispositivos electrónicos y del audio.

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