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‘Office Live’ ofrece servicios para aumentar las ventas en línea

La lista de servicios à la carte de Office Live de Microsoft incluye el diseño de sitios en la Web, la comercialización de productos por correo electrónico y un carrito de compras en línea.

Si usted tiene intenciones de establecer un negocio en la Internet, la versión mejorada de Office Live Small Business de Microsoft (smallbusiness.officelive.com) ofrece una manera rápida y fácil de comenzarlo. Office Live se concentra en ayudar a una empresa pequeña a encontrar nuevos clientes en línea y vender más a los que ya tiene.

Algunos de los servicios son gratuitos, entre ellos suficiente espacio de almacenamiento (500 MB) para hospedar un sitio de tamaño decente en la Web. Pero el costo de los numerosos extras puede crecer rápidamente. Para determinar si Office Live le proporciona a su negocio lo que necesita a cambio de la inversión, usted tendrá que echar mano a su calculadora.

Nuevos precios

Anteriormente, Office Live venía en tres ediciones, cada cual con un paquete diferente de servicios por suscripción. Ahora es un solo paquete básico llamado Office Live Small Business, con un número de opciones adicionales por las cuales tiene que pagar.

El servicio central gratuito de Office Live, sufragado por publicidad, incluye el hospedaje en la Web que se menciona arriba con 500MB de almacenamiento, herramientas para diseñar sitios en la Web, correo electrónico (hasta 100 cuentas con 5GB de almacenamiento para cada una), un subdominio (por ejemplo, 'repairs.sunegocio.com si su negocio se dedica a las reparaciones y a las ventas) y 50 MB de almacenamiento para documentos comerciales, listas de contactos y otros archivos que pueden compartirse con hasta cinco usuarios. Los anuncios publicitarios que sostienen el servicio se les mostrarán a usted y a todo el que acceda a la cuenta del negocio, pero no al público que visite su sitio de la Web.

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Usted puede agregar muchos otros servicios, como un dominio personal (gratuito por el primer año, US$15 anuales después), almacenamiento adicional para el sitio de la Web y el negocio (de US$5 mensuales en adelante), correo electrónico sin publicidad (US$20 al año), capacidad para más usuarios (más allá de los primeros cinco) de las aplicaciones comerciales (diez usuarios por US$15 mensuales) y una aplicación de tienda de comercio electrónico que puede presentar listas de productos en el sitio propio y en eBay (US$40 al mes). Asimismo, hay un servicio gratuito en versión beta con una lista de correo electrónico que le permite enviar a sus clientes hasta 200 mensajes (por ejemplo, boletines electrónicos). También puede inscribirse en AdManager, un servicio publicitario con motor de búsqueda que se paga por clic (PPC), para ayudarle a promocionar su sitio.

Es probable que la mayoría de los negocios prefiera este sistema de precios basado en menús en lugar de los paquetes por suscripción anteriores, ya que sólo pagarían por los extras que se consideran valiosos para la organización.

Entre los servicios básicos, el más mejorado es el diseño de sitios en la Web. La mayoría de los negocios pequeños usará las plantillas normales de diseño para crear un sitio con rapidez y facilidad. El servicio también ofrece opciones de diseño avanzadas como CSS (hojas de estilo en cascada) y diseños de página, pero estas herramientas probablemente son demasiado complicadas para el usuario promedio sin conocimientos técnicos. Si usted desea un sitio más elaborado con una apariencia más a su gusto, es mejor que considere contratar a un diseñador profesional.

Comparta información con otros

Es fácil compartir contactos –de clientes reales y en perspectiva– con otros que usted agregue como usuarios a su servicio de Office Live. Usted puede escribir los detalles de los contactos directamente en línea o sincronizarlos con los contactos y el correo electrónico de Outlook que ya tiene en su PC.

Asimismo, puede compartir documentos importantes (como los contratos de clientes) con otros usuarios de Office Live subiendo los archivos al sitio desde su PC, y agregar otras aplicaciones comerciales compartidas, que se obtienen de terceros por un costo adicional en Office Live Marketplace.

Si su negocio vende productos, el nuevo Store Manager (administrador de tienda), que ofrece un carrito de compras, podría ser el más valioso de los nuevos servicios. Sin embargo, su instalación, aunque fácil, puede consumir mucho tiempo si usted tiene muchos productos.

Aparte del costo mensual de US$40 por el Store Manager, también tendrá que pagar el servicio de PayPal por aceptar pagos electrónicos, incluso las principales tarjetas de crédito. Si acepta pagos por cheque, giro postal o efectivo no tendrá cargos extras, pero estas formas de pago no son tan convenientes para los compradores en línea y requerirán trabajo adicional para su negocio. También podrían aplicarse las tarifas de eBay si usted incluye sus productos en ese sitio de subastas.

¿Es todo esto adecuado para su negocio?

La idoneidad de Office Live para su negocio depende del tamaño del mismo y de su mezcla de ventas en línea y fuera de línea. Usted puede comprar el equivalente de casi todos los servicios de Office Live en casi cualquier servicio de hospedaje de la Web para negocios. La excepción más importante es AdManager, que ofrece una opción integrada para anunciarse en un motor de búsqueda. Pero aunque AdManager suena interesante, sólo coloca la publicidad de pago por clic (PPC) en algunos motores de búsqueda relativamente menores, entre ellos los de Microsoft y Ask. Estos motores representan menos del 15 por ciento de las peticiones de búsqueda en EE.UU. (según comScore, una firma de investigación de la Web). El principal servicio de anuncios PPC, Google AdWords, tiene casi cuatro veces más peticiones en motores de búsqueda de EE.UU. que AdManager.

Microsoft Office Live sí proporciona un paquete valioso de elementos gratuitos que pueden ayudar a una empresa pequeña –incluso una empresa nueva con poco dinero de sobra– a establecer su primer sitio en la Web. Sin embargo, los extras pueden llegar a ser caros. Compare el costo total de los servicios que son realmente necesarios para usted con el de servicios similares que ofrezca un hospedaje en la Web de buena calidad para determinar si Office Live le conviene.

Office Live Small Business está disponible actualmente en EE.UU. y en el Reino Unido, y está pasando ahora por un período de pruebas beta en Francia, Alemania y Japón.

Para más información sobre los servicios de hospedaje y las aplicaciones en línea diseñadas para las empresas pequeñas, visite el área de ‘Software y servicios’ del PCW Online Business Center (www.pcwla.com/buscar/08052900).

-Por Richard Morochove

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