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Planear a último minuto sus viajes puede dar resultado

 

Los viajeros repentinos que saben cómo utilizar la Web son recompensados frecuentemente por numerosos sitios de planificación y reservaciones.

No soy la persona más organizada del mundo, pero siempre pensé que para ahorrar en un viaje había que planearlo con mucha antelación. Pero después de un viaje reciente por Europa reservado con poca anticipación, he aprendido a apreciar las virtudes de la planificación de último minuto. Entre otras cosas, conseguí el mejor negocio de mi vida para un boleto de avión: un vuelo corto dentro de España por US$18,24.

También encontré vuelos a y desde San Francisco –comprados menos de tres semanas antes de embarcar– más bajos que todos los que había visto meses antes, y con sólo tres días de antelación mi compañera de viaje, la redactora Grace Aquino, encontró para nosotros alojamientos de lujo en un lugar como Barcelona, que es destino de turistas, cuando todos los hoteles estaban abarrotados debido a una feria de la industria de la tecnología.

La tarifa de menos de US$20 (que encontramos en Orbitz, para un vuelo de Spanair de Málaga a Madrid) fue producto de un error en la base de datos, según un funcionario de Orbitz. Pero son cada vez más las personas que hacen sus planes de viajes cada vez más tarde. Clem Bason, un experto de viajes en Hotwire –un sitio que se especializa en viajes de último minuto– dice que la estadía promedio en un hotel solía ser reservada 20 días por adelantado; ahora, esa cifra ha bajado a 14 días y los hoteles tratan de ofrecer su tarifa más barata cuando la mayor parte de las personas está reservando. Las aerolíneas ya no premian con las mejores tarifas a los usuarios que reservan temprano: “Ellos tratan de comenzar a llenar ese avión cuando más cercano esté el vuelo”, dice Bason.

Sea un viajero flexible

Mi viaje me enseñó unas cuantas cosas sobre la planificación de última hora. Ante todo, es conveniente viajar fuera de temporada. La mayoría de los vuelos no estaban llenos. Asimismo, es más probable encontrar buenos negocios si usted está dispuesto a viajar entre el lunes y el jueves en vez de durante los días populares del fin de semana.

Pruebe todas las opciones. Los sitios de agregación de viajes como Farecast y Kayak, que buscan vuelos en varios lugares (como las aerolíneas, Expedia, Orbitz y Travelocity), le permiten ver todas las opciones con facilidad. Miramos originalmente una tarifa entre diferentes ciudades para nuestros vuelos de Barcelona a Málaga y de Málaga a Madrid, pero nos fue mejor cuando buscamos tarifas en una sola dirección por separado.

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Hotwire, Priceline y otros sitios pueden encontrar buenas ofertas si usted está dispuesto a reservar usando atributos genéricos en vez de marcas específicas (por ejemplo, según una ruta de vuelo, no una aerolínea preferida). Estos sitios permiten a las aerolíneas y a los hoteles ofrecer grandes descuentos sin que sea obvio que no están operando a plena capacidad, dice Bason.

Considere alquilar un apartamento, aun cuando sólo vaya a estar allí unos días. Grace nos encontró un apartamento amueblado moderno en una zona elegante a través del sitio de Craigslist dedicado a Barcelona. Esto no sólo nos ahorró dinero, sino que también teníamos cuartos separados, DSL gratuito y una cocina.

Craigslist tiene sitios para todas las ciudades importantes de Europa. Revise en las listas de apartamentos de alquiler para las vacaciones, muchas de las cuales tienen fotos, la tarifa por noche y por semana. No se cohíba de hacer preguntas (por ejemplo, pregunte si el edificio tiene ascensor).

Todavía creo que se debe planificar por adelantado cuando hay razones para pensar que los boletos de avión o el alojamiento van a ser difíciles de encontrar. Pero en el futuro estaré mucho más dispuesta a planear más tarde: estoy segurísima de que no voy a ver un boleto de avión por US$18,24 aunque adelante seis meses la compra.

-Por Yardena Arar

Más información en www.pcwla.com/buscar/08051902

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