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Almacenamiento en red para el hogar y la oficina

El almacenamiento conectado a red (NAS) solía ser una opción incomprensible y costosa para compartir archivos en la red de una oficina o del hogar.

Ahora, sin embargo, las modernas unidades de disco vienen con numerosas herramientas que hacen mucho más fácil agregar un dispositivo NAS sin que para ello haya que tener un diploma en informática. Estas son buenas noticias para los consumidores: los hogares con redes son cada vez más numerosos y más comunes, y cada vez son más los dispositivos capaces de conectarse con las computadoras y con el almacenamiento conectado a red (los TiVos envían música en transferencia continua, las consolas de juego pueden leer archivos de vídeo… y la lista sigue creciendo).

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Después de un largo período donde se evolucionó poco, ahora vemos dos grandes cambios en las unidades de disco NAS: por ejemplo, el costo de entrada sigue bajando con la caída en los precios de las unidades de disco duro. El precio por gigabyte para una unidad de disco NAS de 1TB ha bajado a menos de la mitad del precio de hace dos años. Y lo más notable es que las compañías ahora cortejan a los usuarios de redes caseras con diseños más elegantes, interfaces más simples y fáciles de usar, y características vistosas que desentonan menos en la sala del hogar.

Probamos cinco nuevas unidades NAS en el Centro de Pruebas de PC World. Estos modelos –dos de los cuales aparecen en nuestra tabla– son una muestra representativa de las opciones NAS que se encuentran disponibles hoy. Todas las unidades tienen el mismo propósito básico, pero toman caminos diferentes para brindar una funcionalidad similar.

Una de las unidades –la Synology Disk Station DS207+ (US$547)– venía configurada con 1 terabyte de almacenamiento en dos unidades de disco. Otras dos –la HP Media Vault mv2120 (US$299) y la Netgear ReadyNAS Duo (US$480) venían con una unidad de disco de 500GB y un compartimiento libre para más almacenamiento (o una segunda unidad para realizar copias espejo). Un cuarto modelo, el LaCie Ethernet Big Disk (US$299), tiene dentro una sola unidad de disco de 1TB. Y un quinto modelo –el Synology Cube Station CS407 (US$1.075)– reparte 2TB de almacenamiento en cuatro unidades de disco.

En los resultados de nuestras pruebas, el ReadyNAS Duo ganó el primer lugar en nuestra lista de las 5 mejores unidades de almacenamiento conectado a red; el Synology Disk Station DS207+ también encontró una posición en la tabla. Estos dos modelos se destacaron gracias a su facilidad de uso y a características que facilitan su utilización en el hogar.

Preparados, listos… ¡a almacenar!

El Netgear ReadyNAS Duo carece de algunas de las características avanzadas de redundancia incorporadas en su hermano mayor, el ReadyNAS NV+, simplemente porque es un dispositivo NAS con dos compartimientos (la segunda cavidad está vacía para mejoras futuras). No obstante, el Duo voló en nuestras pruebas de desempeño, y terminó todas las pruebas, menos una, con récords de velocidad, superando incluso al NV+, nuestro campeón anterior entre los dispositivos NAS.

Esta elegante unidad tiene una construcción robusta, con compartimientos de disco de fácil acceso. Inserte una segunda unidad de disco y, de manera predeterminada, el Duo hará una copia espejo del contenido de la unidad de disco primaria en la segunda unidad. Algunos preferirán esta protección –especialmente cuando usen el dispositivo para hacer copias de seguridad– pero yo hubiera preferido que el Duo me dejara cambiar fácilmente entre RAID 0 (bloques distribuidos) y RAID 1 (copias espejo). Como beneficio adicional, el dispositivo almacena su sistema operativo en memoria flash, de manera que usted pueda reemplazar la unidad de disco primaria con otra más grande.

El Duo viene con RAIDar, una práctica herramienta para instalar la unidad en un sistema de plataforma Windows o Mac y configurar las potentes funciones del Duo, incluso el software del servidor de fotos compartidas (para que usted pueda enviar por correo electrónico un vínculo incrustado y tener una conexión segura con su unidad de disco); la transmisión de medios a dispositivos compatibles con UPnP y DLNA (esta última es la norma de Digital Living Network Alliance); y capacidad para Apple iTunes, Logitech Squeezebox SqueezeCenter, Sonos Digital Music System, Windows Media Center, Sony PlayStation 3 y Microsoft Xbox 360. Curiosamente, el Duo tiene hasta un cliente de BitTorrent integrado para que usted pueda bajar archivos directamente al dispositivo.

Synology: Navegación clara y colorida

Synology recibe una puntuación alta por el software estelar que incluye con su CS407 de cuatro discos y su DS207+ de dos discos. Un sistema operativo basado en Linux, el Disk Station Manager 2.0, combina las capacidades de ReadyNAS con una extraordinaria interfaz del usuario que pone cualquier tarea al alcance de un botón. ¿Quiere enviar archivos en transferencia continua a sus consolas de juego? No es problema. ¿Necesita crear un sitio para compartir fotos? Es muy sencillo, active esta característica y suelte los archivos en una carpeta (esto es incluso más fácil que en el ReadyNAS Duo o en el HP Media Vault). Ambos modelos de Synology incluso tienen protocolos SSL/TLS sobre HTTP, lo que permite un acceso remoto más seguro a las unidades de disco por vía de la Web (el ReadyNAS Duo también ofrece esta función).

Estas dos unidades demostraron su capacidad de desempeño en nuestras pruebas, ya que produjeron números de parecida rapidez cerca de la cabeza del grupo. Su único inconveniente fue en nuestra prueba de escritura de un archivo grande (3,06GB), donde fueron apreciablemente más lentos que el promedio.

Ambos dispositivos de Synology carecen de compartimientos para discos extraíbles; sin embargo, usted puede reemplazar las unidades que están atornilladas dentro del chasis y es fácil montar y asegurar las unidades dentro del contenedor.

La diferencia obvia entre los dos sistemas es que el DS207+ es un poco más pequeño, ya que sólo tiene espacio para dos unidades de disco, mientras que el CS407 aloja cuatro. Para la redundancia de datos entre las unidades de disco, ambos modelos pueden configurarse como RAID 0 o RAID 1, mientras que el CS407 agrega RAID 5.

Minúsculo, flexible y fácil

El HP Media Vault mv2120 se proyecta como un dispositivo de gran facilidad: su carta de presentación es una interfaz apetecible que hasta los novicios en NAS pueden digerir en segundos. El sistema de menús utiliza botones para guiar al usuario por la instalación de todos los elementos, desde atajos en las carpetas de medios hasta directorios preelaborados de vídeos, fotos y música, y copias de seguridad automatizadas.

El software del mv2120 incluso le ayuda a crear un sitio simple en la Web para compartir fotos (aunque con la marca HP), de manera que usted pueda otorgar acceso externo al NAS sin revelar su dirección IP al mundo (por ejemplo, yo creé el sitio PCWtest.hepmedia-smart.com). El mv2120 también lleva la interfaz de la red a nuevas alturas (un control deslizante, por ejemplo, ajusta la frecuencia con que el dispositivo contacta iTunes para hacer una copia de seguridad de la música).

Desafortunadamente, el desempeño de este modelo fue mediocre. En nuestras pruebas, el mv2120 estuvo constantemente en niveles promedio comparado con todos los demás modelos NAS que evaluamos.

El hardware del mv2120 también escatima en un par de lugares. El contenedor plástico hace que la unidad parezca un poco liviana. Otro problema es que la unidad de disco primaria que viene con la unidad no puede ser reemplazada por el usuario, porque también contiene el sistema operativo NAS.

En contraste con la abundancia del HP Media Vault mv2120, el LaCie Ethernet Big Disk se queda corto en prestaciones: es simplemente una unidad individual de disco duro de 1TB para almacenar y compartir archivos.

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El Big Disk tampoco alcanzó una puntuación alta en el desempeño. Quedó casi al final del grupo. Lo mejor que pudo hacer fue en la prueba de copia de archivos, donde completó la tarea en 384 segundos. En comparación, el Synology DS207+ terminó la misma prueba en 277 segundos.

Entonces ¿qué modelo se destaca como el gran ganador? Aunque Synology logra marcas impresionantes por su software, el ReadyNAS Duo termina coronándose primero por su sólida construcción, su software bastante configurable y su alto rendimiento.

-Darren Gladstone

Drobo: Un enfoque alterno a NAS

Técnicamente, el Data Robotics Drobo está fuera del ámbito de lo que consideramos un dispositivo NAS, es decir, una caja integrada con por lo menos una unidad de disco duro y una conexión de ethernet para compartir el dispositivo en una red.

No obstante, el Data Robotics Drobo (find.pcworld.com/60683) merece mención. Valorado en US$500, este aparato de almacenamiento conectado por USB incluye un chasis con cuatro compartimientos para agregar sus propias unidades de disco. Drobo emplea la virtualización de datos en lugar de RAID para proporcionar redundancia de datos con varias unidades de disco, así como para inspeccionar si las unidades de disco fallan.

En vez de producir un NAS dedicado, Data Robotics ha presentado el DroboShare. Este accesorio con un precio de US$200 le permite agregar hasta dos unidades Drobo a su red (la compatibilidad con Linux todavía se encuentra en estado beta). El sencillo tablero de control incluido en el software de Drobo automatiza el proceso de configuración de la red. Como no es un dispositivo NAS nativo, usted no contará en él con ciertas características como FTP, un servidor de la Web, un servidor de impresión, y ni siquiera la posibilidad de manejar las unidades desde la Web. Pero sí puede desconectar al Drobo de su red.

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