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Cómo hacerlo todo más rápido

22 maneras más eficientes de agilizar tareas comunes de tecnología, desde reinstalar Windows hasta eliminar programas espías y crear un sitio en Internet.

El tiempo no es oro, es algo mucho más precioso. Cuando usted se encuentra construyendo algo que requiere creatividad, como un podcast o un blog, o lidiando con tareas engorrosas como las de hacer copias de seguridad, extraer virus, o calibrar la pantalla de su televisor de alta definición, quiere terminarlas lo antes posible para poder disfrutar de su tiempo libre.

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Tengo aquí montones de sugerencias que ahorran tiempo, entre ellas algunos trucos para ayudarle a limpiar espacio en su unidad de disco duro, enviar archivos enormes por correo electrónico, ganar dinero con su sitio de la Web e incluso calcular la distancia que recorre mientras hace ejercicios.

La manera más rápida de abordar muchas tareas es usar aplicaciones que probablemente ya existen en su PC. Sin embargo, para esas ocasiones cuando las herramientas de Windows no son suficientes, he reunido excelentes programas gratuitos que se pueden conseguir simplemente bajándolos de la Internet.

Pero basta ya de preámbulos. ¡Vamos a las sugerencias!

Traslade sus archivos de medios a una unidad de discos externa

¿Tiene su disco duro lleno? Nada libera espacio más rápido que trasladar su biblioteca de música a una segunda unidad de disco interna o externa. Primero, cierre cualquier programa de música que tenga abierto. En XP, abra Mis documentos y arrastre la carpeta Mi música a la unidad de disco externa. Windows deducirá que usted está moviendo una carpeta especial y cambiará su propia configuración de acuerdo con ello (si usted no usa la carpeta Mi música, simplemente arrastre la carpeta que usa a la unidad de disco; Windows no tiene que tratarla como una carpeta especial porque no lo es).

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En Vista, pulse Iniciar, haga clic con el botón derecho sobre Música y luego seleccione Propiedades. Pulse la pestaña de Ubicación. Cambie la ruta a una carpeta de su nueva unidad de disco duro y pulse Aceptar. Si Windows le pregunta si desea crear una nueva carpeta, pulse Sí. Cuando Windows pregunte si quiere trasladar todos los archivos, responda que Sí nuevamente.

Si usted usa el Reproductor de Windows Media, ábralo después de trasladar los archivos y oprima <F3>. Seleccione la nueva carpeta de Música y deje que la aplicación busque los archivos.

Haga copias de seguridad de sus datos

En la edición de marzo, recomendé MozyHome como la manera más fácil de hacer una copia de seguridad de los datos de su PC (www.pcwla.com/buscar/08063201). Fácil, sí, pero también horriblemente lenta.

Para hacer copias de seguridad más rápidas, invierta en una unidad de disco duro externa con una capacidad ligeramente mayor que la de su unidad interna. Si su PC tiene un puerto eSATA, compre una unidad de disco eSATA para aprovechar su alta velocidad de transferencia de datos. De lo contrario, la conexión USB o FireWire le servirá.

Para realizar una copia de seguridad rápida, una sola vez, enchufe la unidad de disco externa. Cuando esté lista y Windows la reconozca, oprima <Windows>-R, escriba %userprofile% y oprima <Intro>. Arrastre la carpeta de Documentos (o Mis documentos) a la unidad de disco externa. Si usted tiene instalado Windows Vista, también debe arrastrar las carpetas de Música, Imágenes, Juegos guardados y Vídeos (los usuarios de XP no tienen que preocuparse de éstas porque están dentro de la carpeta Documentos). Si usted no almacena sus datos dentro de las carpetas reconocidas por Microsoft, tendrá que arrastrar también a la unidad de disco externa cualquier otra carpeta que use.

¿Quiere automatizar las copias? Seleccione una unidad de disco externa que venga con un programa de copia de seguridad (la mayoría lo tiene) y úsela.

Reinstale Windows

Así que su PC está actuando de una manera bastante extraña y usted necesita reinstalar Windows. Comenzar desde cero pudiera tomar horas. La solución más rápida es hacer una copia de seguridad de sus datos (como describimos en el consejo anterior) y usar la herramienta de recuperación que venía con su PC. Esta herramienta viene casi siempre en un CD o en un DVD acompañante o como una partición oculta a la que usted puede acceder durante el inicio. Consulte la documentación de su computadora para ver el método aplicable a su equipo.

Las herramientas de recuperación realizan generalmente su trabajo escribiendo una imagen fresca del software de fábrica encima de los datos de la unidad de disco duro. Windows volverá a quedar instalado rápidamente, pero no tendrá los programas que usted le había instalado, ni su configuración. Restaure sus archivos personales desde la copia de seguridad que hizo antes de comenzar este proceso y entonces reinstale las aplicaciones necesarias.

Abra una carpeta favorita

Si usted acude a una carpeta específica con frecuencia, póngala en su carpeta de Favoritos, y de esta manera podrá verla siempre en el menú Inicio. Esta instalación es especialmente conveniente si usted no usa el Internet Explorer normalmente, porque no verá sus carpetas favoritas mezcladas con sus sitios favoritos de la Web.

Para ponerla en Favoritos, arrastre su apreciada carpeta desde el Explorador de Windows al botón de Inicio y desde allí al menú de Favoritos. En Windows XP, también tendrá la opción de abrir la carpeta y entonces pulsar Favoritos•Agregar a favoritos desde la ventana del Explorador.

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Envíe archivos enormes por correo electrónico

Ese vídeo divertidísimo que envió no le hará mucha gracia a su amigo si llega como un archivo de 6MB. Después de todo, si usan un programa de correo electrónico basado en POP como Outlook, tendrán que bajar el mensaje entero antes de poder ver quién lo envió, o antes de que puedan bajar el próximo mensaje de la cola. Si el destinatario tiene una conexión lenta, es posible que no le hable más.

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Mi regla práctica es nunca enviar un correo electrónico de más de 1MB sin permiso expreso del destinatario. Como alternativa, pruebe YouSendIt (www.yousendit.com), una versión sencillísima del protocolo FTP. El servicio es gratuito para cualquier archivo menor de 100MB y los archivos individuales pueden transmitirse hasta 100 veces. Usted ni siquiera tiene que inscribirse ni escribir una contraseña (aunque el servicio ofrece funciones adicionales si lo hace y aun más si paga algo). Simplemente escriba ambas direcciones de correo electrónico, ponga el cursor en el archivo y pulse el botón Send It [Envíelo].

Cree un disco de rescate con capacidad de inicio

¿Cómo puede tener acceso usted a sus preciosos archivos de datos cuando Windows se niega a arrancar? Use la PC de un amigo o amiga para bajar Puppy Linux desde www.pcwla.com/buscar/08063301. Viene como un archivo de imagen de CD tipo .iso que usted puede utilizar para grabar un CD de inicio (y si su PC todavía no se ha descompuesto, es bueno crear un disco de rescate antes de que eso ocurra).

Es probable que usted o su amigo/a ya tengan en la PC que funciona un programa que pueda grabar Puppy Linux en un CD. Haga doble clic sobre el archivo y el software se abrirá (posiblemente Nero, o Roxio Easy Media Creator). Si Windows le dice que no sabe qué hacer con un archivo .iso, baje e instale una herramienta gratuita de grabación como ISO Recorder (www.pcwla.com/buscar/08063302).

Este Puppy no es la versión más potente de Linux ni mucho menos, pero maneja bien las unidades de disco NTFS y los usuarios de Windows lo podrán usar con facilidad. Una vez que haya usado el CD de inicio para acceder a la máquina problemática, puede copiar los archivos desde la unidad de disco duro a una unidad de disco externa, o incluso editar archivos .doc y .xls.

Construya un sitio en la Web

No importa el tiempo que usted pase en línea; mientras no tenga su propio sitio en Internet no podrá considerarse un verdadero “netizen” o ciudadano de la Red. Y hoy en día es difícil encontrar algo con un diseño tan versátil y que ofrezca más rapidez y facilidad para actualizar el contenido que un blog o bitácora.

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Si usted prefiere la simplicidad pero no quiere sacrificar la elegancia, opte por un servicio gratuito de creación de blogs, como Blogger.com o WordPress.com. Con cualquiera de estos servicios, usted llena un formulario y selecciona una plantilla que controla el aspecto de su blog, y ya está listo para trabajar.

Una ventaja más: usted puede publicar directamente a su blog de Blogger o WordPress aportaciones que ha compuesto en Word 2007. Basta con pulsar el botón de Office y seleccionar Publicar•Blog.

Manténgase al tanto de las noticias

Este es un año de elecciones en EE.UU., ¿sabe usted dónde está su candidato? Aquí le indicamos algunas sencillas maneras de tomar las riendas del alud de información.

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Usted probablemente ya sabe que las fuentes de noticias RSS son una vía fácil de traer directamente a su PC todas las noticias que le interesan. Pero usted puede hacer a estas fuentes RSS aun más eficientes. Si prefiere leerlas en un navegador, le recomiendo Google Reader (www.google.com/reader), que le permite hojear los titulares.

Un número de servicios gratuitos le envía fuentes RSS por correo electrónico. Mi favorito es SendMeRSS.com, que es tan fácil de usar que ni siquiera usted tiene que inscribirse en el sitio, aunque si lo hace podrá agregar las fuentes con mayor facilidad. Simplemente escriba el URL de las fuentes RSS que quiere, escriba su dirección de correo electrónico y pulse Feed [Fuente]. A partir de entonces, los artículos nuevos aparecerán automáticamente en su bandeja de entrada.

Los fuentes RSS son magníficas para enterarse de lo que está informando el periódico The New York Times, pero Google Alerts le mantiene al tanto de un tema particular en una amplia selección de publicaciones. Vaya a www.google.com/news, escriba un elemento de búsqueda y recoja los artículos de la actualidad. Entonces desplace la lista al fondo de la página y pulse el vínculo que se halla dentro de la frase ‘Get the latest news on your search criteria with Google Alerts’ ['Obtenga las últimas noticias basadas en su criterio de búsqueda con Google Alerts'. Sin embargo, debo darle un solo consejo: utilice Google Alerts para asuntos específicos, no generales (ni muy populares). Si plantea una búsqueda para “Paris Hilton” se verá inundado con los resultados.

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