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Construya su propia PC de alta definición

Si sueña con tener la mejor computadora de alta definición, ¿por qué no hace algo para lograrlo? Aquí le enseñamos cómo seleccionar los componentes más populares y crear el sistema de multimedios que siempre ha deseado.

No cabe duda de que vivimos en un mundo de alta definición. Y con una nueva generación de componentes de alta definición (HD) de precio asequible y alta calidad que ya inundan el mercado de la PC, es hora de que su computadora se ponga a la moda.

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Los sistemas de alta definición todavía cuestan una fortuna en las tiendas. Pero si usted tiene la habilidad para armar su propia máquina, puede ahorrarse mucho dinero construyendo una PC Media Center con capacidad para HD diseñada para ofrecerle un vídeo estupendo y juegos asombrosos.

Para grabar HDTV, reproducir películas en Blu-ray Disc, o para editar ligeramente vídeos caseros tomados en HD, una PC de alta definición bien construida puede ayudarle a hacerlo todo. Para este proyecto, voy a construir un sistema que complementará el sistema de entretenimiento de mi sala. Con las piezas que he elegido, mi instalación cuesta unos US$2.400 (contando la copia de Vista Home Premium, que tiene un precio de US$260, pero no el monitor LCD de US$1.000). Estos costos se pueden reducir seleccionando un chasis más económico.

Nota: Si nunca antes ha construido una computadora, le recomiendo que lea el artículo de Scott Mueller titulado “Paso a paso: Para conseguir la PC que quiere, constrúyala usted mismo” (find.pcworld.com/60637), donde encontrará sugerencias importantes para ensamblar su computadora. Y no se olvide de conectarse a tierra en todo momento.

Chasis y fuente de alimentación

Para armar una buena PC hay que comenzar con componentes de alta calidad desde el principio. Eso significa seleccionar un chasis y una fuente de alimentación que sean adecuados para sus necesidades.

El chasis: La belleza es la belleza, aunque sea superficial. Escoja un chasis con una cubierta que luzca bonita en su escritorio o en su centro de entretenimiento casero. Muchas cubiertas de cine en casa incluyen pantallas que muestran el nombre de la canción que están tocando e incluso le permiten navegar por los archivos de medios. Yo elegí la SilverStone Crown CW03-MT para mi PC de alta definición. A un precio de venta al detalle de US$700, éste fue el componente más extravagante en mi sistema. Pero no pude resistir el LCD que lleva integrado y sus controles de medios situados en el frente del dispositivo.

Asegúrese de que el software que controla estos extras trabaje con su sistema operativo. Planeé desde un principio instalar el Windows Vista Home Premium en mi PC de alta definición, pues sabía que reconocería la pantalla LCD del chasis seleccionado.

Aunque usted podría empaquetarlo todo en un chasis del tamaño de una caja de pizza o de una caja de zapatos, le será mucho más fácil encontrar componentes para un chasis minitorre horizontal. Además, el calor del sistema –y, por lo tanto, el sonido que generan los ventiladores para enfriar el chasis– será un factor importante. A nadie le gusta tener que subir el volumen sólo para bloquear el ruido del ventilador de la PC. La buena circulación del aire mantendrá todo más silencioso.

La fuente de alimentación: Una fuente de alimentación de 500 vatios debe ser adecuada para casi cualquier uso si su sistema no tiene varias unidades de disco duro, tarjetas de gráficos de alto nivel y otros dispositivos de alto consumo de energía más allá de las recomendaciones que aquí se indican (en find.pcworld.com/60638, Power Supply Calculator Lite de OuterVision Extreme le ayudará a calcular aproximadamente la energía que necesita). Escogí la fuente Antec NeoPower 650 porque su ventilador es silencioso y porque su clasificación de 650 vatios me brinda un margen seguro para mejoras.

Cuando instale su fuente de alimentación, trate de correr los diversos cables por los bordes interiores de la cubierta para que no obstruyan la ventilación.

Componentes esenciales

Cree una base firme para obtener un desempeño de primera clase seleccionando una tarjeta madre y una CPU de alta categoría; compleméntelas entonces con memoria rápida y una tarjeta de gráficos de alta definición.

La tarjeta madre: Primero, asegúrese de escoger una tarjeta madre que pueda funcionar con las otras piezas de su sistema: su chasis determinará si tiene que seleccionar entre ATX o MicroATX, y necesitará el receptáculo correcto para su procesador. La tarjeta de gráficos debe ser capaz de funcionar en las ranuras PCI Express de las tarjetas madres nuevas, pero para una mayor compatibilidad, compre una que tenga un conjunto de chips incluido de la misma marca (o evite del todo el vídeo en la tarjeta madre). El surtido normal de puertos para la PC debe bastar, pero sí debe tener ethernet de gigabits para poder transferir vídeo en alta velocidad a través de una red en el hogar. Opté por la Asus M3A32-MVP por su compatibilidad y por su diseño silencioso que emplea tubos de enfriamiento.

El procesador: Los procesadores de cuádruple núcleo son cada vez más populares, pero consumen mucha energía y generan una gran cantidad de calor. Ciertos programas de edición de vídeo aprovechan los cuatro núcleos, pero yo busco algo más modesto. Usted podría construir un buen sistema con un Intel Core 2 Quad Q6600 u otro chip similar –tomen nota los jugadores– pero me decidí por algo menos potente y que se caliente mucho menos. El AMD Athlon X2 BE 2400 funciona bien para los cines en casa porque su consumo pico de 45 vatios ayuda a mantener silenciosos los ventiladores. Ya sea que opte por una CPU de Intel o por un modelo de AMD, le conviene un procesador de doble núcleo que maneje tareas de multimedios.

Instale el procesador levantando la palanca del receptáculo, inserte el chip cuidadosamente y baje la palanca. No es necesario hacer fuerza.

Enfriando la CPU: La CPU que usted compra debe venir con su propio ventilador y disipador de calor, pero esos componentes pudieran generar demasiado ruido para una PC de entretenimiento. Pruébelos si quiere, pero no dude si tiene que reemplazarlos.

Puede comprar componentes de enfriamiento líquido que son completamente silenciosos, pero no debe usarlos debido al mantenimiento que requieren, para no mencionar el riesgo que representa una fuga de líquido. En vez de ello, opte por un ventilador silencioso de velocidad variable acoplado al disipador de calor. Y verifique si el modelo específico es compatible con el chasis y con el procesador. El disipador de calor Zalman CNPS9500 para CPU se adapta bien a los otros componentes y al chasis de mi PC, y funciona silenciosamente en su velocidad más baja.

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Cuando instale el disipador de calor de la CPU en su sistema, aplique una capa delgada de pasta térmica sobre la superficie del procesador y luego coloque el disipador. Trate de que el disipador no se mueva de un lado a otro sobre la CPU mientras lo instala.

La memoria: Las tarjetas madres actuales pueden reconocer una variedad de chips de memoria, pero asegúrese de que el tipo particular que seleccione funcione con la suya.

No se moleste en comprar la RAM DDR3 más rápida posible. Invierta su dinero en la cantidad: 4GB es bastante para Windows Vista o Windows XP Media Center (y, desafortunadamente, es posible que su configuración de hardware y su sistema operativo no reconozcan toda la memoria; pero tener 3GB de RAM funcional es mejor que tener 2GB). Además, opte por un par de DIMM de 2GB. Muchas tarjetas madres actuales aprovechan la arquitectura de doble canal para que cada DIMM pueda acceder al controlador de memoria. El par de módulos DIMM Crucial 2x2GB DDR2 PC2-5300 que elegí ofrece un buen equilibrio entre precio y desempeño.

Toque la RAM –y todos los demás componentes– solamente por los bordes y empuje firmemente los módulos para no dejarlos inclinados.

La tarjeta de gráficos: La tarjeta de gráficos es un componente crítico en nuestra instalación, ya que se encargará de controlar muchas tareas de reproducción de la alta definición para que el procesador no tenga que hacerlo. La buena noticia es que en los últimos meses estas tarjetas han dado un gran salto adelante en calidad a la vez que los precios han bajado.

Sin embargo, una opción de alta categoría pudiera no ser la mejor tarjeta para su sistema, ya que generan mucho calor. Pero asegúrese de que la tarjeta pueda descifrar las películas en Blu-ray Disc además de sus propios programas grabados. La compatibilidad con HDCP, que descifra la señal de vídeo protegida digitalmente, es crítica; pero, por suerte, es muy común hoy en día. La Asus EN8600 GT con HDMI es una buena opción que satisface estas necesidades fácilmente. A la hora del cierre, nVidia también estaba preparando su chip GeForce 8200 para tarjetas madres, lo que elimina la necesidad de una tarjeta de gráficos HD dedicada. Para mi sistema, opté finalmente por la tarjeta de vídeo ATI Radeon HD 3450 porque se ajusta a mis otras necesidades y no requiere un ventilador de enfriamiento. A diferencia del modelo de Asus, esta tarjeta carece de puerto HDMI, pero funciona bien con cualquier televisor HD equipado con DVI.

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