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Firefox es el mejor de una nueva cosecha de navegadores

Los actuales sitios de la Web, tan exigentes y repletos de elementos, requieren un navegador con agallas que le ahorre tiempo con un mejor rendimiento, que le mejore su experiencia con nuevas herramientas y que le ayude a proteger su PC con más seguridad.

Reconociendo esta oportunidad, Apple, Microsoft y Mozilla aspiran a que su producto más reciente se convierta en el navegador preferido del público. Para comparar sus características y determinar cuál de los tres es mejor, puse a prueba el Apple Safari 3.1, el Mozilla Firefox 3 (la versión beta 5 completa) y el Microsoft Internet Explorer 8 (todavía en una versión beta inicial).

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Cómo se comparan

Mi preferido es Firefox 3, el más personalizable de los tres. Si le parece bien tener un paquete pulido que no necesite muchos cambios, Safari pudiera ser la opción correcta, pero sepa que tiene pequeños problemas de seguridad. El IE 8 de Microsoft está todavía en un estado demasiado embrionario para emitir un juicio sobre él, pero hasta ahora sus innovaciones no son tan atractivas.

(¿Quiere otras opciones? Vea “Dos alternativas de consideración” en este mismo artículo).

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Tomé cada uno de los tres grandes navegadores y ejecuté con ellos pruebas de desempeño y de uso de memoria. En la prueba de desempeño, utilicé las versiones limpias de cada navegador (es decir, copias a las que no se le había agregado ningún complemento) en el sitio de referencia SunSpider JavaScript, que mide la velocidad de un navegador para procesar páginas Web 2.0 cargadas de JavaScript. Webkit.org ofrece tanto la prueba estándar como el núcleo de código abierto para Safari y otros navegadores, pero la prueba es aplicable a todos los navegadores.

Safari 3.1 completó la prueba en sólo 4 segundos, mucho más rápido que sus competidores actuales, Firefox 2 e Internet Explorer 7. Firefox 3 también se lució en la referencia de SunSpider, pues terminó en 3,61 segundos. La marca de 10,2 segundos del IE en esa prueba es débil en comparación, pero el navegador todavía se encuentra en estado beta. Aun así, terminó mucho antes que los 50 segundos empleados por el IE 7.

Uso de memoria

Para medir el uso de memoria, cargué cuatro sitios (CNN, Netvibes, PC World y Yahoo Mail) y para comprobar las posibles fugas de memoria, dejé las páginas abiertas durante una hora. FireFox 3 usó la menor cantidad de memoria, 81MB para comenzar y 85MB después de una hora, mientras que Safari 3.1 consumió 94MB y 95MB. Es imprudente dar mucha importancia a las pruebas de desempeño de una versión beta temprana, pero de todos modos, IE 8 Beta 1 utilizó 114MB al comienzo y 118MB después de una hora.

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También enfrenté a todos los navegadores a un conjunto de pruebas de cumplimiento de normas formulada por el Web Standards Project. Safari 3.1 pasó la prueba llamada Acid2 y alcanzó las mejores marcas en Acid3 –una prueba con vistas al futuro que mide la capacidad de un navegador para usar las tecnologías disponibles en los sitios de la Web 2.0– con una puntuación de 75 sobre 100. FireFox 3 también pasó la prueba Acid2 y su versión beta 5 alcanzó 71 sobre 100 en Acid3. IE 7 no pasó el Acid2, pero la beta 1 de IE 8 sí. Microsoft dice que está trabajando para hacer el nuevo navegador más compatible con las normas; no obstante, el IE 8 beta 1 sólo alcanzó 18 puntos sobre 100 en la prueba Acid3.

El ganador: Firefox 3

Aunque esta versión de Firefox mantiene casi la misma apariencia básica de su predecesor, su facilidad de uso ha mejorado. Por ejemplo, mientras usted escribe una dirección de la Web en la barra de direcciones, Firefox 3 busca en sus marcadores de página y en su historial de navegación el URL correcto de acuerdo con la frecuencia con que usted visita un sitio determinado. Para ver la mejora más importante en Firefox 3, abra la ventana de historial o la ventana de marcadores de página. Ambos elementos ahora residen en una base de datos SQL y se muestran juntos.

Usted puede poner marcadores de página y arrastrar un URL desde su historial de navegación directamente a su carpeta de marcadores de página. Una nueva carpeta de Marcadores de página inteligentes cataloga los sitios visitados con frecuencia, las páginas recién marcadas y los sitios etiquetados recientemente.

Un icono en forma de estrella colocado a la derecha de un URL en la barra de direcciones le permite agregar un nuevo marcador de página con un clic, pero cuando se hace de esta manera los marcadores quedarán en una categoría cuyo contenido sólo puede verse en la ventana de marcadores de página.

En el campo de la seguridad, el filtro de sitios de phishing de FireFox 2, que usa una lista negra para bloquear las páginas de phishing conocidas, puede impedirle visitar sitios notorios por sus programas maliciosos. Además, los usuarios que no tienen mucho cuidado al escribir las mejoras del almacenador de contraseñas: en vez de darle a escoger entre guardar y cancelar una contraseña antes de saber si es la correcta, usted puede posponer esa decisión hasta después de entrar en el sitio.

La versión 3 también añade la compatibilidad con los certificados EV, que muestran un botón verde con el nombre de la compañía (como PayPal) en sitios que usan estos certificados. Para obtener más información sobre el propietario del certificado, basta con pulsar el botón.

Estos cambios resultan en una mejor aplicación básica, pero al final son los complementos los que hacen al navegador. FireFox 3 le ayuda a encontrar nuevas extensiones incluyendo en su ventana de complementos un botón para 'Obtener complementos' [‘Get Add-ons’] que muestra e instala complementos solicitados y recomendados.

Limpio: Safari 3.1

El diseño metálico de Safari 3.1 en estilo minimalista tiene líneas limpias y usa bien el espacio. Las pestañas se acoplan suavemente a la barra de marcadores de página situada sobre ellos y las notificaciones emergentes –como la que aparece cuando se agregan nuevos marcadores de página– utilizan animaciones para entrar y salir de la barra de título. El indicador del progreso de una carga (que llena la barra de direcciones) es un bonito toque de diseño, como lo es el contorno azul en el cuadro de texto que se encuentra seleccionado en una página.

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El navegador maneja las fuentes de contenido RSS con aplomo y puede mostrar en una pantalla personalizable todas las aportaciones de marcadores de página alimentados por RSS reunidos en la misma carpeta. Sin embargo, Safari carece de filtro anti-phishing (que existe normalmente en Firefox 2 e Internet Explorer 7). Y no reconoce la validación extendida (EV) de certificados, que provee mejor identificación de sitios que los certificados regulares utilizados en los sitios cifrados. Otra desventaja es que Safari no permite temas ni complementos de terceros.

En su infancia: IE 8

Los nuevos navegadores de FireFox y Safari están listos para trabajar, pero la incipiente versión beta de Microsoft Internet Explorer 8 sigue siendo un trabajo en curso. A pesar de esto, el IE 8 beta 1 da una idea de algunas nuevas características. La primera es WebSlices, que permite a los sitios crear trozos de información en widgets que usted puede ver si pulsa un marcador de página. Usted puede agregar un WebSlice a su barra de Favoritos con vínculos que le lleven a una subasta en eBay o al perfil en Facebook de un amigo y éste se actualizará con la última información como si se tratara de una fuente RSS.

Una segunda innovación es la de Actividades: cuando usted selecciona texto, aparece una pequeña flecha verde. Si la pulsa, se abrirá un menú desplegable con opciones para traducir el texto, verlo en un mapa (si se trata de una dirección), o encontrar una definición. Usted puede escoger los servicios de la Web que quiere usar para cada actividad cuando instala el IE 8, tal como hace cuando escoge un proveedor predeterminado de búsqueda para el IE 7. Si pulsa el botón derecho sobre un bloque de texto o una página, también quedará vinculado a Actividades.

Una de las mejoras más significativas en el IE 8 es también una de las más simples: en cualquier sitio que usted visita, IE lo pone todo en color gris menos el nombre de dominio en la barra de direcciones. Esta medida antiphishing le ayuda a reconocer la técnica más común de los piratas, la de disfrazar el dominio verdadero en un URL que pueda comenzar en algo así como 'www.paypal.com' y mostrar el dominio real al final de una cadena de caracteres sin sentido hecha para que dé la impresión de que son variables para el sitio.

Microsoft dice que también está trabajando para mejorar el filtro de phishing del IE 7; el IE 8 sigue reconociendo los certificados EV, tal como hace IE 7.

En resumen

Me quedo con FireFox como el mejor navegador de los tres. Yo uso mi navegador para todo, desde el procesamiento de texto hasta la investigación de material para un artículo y la facturación, y me encanta poder personalizarlo.

Si a usted le gusta modificar su navegador, apreciará Firefox 3, que pudiera estar disponible en su versión final para cuando este número circule. Pero si no le importa abandonar la personalización a cambio de un paquete más pulido, pudiera preferir el Safari. Sin embargo, debe tener cuidado con los posibles sitios de phishing.

Mientras tanto, Microsoft va a tener que ponerse las pilas si quiere convencer a los usuarios de que no deben cambiarse a navegadores alternos. Para que el IE 8 sea un contrincante serio, necesitará algo más que Actividades y WebSlices.

-Por Erik Larkin

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Dos alternativas de consideración

Firefox, IE y Safari son los tres navegadores más populares, según indican las estadísticas de uso de Internet, pero no son los únicos productos disponibles. Aquí ofrecemos detalles de dos alternativas gratuitas, Flock y Opera.

Flock: Para comprender a Flock, el autodenomidado navegador social, imagínese que comienza con Firefox 2 y luego se vincula a sitios y servicios como Blogger, Facebook y YouTube. Agréguele características personales como una Barra de medios que se usa para buscar y mostrar imágenes y vídeos de los sitios sociales, y un editor de blogs.

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Envuélvalo todo en un diseño nuevo con botones y barras laterales que le dan acceso a todas estas características y terminará con Flock. Para aquellos que prefieren no personalizar, este navegador incluye mucha funcionalidad para redes sociales.

Opera: Si yo no pudiera usar los complementos de Firefox para imitar algunas de las características de Opera, probablemente optaría por esta alternativa bien realizada.

Una página de inicio llamada Speed Dial le da acceso inmediato a sus destinos favoritos por medio de páginas miniaturizadas. El diseño del navegador se puede cambiar sin reiniciarlo y usted puede agregar “widgets” como calendarios y relojes que se muestran fuera del navegador.

Por último, la utilidad de este meritorio navegador queda realzada por un lector de RSS incorporado y ajustes específicos de cada sitio para usar cookies o JavaScript.

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