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IDF: Un vistazo al futuro

Los nuevos procesadores y los avances tecnológicos pueden influir desde la forma en que accedemos a la Internet, hasta la forma en que tomamos nuestras fotografías, pasando por la manera en que nuestros niños estudian, tal como PCW pudo comprobar en el IDF (Foro de desarrolladores de Intel) 2008.

Este foro, realizado en Shanghai, reúne a expertos de todo el mundo para presentar avances tecnológicos relacionados con los nuevos procesadores que esta firma propone.

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El aumento en el desempeño y la disminución en tamaño y consumo de estos nuevos procesadores abren la puerta a una serie de avances que incluyen desde una nueva generación de dispositivos para acceder a la Internet en cualquier lugar –menores que un PC portátil, pero más grandes y capaces que un PDA– hasta flamantes computadoras de escritorio y servidores con capacidades de supercomputadoras, algo que Intel intenta sintetizar con la frase “de los miliwatts a los petaflops”, que brinda una idea del amplio portafolio de soluciones de procesamiento de la compañía, que se ha enfocado por un lado en conseguir procesadores eficientes y de bajo consumo, aptos para una nueva generación de dispositivos portátiles –los MID o dispositivos portátiles de Internet, por sus siglas en inglés– y, por otro lado, en lograr rendimientos de supercomputadoras en un chip. Además, Intel define una nueva categoría de PC llamados “netbooks”, especie de portátiles simplificadas que se apoyan de manera importante en la conexión a Internet para muchas de sus funciones.

En el lado del chip

Compañías como Sony, Samsung, Panasonic, Toshiba, LG y Asus presentaron en la exposición sus primeras unidades MID, con procesadores “Atom”, lo que causó gran expectación entre el público asistente. Estos procesadores están destinados a originar toda una generación de estos MID. Los nuevos procesadores, el Z500, Z510, Z520, Z530 y Z540, consumen entre 0,65 y 2,4 vatios (comparado con los procesadores de portátiles que generalmente consumen entre 20 y 35 vatios). Las velocidades varían entre 800MHz y 1,86GHz, con precios que van desde los US$45 a los US$160.

Otros avances están representados en los procesadores de alto rendimiento, pero con un consumo eléctrico mejorado, con los que Intel buscará alcanzar rendimientos en instalaciones que sean capaces de luchar con la famosa supercomputadora BlueGene que tiene procesadores de IBM.

Pat Gelsinger, VP de Intel, anunció la nueva generación de procesadores de alto rendimiento. Tukwila es un nuevo chip de cuatro núcleos que incorpora una memoria cache de 30MB. La familia de procesadores Dunnington, fabricada con tecnología de 45nm, cuenta con seis núcleos de procesamiento, memoria cache de 16MB y que será compatible con las versiones existentes de Caneland, por lo que puede sustituirse directamente. Este procesador estará disponible en la segunda mitad de 2008 y está diseñado para computadoras que acepten varios procesadores, hasta cuatro.

Nehalem, el sucesor del actual Penryn, cuenta con una nueva microarquitectura que permite incorporar hasta ocho núcleos. Por último, se anunció Larrabee, una arquitectura para visualización orientada a vectores, capaz de utilizar múltiples núcleos de procesamiento (probablemente mucho más de cuatro), que estará disponible en 2009 o 2010 y contará con un juego de instrucciones para optimizar los gráficos, algo que en teoría hará más fácil el trabajo de los desarrolladores.

La transformación digital mas allá de la CPU

Entre todas las demostraciones de uso de las nuevas tecnologías, una llamó la atención por lo sencilla y definitiva. La fotografía digital tradicional evolucionará en un futuro hacia una tecnología llamada Campos de Luz (Light Fields), que permite tomar fotos que están perfectamente enfocadas, ya que registran la información píxel a píxel de manera precisa, guardando información del haz de luz que le corresponde a cada punto, no sólo de su color. El resultado es un formato de fotos en el que el fotógrafo puede decidir donde queda el punto focal después de tomada, ya que está registrada la información de distancia para cada punto, entre otros datos.

-Alcides León

Classmate de segunda generación

La portátil pensada para los niños llega a su segunda generación, aunque ya se habla de que la tercera generación llegará a finales de año apenas. Esta segunda generación es una actualización de la primera e incluye versiones con discos duros de 30 o 40 GB, acceso inalámbrico 802.11 b/g, 512MB de memoria, pantalla de 9 pulgadas, cámara web integrada y batería de 6 celdas. Está disponible en versiones con Windows y Linux en, por lo menos, 8 idiomas diferentes.

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