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Las Macs pueden adaptarse bien a una oficina que se centra en la PC

Una buena razón que se esgrime en favor de la Mac es que su interfaz intuitiva y orientada a la productividad la hace más fácil de usar que una PC de plataforma Windows.

Pero gracias al número de mejoras realizadas para la integración de estas plataformas (por ejemplo, una interfaz de usuario más apta para el acceso a punto compartido por parte de Apple y mejores servicios de Exchange por parte de Microsoft), agregar una Mac a la oficina es ahora relativamente sencillo. También Intel permite que usted lo haga sin tener que dejar detrás sus familiares aplicaciones de Windows (por las que ya ha pagado, además).

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Cómo comprar la Mac adecuada

El primer paso en la integración Mac/PC es escoger la Mac más adecuada para usted y sus empleados.

Para la mayoría de los usos comerciales, la iMac tiene más que suficiente potencia de procesador y opciones de periféricos. La iMac viene con una pantalla plana de 20 o 24 pulgadas, así que si ya usted había invertido en monitores, seleccione en lugar de ella una compacta Mini Mac de bajo costo. El subsistema de gráficos de la Mini no ganará ninguna competencia, pero el pequeño tamaño de esta máquina y su funcionamiento silencioso no molestarán en un escritorio.

La mejor oferta de Apple, la Mac Pro (ahora con ocho núcleos de procesador), ofrece una potencia impresionante y tiene PCI Express y cuatro compartimientos para unidades de disco SATA. Es demasiado para la mayoría de las necesidades de un negocio, pero los ánimos en su departamento de creación de contenido subirán por las nubes si usted lleva un par de estos capaces sistemas a la oficina. La MacBook de 13 pulgadas con cubierta plástica es aceptable para los viajeros de negocio, pero los miembros del equipo administrativo pueden preferir la MacBook Pro de 15 pulgadas con cubierta de aluminio, una pantalla de mayor resolución, mejor subsistema de gráficos, ranura ExpressCard/34, FireWire 800 y teclado iluminado.

Todas las Macs vienen con una gran cantidad de software de Apple, incluso el Mac OS X 10.5 (también conocido como Leopard), el conjunto de creatividad iLife para el consumidor y una demostración del conjunto de productividad iWork, que tiene un precio de US$79. Un componente de iLife es Keynote, una aplicación de presentaciones que deja chica a PowerPoint con su superioridad en las animaciones y más “temas” prefabricados (el equivalente de Mac para las plantillas).

Pero la hoja de cálculo Numbers que viene incluida no puede igualar las mayores posibilidades en fórmulas y macros que ofrece Excel, y el procesador de texto Pages de iWork no le hace sombra a Microsoft Word.

Documentos compartidos

Las Macs y PC pueden compartir documentos de Office, pero es necesario hacer un par de advertencias. Aunque usted no debe tener ningún problema con los archivos de Office 2007 y 2008, las Macs que usan Office 2004 u Office v. X for Mac deben usar el convertidor autónomo beta de Microsoft para abrir archivos de Word (.docx) y PowerPoint (.pptx) en Office 2007 (PC) y 2008 (Mac); para cuando este número salga a la calle probablemente habrá aparecido un convertidor para los nuevos archivos Excel (.xlsx) (curiosamente, Numbers de Apple ya es capaz de abrir archivos .xlsx).

En lo que concierne a otros programas, la mayoría de las aplicaciones principales viene en versiones para Windows y Mac OS X que son casi idénticas, así que se puede pasar de una a otra con poco o ningún entrenamiento.

Tratando de adaptarse

Desde su debut en 2000, el Mac OS X ha mejorado constantemente su compatibilidad con los entornos de otras plataformas. Mac OS X 10.4 (conocido como Tiger) permite el acceso a SharePoint, impresión, recursos compartidos de la Web y otras funciones de redes en un entorno de Windows.

Desafortunadamente, el sucesor de Tiger (Leopard) experimentó algunos meses de angustia después de su introducción a finales de octubre. Las versiones subsiguientes de Leopard (10.5.1 y 10.5.2) han mejorado mucho la interfaz para las compartir varias plataformas, pero los administradores de redes en todo el mundo todavía esperan soluciones para ciertos errores muy tenaces de acceso a las redes, como la lentitud en conectarse al Directorio activo. Algunas de estas correcciones retrasadas pudieran estar disponibles para cuando este número salga a la calle; si desea mantenerse al tanto del curso de los acontecimientos, visite MacWindows.com.

La impresión, por su parte, rara vez es fuente de problemas con las Macs, ya que Mac OS X se vende con más de 3GB de controladores de impresoras de muchos fabricantes importantes. Si su impresora no está incluida, pudiera remediar la situación usando CUPS (Solución Común para la Impresión en Unix, por sus siglas en ingés), que es gratuita.

Peculiaridades de eficiencia y costos

Durante décadas, muchos negocios han trabajado con entornos de varias plataformas y han aprendido a apreciar los puntos fuertes que distinguen tanto a la Mac como a la PC y a sacar provecho de ellos. Una advertencia, sin embargo: Apple mantiene que las Macs son tan eficaces como las PC en función de costos. Si usted anda buscando sistemas de alto nivel con plenitud de funciones para una empresa, las dos plataformas ciertamente son comparables en precio. Pero si, por otro lado, usted simplemente quiere dar a sus empleados unos sistemas en los que puedan desempeñar su trabajo, las PC básicas resultan más económicas, especialmente si usted ha adquirido sus aplicaciones para la empresa con una licencia de sitio. Lo sentimos, Sr. Jobs, pero es cierto.

-Por Rik Myslewski

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