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Llamadas celulares ilimitadas: quién se lo cree

Todos los proveedores importantes del servicio telefónico en EE.UU. ofrecen planes de llamadas ilimitadas, pero Sprint es la única que también incluye un plan de datos “todo lo que pueda comer”.

Todo lo que pueda comer

Recuerdo lo bien que sonaban esas palabras la primera vez que las oí en referencia a algo que no fuera la comida: era en la década de los 90 y anunciaban una cuenta con cuota fija para conectarse a la Internet por una línea telefónica conmutada. Recientemente, cuatro de los principales proveedores nacionales de telefonía celular siguieron este camino para las llamadas habladas y anunciaron planes que no limitan el tiempo de conversación. Pero a US$100 mensuales, los planes resultan caros y tienen otras desventajas que hacen esas ofertas menos apetecibles de lo que parecen.

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Para empezar, los planes no hacen mucho por las familias. Verizon Wireless, el primero en revelar un plan de llamadas ilimitadas, no ofrece rebajas por líneas adicionales: cada línea adicional le costará otros US$100. Los planes de AT&T Wireless y de T-Mobile tampoco ofrecen rebajas.

Sprint sí ofrece descuentos, comenzando en US$5 por una segunda línea y aumenta la rebaja en otros US$5 por cada línea adicional, hasta un total de cinco líneas. Pero aun así la cifra se eleva a US$450 al mes para una familia con cinco teléfonos.

¿Sustituto para una línea terrestre?

Esta estrategia de precios hace que sustituir las líneas terrestres por teléfonos móviles sea prohibitivo para los hogares donde reside más de una persona: en una línea terrestre usted no tiene que pagar ni un centavo más, independientemente de cuántos miembros de la familia (o amigos) la utilicen para hablar hasta cansarse.

Además, sustituir una línea terrestre por un teléfono móvil puede crear problemas, como lograr que las agencias detecten su dirección en las llamadas de emergencia al 911, o asegurar que el teléfono esté cargado.

Puede olvidarse también de las llamadas al extranjero, que llegan a ser muy caras en los teléfonos móviles. Y si su servicio de banda ancha está atado a la línea terrestre (DSL o ISDN, por ejemplo), podría carecer de una buena alternativa.

Otra razón por la que no me impresionan los planes de llamadas ilimitadas es que casi ninguno de ellos ayuda en lo referente a los cargos por datos, que son una porción cada vez mayor de mi cuenta de teléfono móvil.

AT&T y Verizon cobran por separado por los servicios de mensajes y datos, mientras que T-Mobile incluye los mensajes instantáneos ilimitados de texto y vídeo, pero no los datos. Solamente el plan de Sprint, que tiene el nombre adecuado de Simply Everything (Simplemente todo), incluye llamadas ilimitadas, datos, mensajes e incluso el servicio de navegación por GPS, por lo cual resulta más conveniente.

Sin embargo, la oferta de Sprint tiene mucha letra pequeña: la compañía puede terminar su servicio si la mayoría de sus minutos de voz o el uso que dé al servicio de involucran la itinerancia o roaming, y tampoco podrá usar su teléfono como módem.

Una vez que sume los impuestos y las tarifas regulatorias, todos los planes superarán los US$100. Para los que hablan mucho –por ejemplo, los profesionales que se desplazan frecuentemente– probablemente todavía valdrá la pena, porque no tendrán que preocuparse de si están usando minutos de noche, de día, de fin de semana o acumulados.

Pero los minutos de conversación en los teléfonos móviles se han vuelto tan baratos que la mayoría de los usuarios probablemente no se beneficiaría. Mi esposo y yo usamos una fracción de los 450 minutos compartidos de conversación a cualquier hora en nuestro plan de AT&T (en estos momentos tenemos aproximadamente 4.000 minutos acumulados). Y hasta con los costos de datos, nuestra cuenta siempre está muy por debajo de los US$200 que tendríamos que pagar por las llamadas ilimitadas.

Conclusión: Estos nuevos planes no me entusiasman mucho. Las personas que dependen de sus teléfonos móviles tal vez quieran investigar más acerca de esos planes –especialmente la oferta de Sprint– pero las llamadas ilimitadas en todo el país probablemente resultan una oferta excesiva para la mayoría de los usuarios.

-Por Yardena Arar

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