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Novell: tecnología y personas trabajando como una sola unidad

La compañía concentra sus esfuerzos en cumplir la visión de su presidente Ron Hovsepian: permitir que la tecnología y las personas trabajen en perfecta identificación. Pero para lograr esto ha sido necesario volver al origen de la empresa, rescatar los canales de venta y fijar un rumbo tecnológico estable.

En el evento Novell Brainshare 2008, con más de 5.500 participantes de 58 países, la empresa dio a conocer su estrategia de desarrollo para los próximos años. La compañía, que ha detenido su descenso gracias a la dirección de Ron Hovsepian, busca convertirse en un proveedor sólido de soluciones para manejar la infraestructura de TI.

Jeff Jaffe, CTO de Novell, mostró a la audiencia la visión tecnológica a futuro, que incluye la generación de un ambiente computacional ágil basado en estándares abiertos y software libre llamado Fossa, en honor a un ágil animal de Madagascar y como acrónimo en inglés de Arquitectura de Sistemas Libre y Abierta (Free Open Source Systems Architecture).

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Bajo Fossa, Novell dibuja un futuro donde los grandes servidores funcionarán con una instancia física y real de Novell Suse Linux, a lo que llaman una p-distro o distribución física, y sobre ésta se montarán las diferentes instancias virtuales de Windows, Linux o Netware que se necesiten, de manera dinámica –v-distro o distribuciones virtuales– y estarán configuradas según las necesidades de cada aplicación. Estas máquinas virtuales se ejecutarían o se detendrían de manera transparente según los requerimientos de cómputo, y favorecerían la consolidación de servidores y reducirían los costos asociados a la operación del centro de datos.

En los últimos meses ha habido anuncios al respecto, como la adopción del hipervisor (la aplicación que controla las máquinas virtuales) XEN y la compatibilidad con varios sistemas operativos virtuales. Actualmente se aceptando la migración en vivo de sistemas Windows Server 2008 y para el año 2012 se espera tener funcionando el concepto de p-distro y v-distro.

En este esquema, la distribución de cargas de trabajo entre los diferentes servidores es fundamental. Novell adquirió recientemente la compañía PlateSpin, que tiene amplia experiencia en ese campo. Esta tecnología puede ser usada, además, para garantizar recuperaciones en caso de desastres.

Pat Hume, VP Senior de SAP de canales y alianzas estratégicas, anunció un acuerdo para mejorar la compatibilidad con soluciones SAP sobre SUSE Linux e incluye entonar las diferentes aplicaciones SAP para que funcionen mejor con el esquema de virtualización de Novell, así como con el manejo de identidades. La idea es generar soluciones basadas en SAP Business All-in-one y SUSE Linux Enterprise, que cumplan con todas las normas y permitan ejecutar aplicaciones de misión crítica.

Las áreas de trabajo colaborativo y manejo de identidades también son primordiales para Novell. Las soluciones de manejo de identidad y seguridad están diseñadas para minimizar las probabilidades de fraude y robo de identidad dentro de las corporaciones, e incluyen más de diez soluciones diferentes. El trabajo colaborativo, por su parte, se basa en la solución conocida como Teaming + Videoconference, que crea una red social con fines laborales, e interactúa con soluciones populares de mensajería y correo electrónico.

Por último, Hovsepian señaló que, en cuanto a distribución de productos se refiere, la compañía debe volver a sus inicios, cuando contaba con una gran red de distribuidores, para hacer llegar sus productos a las empresas de cualquier tamaño.

Nuevo SUSE Linux para empresas

La próxima generación de SUSE Linux Enterprise, la versión 11, es pieza fundamental de la estrategia de Novell para centralizar las operaciones de TI. Con herramientas para colaboración, manejo de identidad, administración de infraestructura y manejo de archivos e impresión, es lógico que Novell apuntale su oferta con un servidor que facilite la interoperabilidad entre Windows, Linux, UNIX y otros sistemas operativos, todo esto en un ambiente de aplicaciones críticas y virtualización.

SUSE Linux está pensado como una sistema operativo que cubre desde los escritorios hasta grandes computadoras en centros de datos, pasando incluso por clientes delgados y estaciones de trabajo intensivo, por lo que los diseñadores han realizado un gran esfuerzo en lograr una versión lo más independiente posible del hardware, para implementar sobre ella mecanismos eficaces de virtualización.

Los aspectos esenciales de la versión once

Según Novell, las áreas más críticas de SUSE Linux, y en las que se puso mayor cuidado al diseñarlo, son las siguientes:

1 Tecnologías para Centros de Datos. La naturaleza actual de los Centros de Datos requiere que un sistema operativo incluya funcionalidades para la detección y prevención de fallos, así como que articule nuevas herramientas para manejar el agrupamiento de servidores (clustering) con fines de mantener la disponibilidad de los servicios.

2 Facilidad en la migración desde Unix. La idea es facilitar la migración de sistemas con herramientas de primer nivel, al estilo de las que existen para Solaris. Novell planea acondicionar una serie de herramientas para que funcionen con el último kernel de Linux, entre ellas la herramienta de comunicación inter-cluster OpenAIS, un sistema de archivos en cluster compatible con POSIX y un sistema de almacenamiento distribuido, el DRBD.

3 Virtualización para lograr mejores niveles de eficiencia. Esta tecnología es clave en el desarrollo de la nueva versión del sistema operativo, por lo que la compañía planea incorporar la última versión del utilitario “XEN Hipervisor”, que acepta virtualizaciones de diferentes sistemas operativos con parámetros de medición de calidad de servicio para garantizar un rendimiento adecuado. Esto permite realizar la consolidación de servidores de manera más sencilla e incluyendo sistemas Linux, Windows y NetWare, todo con herramientas de administración que simplifican el proceso y hacen más sencillo administrar estos servidores virtuales que la misma administración actual de servidores reales.

4 Interoperabilidad con Windows, incluso Windows Server 2008. Basándose en el acuerdo de colaboración con Microsoft, es de esperar que la nueva versión sea cada vez más interoperable con Windows, especialmente en todo lo que tiene que ver con la virtualización, administración de ambientes híbridos y compatibilidad con aplicaciones de Internet. Los planes son incluir el ambiente de desarrollo MONO, que permite la migración de aplicaciones .NET a Linux.

5 Mayor conciencia ecológica. Usando la virtualización, las compañías pueden reducir el consumo eléctrico y reducir el tamaño de sus centros de datos, contribuyendo así a mejorar las condiciones ambientales.

6 Innovación en el escritorio para aumentar la productividad, colaboración y seguridad. Novell espera lograr una integración aun mayor con la solución de trabajo en grupo Novell Teaming + Conference, con la suite de productividad OpenOffice.org, para convertir a Novell SUSE Linux Enterprise Desktop en un elemento clave de la productividad empresarial .

-Alcides León

El reto de Ron

En julio de 2006, Ron Hovsepian tomó las riendas de una compañía que había tenido al menos ocho estrategias de negocios en los ocho años anteriores.

El reto era establecer un lineamiento coherente, y mantenerlo. “Parte de la estrategia que debíamos implementar debió permanecer oculta de gran parte de los empleados, hasta que se logró cuajar, como las negociaciones con Microsoft y SAP, ya que no podían ser llevadas a cabo de manera abierta”. Esto se convirtió en una de las mayores dificultades para Hovsepian, quien debió mantener al margen de estas negociaciones a empleados y clientes.

Arreglar las finanzas fue de gran importancia. Los márgenes de ganancias deberían ser parecidos a los de otras empresas del área para poder atraer las inversiones. Para 2007, esta meta se logró, con los primeros números de crecimiento positivos en años, alcanzando más de un 5 por ciento para el tercer trimestre del año.

“En general, nos reenfocamos en la segmentación de mercados, en brindarle al usuario lo que requiere. Especializarnos más en los mercados que debemos servir nos permite ser más productivos como compañía”, señala Hovsepian.

FOSSA: ESTÁNDARES ABIERTOS EN EL CORAZÓN DE NOVELL

Jeffrey Jaffe, CTO de Novell, conversó con PC World acerca de la importancia del proyecto FOSSA en el futuro inmediato de la compañía. Según Jaffe, la visión de negocios del CEO de Novell, Ron Hovsepian, de proveer una solución para ambientes mixtos que permita que la tecnología y las personas trabajen como un solo ente, debe ser soportada por una infraestructura tecnológica basada en estándares abiertos. El proyecto FOSSA busca definir, e implementar, una arquitectura completa, basada en software libre, para permitir las asignaciones dinámicas de procesos a máquinas virtuales de manera automática y eficiente. Fossa permite realizar la orquestación de distribuciones virtuales de sistemas operativos libres, según se necesite, basándose en numerosos parámetros que permiten optimizar el proceso.

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