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Virtualización para América Latina

Citrix ha estado ligado a la plataforma de Microsoft desde hace más de 18 años, con soluciones de virtualización, que en aquel entonces eran únicas.

Las soluciones de entrega de aplicaciones, como les gusta llamarlas en Citrix, son usadas por más de 70 millones de personas ubicadas en las principales empresas del mundo. PCW conversó con Enrique Pla, vicepresidente de Citrix para Latinoamérica y el Caribe, para conocer que está haciendo la compañía actualmente para ofrecer soluciones sobre los nuevos sistemas operativos.

“Citrix Delivery Center es el nombre de nuestra familia de soluciones orientadas a cubrir las necesidades de empresas e instituciones que requieren acceder a sus aplicaciones de forma segura desde múltiples dispositivos”, dijo Pla. Según el ejecutivo, en muchas organizaciones se presentan problemas de consolidación y virtualización que “pueden ser resueltos con el uso de nuestras soluciones de manera sencilla”.

PCW: Con el lanzamiento de Windows Server 2008 y el afianzamiento de otras tecnologías, Microsoft está ofreciendo una amplia gama de esquemas de virtualizacion, entre ellos la virtualizacion de sistemas operativos, la de aplicaciones, el uso de los “Terminal Services”, etc. ¿Qué ventajas tienen entonces las soluciones de Citrix?

EP: Si consideramos, por ejemplo, la entrega de una aplicación vía Web, es un área donde somos los únicos en proveer una infraestructura confiable. Tenemos clientes de gran tamaño, como Telefónica, que utilizan esta vía, no sólo para brindar acceso a las aplicaciones a sus empleados, sino también a asociados de negocios, en este caso tiendas que venden celulares y que pueden activarlos desde la Web. Esto se puede hacer gracias al gran nivel de seguridad innato a nuestras aplicaciones, que incluye cortafuegos (firewalls), balanceo de cargas, cifrado de transmisiones. Además, los dispositivos de cifrado que usamos también comprimen la información para optimizar el ancho de banda, realizando autenticaciones de varios niveles, algo que puede implementarse aun sobre redes analógicas.

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PCW: Pero la seguridad de sus soluciones es más compleja aun, ¿verdad?

EP: Sí, existen numerosos dispositivos desarrollados por terceros que implementan distintos tipos de esquemas de autenticación incluyendo parámetros biométricos.

En Citrix siempre hemos visto la seguridad como parte fundamental de nuestras soluciones y por eso está embebida en el diseño de nuestros productos.

PCW: El esquema de ustedes evita el envío de datos confidenciales, ya que la aplicación reside en el servidor y sólo envían los datos referentes a la interacción entre programa y usuario. ¿eso los hace más seguros?

EP: Nuestra aplicación se llama ahora SendApp [anteriormente era Presentation Manager] y eso refleja lo que hacemos. Tomamos la aplicación y la enviamos a través de un canal para que se comunique con el usuario. La aplicación sigue ejecutándose sobre un ambiente seguro (el servidor). El protocolo RDP (Remote Desktop Protocol) que usa Microsoft levanta toda la información del escritorio del usuario y lo envía por la red hasta otro dispositivo, mientras que nuestra solución está basada en el protocolo ICA (Independent Computer Architecture) que sólo envía píxeles y eventos de entrada de datos como los clics de ratón o la entrada del teclado.

PCW: ¿Y cómo complementan ustedes la oferta de Microsoft?

EP: Todas las grandes compañías estamos sobre este asunto de la virtualización porque estamos conscientes de su importancia. No es ningún secreto que la gran parte del mundo corporativo opera sobre Windows y al ser nosotros aliados de Microsoft eso nos permite hacer productos integrados. Por ejemplo, facilitamos las migraciones de Windows 2003 a Windows 2008, ya que se puede implementar el cambio [del sistema operativo en el servidor] y seguir ofreciendo el mismo ambiente a los usuarios.

PCW: ¿Qué tal le ha ido a Citrix en Latinoamérica con sus soluciones?

EP: El 2007 ha sido un año excelente para la compañía. Crecimos más de un 30 por ciento con respecto al año pasado. Aumentamos el numero de socios, duplicando casi la cantidad anterior, especialmente en grandes mercados como Brasil y México. En la zona del Caribe crecimos más de un 60 por ciento. El año pasado, a nivel de mercado [las ventas a nivel de los canales] facturamos más de US$45 millones en la región.

PCW: ¿Cuáles son los principales clientes de la región?

EP: El sector financiero sigue siendo el más importante. Para la banca somos prácticamente una solución estándar y contamos con clientes como HSBC, Citigroup, Santander y Scotia Bank. También ha crecido enormemente el sector de telecomunicaciones, donde contamos con clientes como Telefónica. También en el área de gobierno nuestras soluciones han despertado gran interés, como lo reflejan la compañía de electricidad y los tribunales en Puerto Rico. Otro sector de importancia es el de manufactura, con clientes importantes en México y Brasil.

PCW: ¿Y cuál es la estrategia de canales?

EP: Más que crecer queremos aumentar el alcance de los que ya tenemos. Los vamos a apoyar para que logren más y mejores certificaciones, de manera que puedan ser cada vez más efectivos.

PCW: Viendo a futuro, ¿qué soluciones hay para teléfonos inteligentes y demás dispositivos móviles?

EP: En la segunda mitad del año vamos a lanzar una solución llamada SendDesktop, que va a permitir virtualizar el escritorio de trabajo en dispositivos móviles. Para Citrix el futuro implica usar los teléfonos inteligentes para recibir el escritorio de trabajo, sin limitaciones, para complementar la opción de trabajo móvil, sin importar el dispositivo que se use.

PCW: ¿Cual es el mayor potencial que Citrix ve en la región?

EP: Creo que la inversión en TI en el mercado va a ser bastante sólida y queremos mantener nuestro crecimiento en la región en los próximos dos años, más aun con una posible recesión en EE.UU.

PCW: ¿Por qué Citrix no impulsa en la región la posibilidad de usar su solución para abaratar la puesta al día de algunas empresas, ya que las PC con que cuentan pueden ser usadas como clientes delgados y postergar su reemplazo, permitiendo concentrar la inversión en el servidor y las tecnologías más centrales?

EP: Estamos trabajando en eso; es parte del crecimiento que esperamos tener, al promocionar mejor esta opción. Por ejemplo, en el caso que mencioné de los tribunales en Puerto Rico, logramos implementar parcialmente esta solución, ya que ellos ya se habían comprometido a comprar un cierto número de PC.

-Alcides León

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