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HP moderniza sus laboratorios de investigación, hace “grandes apuestas”

Hewlett-Packard avanza con ímpetu al modernizar sus laboratorios de investigación, con la esperanza de que introducirá desarrollos de tecnología de punta en sus productos con mayor velocidad.

La reorganización, anunciada públicamente en marzo, viene después de un análisis que encontró que 23 de los laboratorios de investigación no se dan abasto, manejando unos 150 proyectos simultáneamente. Ahora, los laboratorios sólo tomarán entre 20 y 30 “grandes apuestas”, tecnologías que HP piensa que satisfarán lo que demanda la próxima ola de negocios de TI, dijo Prith Banerjee, director de los Laboratorios HP.

HP le abrió las puertas a su laboratorio en Bristol, Inglaterra, el jueves, hogar de 100 investigadores que trabajan en proyectos como el del sustituto plástico del vidrio en las pantallas planas y la Web semántica, una manera de etiquetar la información que te permite hacer mejores búsquedas en Internet.

HP es una de las pocas empresas que todavía financia investigación extensa, dijo Banerjee, quien renunció como decano de la escuela de ingeniería de la Universidad de Illinois en Chicago para tomar el trabajo en HP el pasado agosto. La antigua manera en que el laboratorio estaba organizado “tenía sentido para su momento”, pero no permitía que las investigaciones fuesen incorporadas rápidamente en los productos.

Martin Sadler, director del laboratorio de sistemas de seguridad y un veterano de 18 de experiencia en los laboratorios, dijo que “nos desviamos un poco”.

Tan poco como dos personas podían proponer y aprobar un proyecto de investigación, dijo Banerjee. Eso ha cambiado. Ahora los investigadores arman propuestas de 25 páginas que son sopesadas antes de que una junta interna de revision, compuesta por tecnólogos, directores de laboratorio y un nuevo grupo – expertos en marketing y desarrollo de productos.

Marca una inclinación más cercana al lado de los negocios, uno que, dice Banerjee, es similar a cómo los fondos del capital de riesgo deciden en qué invierten los tecnólogos. “Nuestro instinto dice que el uso es la manera correcta de abordarlo”, dice. “tienes que estar seguro de no estar haciendo las apuestas equivocadas”.

La nueva estrategia de los laboratorios de HP no ha resultado en un movimiento importante donde competidores como Microsoft, Google e IBM compiten por investigadores e ingenieros talentosos. “Si las personas están malhumoradas, es por las cosas pequeñas, nada sustancial”, dijo Sadler

Los proyectos seleccionados están centrados alrededor de cinco temas: cómo manejar una cantidad de datos en constante crecimiento; servicios basados en la Web; digitalización de contenido análogo; desarrollo de infraestructura inteligente que requiera menos gerencia humana; y la sustentabilidad, que revisa el impacto ambiental de las TI.

Los directores de los laboratorios HP, que reciben aproximadamente US$ 150 millones de los US$ 3.6 billones que la compañía dedica a investigación y desarrollo, no revelan en qué proyectos están trabajando exactamente. Pero describen el panorama TI que hizo que esas áreas fuesen prioridad.

El laboratorio más nuevo de HP, en San Petersburgo, Rusia, está enfocado en el manejo de información que puede incluir como etiquetar información correctamente o incluso cómo debería ser presentada al usuario final. El laboratorio está situado en San Petersburgo debido al los fuertes programas de investigación matemática que tienen las universidades de la ciudad, dijo su director, Vladimir Polutin, que estaba en Bristol.

La mayoría de la información almacenada es data sin estructurar que no es fácil de buscar, dijo. Su laboratorio busca cómo modelos de datos, u ontologías, pueden ser creados para ordenar conectar información dispar pero relacionada en los servidores. Otro foco está desarrollando tecnología que puede crear líneas de tiempo desde los datos, que puede ser de particular importancia para los productos relacionados con cumplimiento de normas.

“Quién sabía qué cuándo” no es un asunto fácil para los sistemas actuales de gerencia de información, dijo Polutin.

En el tema de la sustentabilidad, HP está construyendo una herramienta y desarrollando metodologías que las empresas puedan usar para calcular la huella de carbono de cadenas complejas de tecnología, dijo Chandrakant Patel, director del laboratorio de ecosistema TI sustentable. Por ejemplo, ayudaría a una compañía de telecomunicaciones a calcular las emisiones basadas en diferentes elecciones de infraestructura, como los suiches.

“Esperamos ser forzados a elegir el producto con la menor huella de carbono, dijo Banjeree.

El trabajo de la “infraestructura inteligente” es el dominio del laboratorio de Sadler. Entre los temas que los investigadores trabajan está cómo hacer que la infraestructura sea más fácil de instalar y configurar con menos personas. Muchos componentes TI, como los cortafuegos, bases de datos o middleware, requiere un especialista para configurarlo. Sin ese requerimiento, los costos de TI disminuirían, dice Sadler.

HP también ha empezado una iniciativa para hacer más investigaciones que no terminen en los productos. La Oficina de Transferencia de la Tecnología se encarga del desarrollo de los productos y licencias de propiedad intelectual para terceros. La oficina también ayudará a grupos con capital de riesgo.

Por Jeremy Kirk

IDG News Service (London Bureau)

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