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Ayuda tecnológica para los desmemoriados

Un grupo de herramientas intenta convertir el humilde bolígrafo en un dispositivo de grabación digital, pero no todas lo logran con igual éxito.

Con la edad, he desarrollado un terrible caso de NPRC (no puedo recordar las cosas). No puedo decirle las veces que mi querida, pero cada vez más desesperada, esposa me ha dicho: “eso ya te lo había dicho ayer” (obviamente, porque no me acuerdo).

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Pero pronto no tendré que acordarme de nada. Gracias a adelantos en el almacenamiento y la miniaturización, pronto será posible grabar hasta el último minuto de nuestras vidas, almacenar los datos, buscarlos y reproducir los episodios que necesitamos. Ya está pasando con un dispositivo analógico bastante antiguo, el bolígrafo, cuya transformación permitirá convertir los garabatos que escribimos en dígitos que podremos editar y almacenar.

Probando la pluma

Realmente hay dos tipos de pluma digital. Uno de ellos, simbolizado por el Iogear Mobile Digital Scribe (US$130, iogear.com), emplea un receptor infrarrojo pequeño sujeto a la parte superior de la página para captar los movimientos de la pluma. Para cargar una imagen de la página, usted simplemente desconecta el receptor y lo enchufa en un puerto USB de su PC; entonces puede agregarle más cosas, enviarlo por correo electrónico a un colega como un archivo JPEG, o convertirlo en texto editable (vea nuestra evaluación del Mobile Digital Scribe en este mismo número).

Desafortunadamente, el software de reconocimiento de la letra manuscrita del Scribe, My Script Notes Lite de Vision Objects, no es nada del otro mundo. Por ejemplo, la frase clásica en inglés “oh I used to be disgusted now I try to be amused” fue interpretada como “on 1 used to be disgusted now I try to be amoral” (que pudiera ser verdad, pero no es lo que yo escribí). La buena noticia es que usted puede revisar su manuscrito al lado del texto convertido para facilitar la corrección de las equivocaciones. También puede crear un perfil personal para enseñar al programa que en su manera de escribir un garabato particular representa una H y no una N, por ejemplo, pero esta característica sólo está disponible si usted adquiere la versión completa de My Script Notes, que tenía un precio de 20 euros (unos US$30) a la hora del cierre.

La Pulse Smart Pen de LiveScribe (disponible por un precio de US$149 a US$199 en livescribe.com) es otra historia. La Pulse, que tiene el tamaño de una pluma estilográfica, utiliza un sensor infrarrojo integrado en su punta y un papel especial con una retícula invisible para orientar la pluma sobre la página. Aparte de captar sus notas, la pluma usa micrófonos direccionales para grabar el audio y sincronizar los sonidos con lo que usted escribe. Toque sobre cualquier parte de sus notas y el dispositivo reproducirá esa porción de la grabación con una fidelidad notable. Así que usted podrá escribir “acuérdate de esto” en la página y cuando toque esas palabras, oirá la información que quería recordar (esto sólo funciona con el papel especial que vende LiveScribe; un paquete de cuatro cuadernos de 100 páginas cuesta US$20).

Cuando está acoplada a su base, la pluma carga sus notas a la PC, donde usted puede editarlas o compartirlas con otros usuarios de Pulse en el sitio Web de LiveScribe. La Pulse viene sin software de reconocimiento de letra manuscrita, pero puede funcionar con My Script Notes.

La Pulse también puede hacer otras cosas interesantísimas. Escriba una palabra en inglés y la pluma recitará la palabra en árabe, mandarín, español o sueco mientras muestra la traducción en su minúsculo LCD. Escriba un problema de matemáticas (34.567 x 2.342 =) y Pulse mostrará la respuesta (80.955.914). Dibuje un teclado de piano en la página y la pluma reproducirá la nota correcta cuando usted toque una tecla. Las demostraciones de estas aplicaciones vienen con la Pulse; las versiones completas estarán disponibles por separado a finales de este año.

Que usted necesite una pluma Pulse depende del tiempo que emplea tomando notas a mano. Pero la tecnología es impresionante y Pulse podría ser la primera en una larga línea de dispositivos digitales que llevaremos a todas partes.

Eso es algo que hasta yo puedo recordar.

-Dan Tynan

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