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Evite que su ISP bloquee a BitTorrent

Soy un amante de la música en vivo y visitante asiduo de comunidades en línea como eTree.org, donde los melómanos intercambian música sin derechos de autor.

Por eso me extrañó cuando traté de bajar una grabación en vivo de un concierto de Dave Matthews y descubrí que mi cliente para BitTorrent no funcionaba.

Mi sistema y la conexión de Internet estaban trabajando bien, así que la paranoia se apoderó de mí inmediatamente: ¿Estaba siendo bloqueado BitTorrent por RCN, el proveedor de mi servicio de Internet? Llamé a RCN y el técnico con quien hablé me dijo que el ISP había agregado a BitTorrent a su lista de programas prohibidos porque muchas personas utilizaban ese software para bajar material protegido por derechos de autor. El concierto que yo estaba tratando de bajar no estaba protegido, pero esto no le convenció.

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Llamé después al departamento de prensa de RCN como reportero y la historia cambió. El portavoz del ISP me dijo que el representante de asistencia al cliente con quien hablé anteriormente había cometido un error. RCN nunca ha bloqueado intencionalmente el tráfico de “compañero a compañero”, dijo el portavoz, y apoya los principios de neutralidad de la Internet. En menos de 24 horas, mis problemas con BitTorrent relativos al ancho de banda desaparecieron como por arte de magia.

Por supuesto, la mayoría de los clientes no puede llamar a su ISP e identificarse como periodistas profesionales. Pero hay sugerencias y herramientas disponibles para ayudarle a usted a determinar si le están bloqueando BitTorrent y, de ser así, encontrar una manera de evitarlo.

Algunos ISP han reconocido que imponen límites al tráfico de compañero a compañero. Comcast admite que interrumpe el acceso a programas para compartir archivos como BitTorrent. El portavoz de Time Warner Cable, Alex Dudley, dice que su compañía limita el ancho de banda a ciertas aplicaciones como las de compañero a compañero.

De torrente a simples gotas

Si usted sospecha que su ISP le está bloqueando el tráfico de BitTorrent, llame y pregunte. Pero prepárese porque es posible que no reciba una respuesta concreta.

Un cliente de Road Runner y usuario de BitTorrent basado en Bar Harbor, Maine (quien pidió que no utilizara su nombre por temor a las represalias de su ISP), llamó a la asistencia técnica de Road Runner cuando su velocidad de descarga en BitTorrent bajó a menos de 8 kilobits por segundo. Cuando preguntó lo que pasaba, un representante de asistencia le regañó por usar BitTorrent y le acusó de bajar música protegida. Al mismo tiempo, el técnico dijo que no podía comentar sobre problemas relacionados con la administración del ancho de banda.

“Yo pago una cuota mensual por el acceso a Internet. No debería estar limitado a ver vídeos en YouTube, navegar la Web y revisar correo electrónico”, dice el cliente de Road Runner, y añade que él no estaba tratando de bajar contenido protegido por derechos de autor (la empresa matriz de Road Runner, Time Warner Cable, dice que no bloquea el tráfico de compañero a compañero de BitTorrent, pero que administra su red de una manera que limita el tráfico de BitTorrent).

Si los representantes de su ISP no le dicen lo que está pasando, lea los términos del contrato de servicio de su compañía (casi todos están disponibles en línea). Es posible, claro está, que la respuesta que encuentre allí sea también poco satisfactoria. Algunos ISP esconden sus métodos de administrar el ancho de banda en una política imprecisa que es difícil de descifrar. Otros, como DSL Extreme y Verizon, son inequívocos: ellos afirman que no tocan el tráfico de BitTorrent.

Si su ISP no pone clara su política con respecto al ancho de banda para BitTorrent, usted puede probar varias maneras de verificar si el tráfico de BitTorrent está siendo bloqueado.

Un método es evaluar la velocidad de su conexión. Las velocidades de descarga en BitTorrent para archivos populares con muchas fuentes deben ser básicamente iguales a las de su ancho de banda en las pruebas de referencia.

Glasnost (www.pcwla.com/buscar/08070701), una herramienta basada en la Web, comprueba si su ISP está manipulando el tráfico de BitTorrent, según los autores de la herramienta, el Max Planck Institute for Software Systems. Esta herramienta no tiene que ser bajada desde Internet y realiza la prueba en tiempo de 4 a 7 minutos.

Para los técnicos expertos que están dispuestos a meter las manos en sus sistemas, la Electronic Frontier Foundation desarrolló Pcapdiff (www.pcwla.com/buscar/08070702) para determinar si un ISP está interrumpiendo el tráfico de BitTorrent.

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Por último, los fabricantes de Vuze, un cliente para BitTorrent, han creado un complemento para su producto. Si lo baja y lo pone en marcha en su PC, usted no podrá saber si su ISP está interfiriendo en la transmisión de BitTorrent, pero ayudará a Vuze, que utiliza la información para cabildear en la FCC por la prohibición de limitaciones artificiales a BitTorrent.

Evasión del bloqueo

Si usted encuentra o sospecha que su ISP está demorando el tráfico de BitTorrent, puede tomar varias contramedidas, ninguna de las cuales da resultados seguros.

Primero, pruebe a usar el cifrado para disfrazar su tráfico de compañero a compañero. Los clientes como BitComet, BitTorrent, uTorrent y Vuze son aptos para el cifrado. Activando esta característica es mucho más difícil, aunque no imposible, que su ISP detecte que usted usa el software de compañero a compañero. Esto es lo que tiene que hacer:

BitComet: En el menú de Opciones, escoja Preferencias•Avanzado•Conexión, y seleccione Cifrado de protocolo.

BitTorrent y uTorrent: En Preferencias, seleccione la pestaña de BitTorrent. Escoja Cifrado de protocolo y seleccione Habilitado.

Vuze: Primero cambie su perfil de usuario del modo predeterminado de principiante al modo avanzado. Vaya al menú desplegable de Herramientas, abra el Asistente para la configuración y seleccione avanzado. Entonces regrese al menú de Herramientas y seleccione Opciones•Conexión•Cifrado de transporte. Active la casilla de Requerir el transporte cifrado, vaya al menú desplegable de Cifrado mínimo y escoja Cifrado RC4.

Un segundo método de evadir las prácticas de un ISP es cambiar el comportamiento del protocolo de BitTorrent. Este método puede trabajar contra los ISP que tratan de regular las velocidades de acuerdo con un conjunto estándar de configuraciones de BitTorrent.

Modificar la configuración de su protocolo de BitTorrent puede ser complicado. Para reconfigurar su software, refiérase a las instrucciones del productor del cliente. Una manera simple pero eficaz de experimentar con configuraciones alternas de BitTorrent es probar con otro cliente de BitTorrent, ya que cada cliente puede tener sus propios protocolos predeterminados.

El puerto predeterminado para las comunicaciones de BitTorrent es el 6881. Los ISP lo saben y vigilan ese puerto como águilas. Si un ISP regula o bloquea el tráfico de BitTorrent que viaja a través de este puerto, sus velocidades bajarán.

Para eludir el bloqueo del ISP, los clientes de BitTorrent le permiten cambiar el puerto o utilizar una serie de puertos en la PC para el tráfico de BitTorrent. Algunos clientes de BitTorrent tratan de configurar automáticamente su cortafuego o su enrutador para dejar que el tráfico pase por el nuevo puerto; con otros pudiera tener que abrir puertos en su enrutador manualmente. El excelente sitio Port Forward (portforward.com) le guiará a través del proceso de modificar su enrutador para dar permiso a las conexiones entrantes.

Un método más avanzado de ocultar el tráfico de BitTorrent involucra el uso de un túnel cifrado que, como el nombre indica, oculta de su ISP el tipo de datos que usted envía y recibe.

Servicios gratuitos como The Onion Router (TOR, www.torproject.org) e I2P (www.pcwla.com/buscar/08070801) están diseñados para enviar mensajes anónimos y cifrados, pero algunas personas los han adaptado para usar conexiones de BitTorrent. El cliente Vuze viene con la capacidad incorporada de enviar su tráfico a través de TOR e I2P.

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Por US$5 al mes, los proveedores de redes virtuales privadas de índole comercial como Relakks (www.relakks.com) y SecureIX (secureix.com) pueden ayudarle a impedir que su ISP identifique el tráfico de BitTorrent. En los anuncios de su servicio, SecureIX promete “desactivar las regulaciones de P2P”. La compañía también ofrece un nivel de servicio gratuito con un ancho de banda limitado a 256 kbps.

Pero los ISP se están enterando de estas técnicas avanzadas de cifrado y según se informa han comenzado a regular los túneles cifrados a pesar de no estar seguros de si los datos cifrados son parte del tráfico de BitTorrent. El método más extremo que un ISP puede usar para administrar el tráfico de compañero a compañero es bloquear cualquier cosa que parezca ser tráfico de BitTorrent, cifrado o no. Si esto le pasa a usted, sólo le quedan dos opciones: cambiar de ISP o dejar de usar el software de BitTorrent.

Cada vez son más los proveedores del servicio de Internet que bloquean el tráfico al servicio de compartir archivos de compañero a compañero. Averigüe si usted ha sido afectado y aprenda a evadir las restricciones.

-Por Tom Spring

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Un futuro inseguro para quienes comparten archivos

Si espera que el gobierno federal ratifique su “derecho a bajar” en un futuro cercano, es probable que quede desilusionado. No obstante, una nueva tecnología avanzada de compañero a compañero conocida como P4P podría ayudar tanto a los ISP como a los usuarios que intercambian archivos.

Grupos como la Electronic Frontier Foundation y la compañía de software de compañero a compañero Vuze han solicitado a la Comisión Federal de Comunicaciones que obliguen a los ISP a revelar cualquier práctica discriminatoria de administración de redes que ellos tengan. Pero la FCC dice que probablemente no adoptará nuevas regulaciones que fuercen a los ISP a revelar estas prácticas o a desistir de ellas, porque cree que las leyes actuales tienen suficiente solidez.

Comcast y Verizon han expresado interés en Proactive Network Provider Participation (P4P, o participación previsora del proveedor de redes), que según se informa puede aumentar las velocidades de entrega de archivos usando el protocolo de BitTorrent hasta en un 600 por ciento, a la vez que facilita a los ISP administrar su ancho de banda. Verizon realizó pruebas usando P4P a principios de este año y Comcast probará la tecnología en su red en junio. Hasta ahora, ningún ISP ha anunciado que usará P4P a tiempo completo en sus redes.

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Según Pando Networks, que ha probado la tecnología P4P y es miembro del grupo de trabajo de P4P, el protocolo fomenta el enrutamiento inteligente del tráfico de compañero a compañero enviando primero la petición de un archivo específico dentro de la red del propio proveedor del servicio de Internet, antes de conectarse con el ISP de otra red. Este método reduce el costo del ancho de banda en que incurre un ISP para conectarse a una red de terceros y permite a los ISP administrar su ancho de banda con más eficiencia. Esencialmente, mientras más cerca está un archivo solicitado, menos ancho de banda necesita el ISP para bajarlo.

Sin embargo, en esto puede haber trampa. Como los ISP serán en definitiva los que instalen la tecnología P4P, ellos decidirán cuáles aplicaciones pueden usarla. Si un ISP cree que una aplicación se usa generalmente para bajar archivos ilegales, podría bloquear la conexión a la red P4P.

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