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La virtualización ahora en el escritorio

Citrix XenDesktop ofrece la centralización de escritorios de Windows en el centro de datos.

La virtualización, proceso que utiliza el hardware existente para simular las características de una computadora física en múltiples máquinas al mismo tiempo sin importar su ubicación, revoluciona la manera en que la organización de TI lleva a cabo su misión de proveer servicios de infraestructura a las empresas. Esta es una de las conclusiones principales que se derivó del evento “Synergy 2008” de Citrix, celebrado recientemente en Houston (Estados Unidos) y una de las tendencias que IDC mantiene como el camino para la migración hacia una arquitectura dinámica y flexible.

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Mark Templeton, presidente y CEO de Citrix, hizo hincapié durante su presentación en que la virtualización está comenzando a tener un papel central de influencia sobre la forma en la que las empresas entregan aplicaciones de sus centros de datos a sus escritorios. “La tecnología sirve de soporte a una transición en la forma en que se utilizan los centros de datos, de almacenes tradicionales para aplicaciones y sistemas operativos a la plataforma de ‘centros de entrega’ de siguiente generación, permitiendo con ello a las compañías hacer un mejor uso de sus activos de hardware existentes”.

Señaló que, de acuerdo con IDC, el mercado global de la virtualización, alimentado por la cada vez mayor popularidad de la virtualización de servidores, crecerá 113% en los próximos tres años, y que se estima que alcanzará US$11.700 millones para 2011, en relación a los US$5.500 millones registrados el año pasado.

Pero hoy Citrix da un paso hacia adelante al presentar la solución para llevar la virtualización al propio escritorio del usuario final con Citrix XenDesktops, una solución completa de entrega de escritorios que permite a las empresas responder a sus demandas mediante la centralización de escritorios de Windows en el centro de datos.

Según explicó Sumit Dhawan, director del Grupo de Marketing de Productos para Desktop de Citrix Systems, XenDesktop podrá almacenar imágenes básicas de las PC de miles de usuarios finales. Cada vez que un usuario se conecte, se construirá un escritorio personal a partir de unos cuantos componentes probados, de acuerdo con la instalación que tenga ese usuario, quedando bajo decisión del departamento de TI la cantidad de almacenamiento usado o el número de imágenes de escritorios que se requieran mantener.

En pocas palabras, de acuerdo con Dhawan, es como tener una imagen de la PC en un servidor de data center, evitando de esta manera el mantenimiento de miles de escritorios virtualizados o de miles de PC físicas. También permite que los cambios que se hagan al sistema operativo o las actualizaciones a las aplicaciones se realicen sólo una vez en el centro de datos, y luego esas partes son “dinámicamente ensambladas en una PC” por cada usuario que se conecte. “Esto se logra gracias a la alianza que tenemos con Microsoft y su Windows Server 2008, pues XenDesktop va con el protocolo ICA para el manejo de las solicitudes de los usuarios y las mismas son transformadas en un ensamble dinámico del escritorio”, explicó.

En opinión del especialista, la perspectiva es muy clara y apunta a que la virtualización del escritorio es un nuevo mercado en rápida expansión con tremendo potencial de ascenso. “Creemos que XenDesktop ofrece la combinación correcta de economía, facilidad de uso y experiencia para el usuario final para hacer de la virtualización del escritorio una realidad práctica para cientos de millones de oficinistas de todo el mundo”, finalizó Dhawan.

Para Hugo Espinoza, director regional de la Región SCA, Citrix se propuso hace cinco años cambiar la arquitectura y la forma en que la gente trabaja y se conecte a sus aplicaciones. “Hoy, con XenDesktops, tenemos la respuesta tecnológica al mercado”.

-Por Clelia Santambrogio

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