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Las mejores PC portátiles para negocios

Para todas sus necesidades: ultraportátiles, reemplazo de escritorio , o de uso general.

Esa computadora portátil que usted utiliza es un instrumento comercial en todo el sentido de la palabra. El problema es que no todos los usuarios definen de igual manera su estilo de trabajo. Los profesionales muy atareados, por ejemplo, desean una portátil ágil y liviana que se adapte a su vida agitada. Otros necesitan la fuerza bruta (y las pantallas enormes) que solamente una “portátil” de las que se usan para sustituir a los modelos de escritorio puede ofrecer. Luego están todos los demás, es decir, aquellos que quieren combinar una potencia razonable con la flexibilidad para desplazarse a cualquier lugar.

Pero casi todos nosotros, independientemente del tipo de máquina preferida, queremos encontrar ese estado zen que reúne un desempeño móvil excelente y una mejor duración de la batería.

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Eso es exactamente lo que pretendemos hacer este mes. Estudiando la innumerable cantidad de datos recopilados de los productos que pertenecen a nuestras tres categorías de PC portátiles –es decir, las ultraportátiles, los modelos de uso general y las portátiles potentes– hemos encontrado nuestra selección en cada categoría para la portátil que ofrece el mejor equilibrio entre desempeño y resistencia. Todo lo demás es secundario. Esto significa que el costo no es un impedimento en esta búsqueda de los mejores equipos de trabajo, aunque la asequibilidad de dos de nuestros modelos ganadores probablemente le llamará la atención.

Sustitutas de modelos de escritorio

A nadie debe sorprender que una de las portátiles para sustituir modelos de escritorio que probamos más recientemente en el Centro de Pruebas fuera seleccionada la mejor. La Micro Express IFL9025 es una de las primeras portátiles basadas en el procesador Intel Penryn que salen de la línea de producción directamente a nuestras oficinas.

La IFL9025 viene bastante bien equipada con el hardware necesario para alcanzar puntuaciones altas en nuestras pruebas WorldBench 6. El procesador de Intel, que utiliza el proceso de fabricación de 45 nanómetros, encabeza la alineación con un Core 2 Duo T9300 de 2,5 GHz. Aunque esta CPU no es el miembro más rápido de la familia Penryn, fue más que suficiente para manejar todas las tareas de negocios que le presentamos, y produjo una muy impresionante puntuación de 97 en World Bench 6, que empata con la Eurocom D900C Ghost-X y supera ligeramente a la portátil de multimedios de alto nivel Toshiba Qosmio G45-AV690 (que terminó con 94). Estas dos máquinas son comparables y aptas para sustituir a una PC de escritorio. La IFL9025 también tiene una unidad de disco duro considerable de 200GB.

Aparte de la productividad en uso comercial, otra gran razón para considerar la compra de una máquina para sustituir modelos de escritorio es su capacidad para los juegos. La IFL9025 utiliza una tarjeta de vídeo nVidia GeForce 8600M GT con 512MB de memoria dedicada. Esto es más que suficiente potencia para ejecutar juegos como Far Cry, que llevan unos cuatro años en el mercado (la IFL9025 produjo 120 cuadros por segundo, una buena puntuación para un juego veterano como Far Cry), además de manejar los juegos que hay disponibles actualmente. Eso sí, no espere poder jugar juegos como Crysis a las resoluciones más altas con todas las características elevadas al nivel “11”. Para jugar en la mayoría de las portátiles hay que aceptar una serie de limitaciones. Así que modifique sus expectativas y apague la función de suavización de bordes.

No obstante, esperamos que un modelo próximo supere el desempeño de la IFL9025: la Alienware Area-51 m15x. Esta unidad verdaderamente parece una sustituta de escritorio porque, aparte de tener 4GB de RAM y una CPU Penryn, emplea dos tarjetas de gráficos 8800m GTX en el modo de Scalable Link Interface (SLI). Lo ha leído bien, una portátil con más potencia que su sistema de escritorio promedio, cosa nada fácil de lograr.

En cuanto a la duración de la batería, aquí también hay que reducir las expectativas con este tipo de máquina, ya que estas PC consumen mucha energía, y lo más que hemos visto durar una portátil sustituta de escritorio con una sola carga es poco más de 4 horas. Sin embargo, la Micro Express IFL9025 quedó segunda en esta prueba, ya que funcionó durante 3 horas, 53 minutos, casi 12 minutos más que el promedio para todas las sustitutas de escritorio.

Lo que me tomó de sorpresa fue lo barata que es la IFL9025 (US$1.199), considerando lo absurdamente costosas que pueden ser las portátiles que se emplean para reemplazar modelos de escritorio. El precio quizás no sea un factor en esta evaluación particular, cierto, pero es difícil no prestar atención a tan buena oferta.

Modelos de uso general

La VAIO VGN-SZ791N no es un modelo del todo ultraportátil, sino realmente una portátil “intermedia”. Tiene el tamaño y el peso de una ultraportátil (4 libras y una pantalla de 13,3 pulgadas), pero esta portátil es un bólido y está hecha para los negocios.

De hecho, cuando se trata de medir la velocidad en WorldBench 6, la SZ791N es imparable. Sus 94 puntos son 10 por ciento mejores que la portátil de uso general más cercana, la Fujitsu Lifebook A6120 (www.pcwla.com/buscar/08072001), y se mantuvo a la par de los modelos sustitutos de escritorio, que son más robustos. Esto se debe en gran parte a la combinación de una CPU Intel Core 2 Duo T9300 de 2,5 GHz y una GPU nVidia 8400GS. Si presta atención, habrá notado que Sony toma la misma CPU Penryn de nuestra sustituta de escritorio preferida y lo afina para esta unidad más móvil. Y a pesar de su delgadez, todavía encuentra espacio para alojar una unidad de disco duro de 250GB.

En lo que concierne a la duración de la batería, la SZ791N no logra un éxito galopante, pero dura 3 horas, 50 minutos con una sola carga. Esto es ligeramente mejor que la portátil de uso general promedio. Un botón de administración de energía en el teclado sirve para alternar entre un modo de Velocidad y otro de Resistencia; yo suponía que este último me daría más tiempo para trabajar, pero no representó mucha diferencia. Esta “solución” en un paso modifica un par de características (por ejemplo, la resolución se reduce) y obliga a la computadora a reiniciarse. Me pregunto cuánta energía se debe desperdiciar en todo ese proceso.

Hay un par de portátiles que se las arreglaron para sacar más jugo que la SZ791N, pero la portátil más duradera por mucho entre los modelos de uso general probados recientemente es la HP Pavilion dv2660se (www.pcwla.com/buscar/08072002). Esta máquina es una verdadera maratonista, pues funcionó durante 6 horas, 19 minutos con la batería de 12 celdas que trae de fábrica. Sin embargo, la Pavilion no quedó primera porque su CPU la frenó y la hizo quedar por debajo del promedio de las otras portátiles de uso general en nuestras pruebas WorldBench 6.

En el grupo donde “el costo no es un impedimento”, la Sony VAIO VGN-SZ791N será una selección sólida. Es cierto que cuesta US$2.500, pero esta PC de excelente desempeño y tamaño diminuto le da vueltas a la competencia durante casi 4 horas.

Ultraportátiles

Las ultraportátiles hacen todo tipo de sacrificios –como usar CPU anémicas– para mantenerse en esta categoría de computadoras. Pero no la línea Lenovo ThinkPad. Duraderas, esbeltas y diseñadas para los negocios, estas PC son capaces de realizar su trabajo bajo presión. De hecho, muchas portátiles de Lenovo se cuelan regularmente en la lista de las 10 mejores ultraportátiles.

La ThinkPad X61 no es la portátil más rápida que se pueda encontrar, pero gracias a la CPU Intel Core 2 Duo T7300 de 2 GHz, todavía se colocó entre las cuatro mejores en nuestra prueba WorldBench 6, donde alcanzó 75 puntos, nada mal para una ultraportátil; quedó muy cerca detrás de la Lenovo 3000 N200 (www.pcwla.com/buscar/08072003). La única ultraportátil con una marca considerablemente mejor, la Micro Express JFT2500 (www.pcwla.com/buscar/08072004), vence a la X61 por un enorme margen de 17 por ciento. Y la ThinkPad X61 todavía ofrece 160GB de espacio de disco duro.

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El problema es que hay una gran brecha entre el desempeño y la resistencia de una ultraportátil. En todas las máquinas donde medimos altas puntuaciones de desempeño, los resultados en las pruebas de baterías fueron pésimos, y viceversa. Por ejemplo, la JFT2500 –la ultraportátil más rápida que hemos probado– está muy lejos de las mejores en la duración de la batería. Ese honor recae en la ASUS U2E, que viene con una batería normal y una de 6 celdas de duración extra que duró 7 horas, 11 minutos en nuestras pruebas.

La ThinkPad X61 viene con una fuente de alimentación de duración extendida, pero todavía se agota una hora antes que la U2E (6 horas, 14 minutos, para ser exactos). No obstante, 6 horas son un buen resultado para nuestras pruebas de batería.

Sin embargo, como dije al comienzo, el objetivo este mes es buscar ese equilibrio perfecto y la X61 lo tiene con creces. Es un poco madura (salió al mercado el año pasado), pero el éxito de la X61 es indiscutible. Y si consideramos que esta línea de portátiles de 12,1 pulgadas comienza en poco más de US$1.000, también vemos que ofrece bastante por su dinero.

-Darren Gladstone

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