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Protectores de identidad: ¿En cuáles puede confiar?

Nuevos servicios en línea ofrecen protección contra el robo de identidad y algunos anuncian que ayudarán a reparar los daños si ocurre lo peor. Pero cuando los probamos, encontramos que muchos no cumplen.

Es imposible abrir un periódico o un navegador sin enterarse de un robo de información que ha puesto en riesgo la información personal de los consumidores. En los últimos tres años, más de 220 millones de registros privados han sido perdidos o robados, según la asociación Privacy Rights Clearinghouse basada en San Diego. En 2007, de 8 a 15 millones de estadounidenses habían experimentado el robo de su identidad. La probabilidad de que esto le suceda a usted es de una en cinco, según las encuestas realizadas por el Chubb Group.

El robo de identidad es una epidemia nacional, pero algunas firmas también lo ven como una oportunidad comercial. De hecho, algunos bancos y agencias de crédito que facilitaron la diseminación del crédito fácil –y en el proceso hicieron inconscientemente que el robo de identidad se convirtiera en un crimen más lucrativo– ahora venden servicios para ayudarle a evitar que le despojen de su identidad.

Por US$10 a US$20 mensuales, una compañía como LifeLock o TransUnion vigilará sus informes de crédito, le alertará si alguien abre una cuenta a su nombre y le ayudará a recuperar los cargos fraudulentos. Pero usted mismo puede hacer muchas de las cosas que estos servicios ofrecen, sin que le cueste nada más que su esfuerzo (para más detalles vea el recuadro “Protéjase usted mismo contra el robo de identidad: Un programa en 12 pasos”).

Para evaluar los servicios comerciales, nos inscribimos en seis de las principales firmas. Incluso los servicios que trabajaban como decían sus anuncios no eran muy completos. Sólo uno –el Suze Orman's Identity Theft Kit and Identity Guard– ofrece protección para algo más que el fraude financiero. Usar cualquiera de estos servicios es mejor que nada, pero aun con ellos tendrá que trabajar para salvaguardar su identidad.

Vigile su crédito

Las llaves de su identidad financiera se encuentran en los bolsillos de las tres grandes agencias de crédito: Equifax, Experian y TransUnion. Cuando usted solicita una tarjeta de crédito, firma un contrato para un plan inalámbrico, o solicita un empleo, la compañía con que está tratando probablemente pedirá una copia de su informe de crédito. Si alguien roba su identidad, los desmanes cometidos por esa persona aparecerán en su informe y afectarán sus posibilidades de obtener el préstamo, el teléfono, o el empleo.

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La ley federal le autoriza a recibir gratuitamente un informe anual de las Tres Grandes. También podrá recibir una copia gratuita si recientemente le han negado el crédito o si le han robado la identidad. Las agencias no ganan un centavo con los informes de crédito gratuitos, pero ganan mucho dinero –más de US$1.000 millones anualmente, según James Van Dyke, presidente de Javelin Strategy and Research– vendiendo servicios de vigilancia de crédito.

Por un costo de US$5 a US$20 mensuales, un servicio de verificación de crédito le alertará cada vez que se produzca algún cambio en su informe. Si un ladrón abre cuentas nuevas bajo su nombre, usted por lo general se enterará dentro de unos días. La mayoría de los servicios de verificación ofrece informes de crédito en línea, puntuaciones de crédito en línea (que afectan su capacidad para obtener crédito) y herramientas para administrar y mejorar su calificación de crédito.

Pero un servicio de verificación de crédito no le va a decir que alguien le robó su tarjeta de crédito y la utilizó para comprar un millón de cosas; para eso usted tiene que revisar sus declaraciones de cuenta todos los meses. Además, si recibe una alerta con relación a una consulta dudosa, tendrá que identificarla como falsa y comunicarse con las agencias de crédito por su cuenta.

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Nuestras pruebas de situaciones reales con dos servicios importantes de vigilancia de crédito produjeron resultados mixtos. Primero nos inscribimos en el servicio de verificación “tres en uno” de TrueCredit, que promete alertas por correo electrónico de las tres agencias por US$15 al mes. Las primeras dos veces que nuestro probador intentó abrir una nueva cuenta de crédito, TrueCredit no envió ninguna alerta. Una tercera prueba efectuada un mes más tarde tuvo mejor suerte.

“La explicación probable es que cuando se realizaron las dos primeras pruebas [las agencias] no habían completado todavía el procesamiento necesario”, dice Steve Katz, un portavoz de TransUnion, la empresa matriz de TrueCredit.

Usar TrueCredit resultó verdaderamente tedioso en otros aspectos. Cada vez que accedíamos a nuestra cuenta o recibíamos una alerta por correo electrónico, teníamos que sufrir la presencia de varios anuncios con propaganda de servicios de puntuación de crédito, tarjetas de crédito de bajo costo y otros.

Nos fue mejor con Identity Guard, cuya empresa matriz, Intersections, ofrece la protección contra el robo de identidad a través de Citibank, Equifax, GE y otras firmas. Nos inscribimos en el plan Total Protection de Identity Guard, por el cual cobran US$17 mensuales y que proporciona vigilancia de crédito, puntuación de crédito, software de seguridad y búsquedas de registros públicos para identificar nombres, direcciones y propiedades asociadas con su identidad, además de licencias, embargos fiscales y convicciones criminales, y nos puso sobre aviso de todos los cambios hechos en nuestros informes de crédito.

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Desafortunadamente, encontramos la interfaz de Identity Guard algo confusa y su línea de servicio al cliente no fue de mucha ayuda. Una queja particular es que la página de nuestra cuenta anunciaba servicios ya cubiertos bajo el plan de Total Protection, e invitaba a los consumidores desprevenidos a comprar los mismos servicios por partida doble bajo nombres distintos. Tim Walston, un vicepresidente principal de Intersections, explica que los anuncios están diseñados para las personas que desean obtener informes más frecuentes entre las actualizaciones trimestrales de Identity Guard.

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