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¿Qué riesgos supone una red inalámbrica no asegurada?

La respuesta breve es que bastantes (por ejemplo, nunca envíe un número de tarjeta de crédito por Internet a través de la conexión Wi-Fi de una cafetería o de una biblioteca).

Dini S., Brooklyn, Nueva York

La respuesta larga es que si la red está abierta a cualquiera, estará abierta a los criminales. En realidad, existe la posibilidad de que usted ni siquiera esté conectado al servidor de la cafetería, sino a un gemelo malvado –la computadora de otra persona que actúa como un servidor para ganar acceso a su PC. Por suerte, hay precauciones que usted puede –y debe– tomar.

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No se conecte sin saberlo. Apague su Wi-Fi si no necesita la Internet. Esto también le ahorrará tiempo de batería.

Use la red correcta. Cuando se conecte a una red inalámbrica, Windows le mostrará los Service Set Identifiers (SSID o conjunto de servicios básicos) de todas las redes que están a su alcance. Asegúrese de que se está conectando a la red correcta (es posible que tenga que preguntarle a un empleado).

Apague la función de compartir archivos e impresoras. En XP, seleccione Inicio y pulse el botón derecho sobre Mis sitios de red. En la ventana de Conexiones de red, pulse el botón derecho sobre la red y escoja Propiedades. En la pestaña General del cuadro de diálogo resultante, desactive Cliente para redes Microsoft y Compartir impresoras y archivos para redes Microsoft. Pulse Aceptar.

Vista realiza ese proceso automáticamente si reconoce que la red no está asegurada, algo que siempre ha hecho en todas mis pruebas. Para verificar y posiblemente cambiar esta variable, haga lo siguiente: Seleccione Iniciar•Red. Pulse Centro de redes y recursos compartidos. Si dice “(Red pública)” junto al nombre de la red y usted está conectado realmente a una red pública, simplemente cierra esta ventana. Si no, pulse el botón Personalizar situado al otro lado del nombre de la red. Seleccione Público, pulse Siguiente y luego Cerrar.

Tenga cuidado con lo que hace. Nunca haga una compra, transacciones bancarias en línea, ni escriba nada de carácter privado en una conexión pública de Internet. Evite usar contraseñas en todo lo posible.

Vaya a www.pcwla.com/buscar/08077701 si desea ver una lista de la información que debe compartir con cautela en línea. Por supuesto, esa lista se refiere a una conexión privada de Internet. En una red pública no vale la cautela, y la información no se debe compartir nunca.

-Lincoln Spector

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