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20 funciones que Windows debería tener [y cómo pueden conseguirse]

¿Busca usted una forma más fácil de acceder a sus archivos, de hacer copias de seguridad de sus datos, o de organizar su trabajo? Linux y OS X incluyen funciones excelentes para realizar éstas y otras tareas, pero Windows no. Ah, no se preocupe, porque aquí le enseñaremos a agregar a su PC de plataforma Windows esos atributos que le faltan.

Gústele o no, Microsoft Windows es el sistema operativo predominante en todo el mundo. Sin embargo, cuando usted se fija en algunas de las magníficas prestaciones que ofrecen competidores como Linux y Mac OS X, tanto el XP como Vista pueden parecer un poco incompletos.

Desde herramientas automatizadas de instalación, como son los depósitos de aplicaciones de Linux, hasta características intuitivas de la interfaz, como el Cover Flow y Exposé de Apple, e incluso capacidad básica para medios, como la grabación de imágenes ISO, Windows a veces se queda corto en ciertas cosas convenientes que incorporan estos sistemas operativos. Y algunas características que son normales en otros sistemas operativos requieren una versión de mayor precio en Windows.

Evalué a fondo una variedad de SSOO, desde el de la Mac hasta el Linux, Unix, BeOS y otros, y recopilé una lista de funciones favoritas, de las cuales muy pocas vienen incluidas corrientemente en cualquiera de las versiones de Windows. Incluso consideré algunos sistemas operativos antiguos para señalar algunas características que Microsoft todavía no ha adoptado. Algunas de estas características no están disponibles en Windows debido al diseño del SO, o por las fuerzas incontrolables que rigen el mercado de Windows. Varias de ellas pudieran aparecer en el próximo Windows 7, pero la mayoría se puede agregar ahora mismo al XP o a Vista y le voy a mostrar cómo puede obtenerlas.

Espacios de trabajo virtuales

Disponible en: Linux, Mac, Unix

Los usuarios de Linux disfrutan desde hace mucho tiempo de la libertad de utilizar simultáneamente un gran número de aplicaciones –sin verse abrumados por una pantalla excesivamente congestionada– gracias al poder de los espacios de trabajo virtuales. En una instalación típica de Linux, durante el inicio se abren automáticamente cuatro espacios de trabajo, indicados por un pequeño mapa en el panel de control que reside en una esquina de la pantalla. A medida que el usuario abre más programas, aparecen en el conmutador de espacios de trabajo iconos en miniatura de las aplicaciones, indicando así cuál espacio contiene las ventanas de los programas. Para cambiar de espacio de trabajo, el usuario simplemente pulsa el área apropiada en el conmutador de espacios de trabajo o utiliza una combinación de teclas como <Mayús>-< Flecha derecha> para moverse entre ellos.

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Con los múltiples espacios de trabajo viene la capacidad de organizar el escritorio de Linux de acuerdo con la tarea, el tipo de aplicación, la prioridad, o como usted quiera. Es particularmente práctico para mantener un puñado de aplicaciones apartadas sin tener que cerrarlas. Por ejemplo, a mí me gusta mantener mis aplicaciones de IM y de correo electrónico en un espacio de trabajo separado de mi programa de creación de documentos para poder concentrarme mientras trabajo.

Apple agregó este concepto al OS X con el debut de Leopard en octubre de 2007, aunque la función de Spaces en Leopard no tiene las miniaturas dinámicas (algo que sus antepasados de Linux ofrecen) en el icono del Dock. Para poner espacios de trabajo en Windows, usted tendrá que bajar algunas herramientas. Los usuarios del XP tienen una solución fácil en el Microsoft Virtual Desktop Manager (www.pcwla.com/buscar/08083201), una herramienta gratuita que se puede bajar desde Internet y forma parte de la colección PowerToys de Microsoft. Para Vista, usted tendría que recurrir a una de varias herramientas de terceros. Mi favorita entre ellas es un utensilio gratuito llamado Dexpot (www.pcwla.com/buscar/08083202), que ofrece una gran variedad de opciones de configuración.

Acceso remoto simple

Disponible en: Mac

No hay sensación tan desagradable como la de encender la PC de la oficina y darse cuenta de que la última versión del documento en que estaba trabajando se quedó en el sistema de su casa. En una Mac que utilice Leopard usted puede usar Back to My Mac (conjuntamente con los servicios MobileMe de Apple) para abrir una conexión con la computadora distante y navegar por la otra máquina como si estuviera sentado frente a ella.

Algunas versiones de XP y Vista vienen con una aplicación llamada Escritorio remoto, pero los usuarios de Vista Starter, Home Basic y Home Premium no la tienen. Si usted usa una de esas versiones, pruebe GoToMyPC (gotomypc.com). A US$180 por año, este servicio no resulta barato, pero le da acceso libre a su PC de plataforma Windows desde cualquier navegador de la Web. Los usuarios más experimentados también pueden manejar sus PC a distancia por medio del programa gratuito UltraVNC (www.pcwla.com/buscar/08083202).

Gestos en panel multitáctil

Disponible en: Mac

A partir de la nueva generación de MacBooks, todas las portátiles de Apple ahora reconocen por lo menos algunos gestos en la pantalla multitáctil. Usted puede usar dos dedos para hacer cosas tan interesantes como desplazar hacia arriba y hacia abajo, redimensionar objetos en la pantalla, ojear los menús de Cover Flow y más. Las MacBook Pros pueden hacer más que las MacBooks de bajo nivel, pero todos los modelos reconocen dos dedos en el panel táctil.

Por supuesto, Apple logra esa hazaña porque fabrica su propio hardware. Microsoft, por otra parte, sólo se dedica al software y algunos accesorios. Sin embargo, algunos vendedores de portátiles, como AsusTek, están comenzando a despachar sus portátiles con paneles multitáctiles y los controladores que se requieren para hacerlos funcionar. Nos gustaría ver la tecnología multitáctil en todas las portátiles de plataforma Windows, con la posibilidad de reconocer gestos integrada directamente en el SO. Esta funcionalidad parece ser algo que Microsoft tiene pensado para Windows 7, pero por ahora usted tendrá que buscarla en la portátil que piense comprar.

Audio

Grabación y edición

Disponible en: Linux, Mac, Unix

Aunque no es, estrictamente hablando, una característica del Mac OS X, el software Garage Band de Apple viene en todas las Mac nuevas. Con él, usted puede componer música en el teclado de su computadora, o conectar dispositivos externos para crear un estudio de grabación en su casa. Esto facilita especialmente el podcasting, ya que usted podrá grabar y editar palabras y música, así como aplicar un sonido pulido a sus esfuerzos como aficionado. En Linux existe una verdaderaocolección de herramientas de grabación de código abierto para escoger.

En comparación, la Windows Sound Recorder es una triste aplicación que sólo sirve para grabar los sonidos de su micrófono. Por suerte, a Windows se le pueden agregar herramientas de audio inteligentes con Audacity (www.pcwla.com/buscar/08083301). Este programa gratuito le permite grabar su propio audio, editar y pegar otros cortos de sonido en un podcast y ajustar la configuración de audio. Cuando termine de crear su podcast en Audacity, use EasyPodcast (www.pcwla.com/buscar/08083302) para llenar los metadatos que harán a su podcast más fácil de encontrar para los oyentes.

Notas adhesivas

Disponible en: Linux, Mac, Unix

No faltan las aplicaciones que le ayuden a manejar su lista de tareas pendientes, pero para mi gusto no hay nada como la visibilidad de una nota adhesiva. Las Mac siempre han tenido una aplicación llamada Stickies que agrega esa funcionalidad al escritorio, pues le permite pegar notas dondequiera, aplicar colores al papel virtual y fijar las fuentes a su preferencia. Muchas distribuciones de Linux vienen con una herramienta llamada TomBoy Notes, que lleva la idea de Stickies un paso más allá al integrar funciones de hipervinculación, y esto hace que las notas sean magníficas para intercambiar ideas.

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Técnicamente hablando, puede decirse que Windows Vista incluye ahora una característica similar en el gadget de Notas que usted encontrará en la Windows Sidebar [Barra lateral]. Sin embargo, este widget es una pobre imitación de sus homólogos en Mac y Linux. Para una aplicación de notas adhesivas que realmente resalte, pruebe Stickies for Windows (www.pcwla.com/buscar/08083303). Este programa simple y gratuito de código abierto le permite personalizar sus notas como quiera y pegarlas en cualquier parte del escritorio.

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