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Consejos de empaque para viajar sin apuros

Las nuevas tarifas por maleta impuestas por las aerolíneas requieren nuevas estrategias para los viajeros que llevan sus artefactos con ellos. Vea aquí tres maneras de viajar ligero.

Como la gasolina barata y el crédito fácil, usted probablemente daba por sentado poder encontrar espacio vacío para su equipaje en el compartimento superior de un avión.

Ya no. En abril, la mayoría de las aerolíneas importantes de EE.UU. comenzaron a cobrar US$25 por la segunda maleta que usted lleve. Más tarde, en el mes de mayo, American Airlines anunció que a partir del 15 de junio cobraría a los viajeros que vuelan con tarifas de descuento US$15 por la primera maleta chequeada. Es probable que otras aerolíneas sigan la iniciativa de American. La cuota por equipaje no se aplica a los viajeros que pagan un precio completo, a aquellos que vuelan con una condición especial en el programa de viajeros frecuentes de American, o a los viajeros con destinos internacionales.

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Los viajeros que suelen volar en clase turista y que llevan una PC portátil y otros equipos (como yo), probablemente se sentirán un poco apretados. Y no estoy hablando solamente del aspecto económico. Para evitar pagar la cuota de US$15 en cada sentido, muchos viajeros probablemente llevarán más equipaje a bordo. Eso significa que probablemente habrá menos espacio en el compartimento superior en un momento cuando probablemente los aviones van a estar más llenos que nunca.

Luego tenemos la carga financiera. Si la mayoría de las líneas aéreas siguen los pasos de American, usted podría pagar US$30 extras en un vuelo de ida y vuelta. Para los que viajan dos veces al mes, el costo ascendería a US$720 al año. Aunque no es tan devastador, aquellos que trabajamos por nuestra cuenta o que viajamos con un presupuesto ajustado notaremos la diferencia.

Entonces ¿qué puede hacer usted, aparte de no volar? Aquí le ofrecemos tres estrategias de empaque para los viajeros frecuentes que llevan PC portátiles y otros equipos.

1. Empáquelo todo en un equipaje de mano

Esto se dice muy fácil, por supuesto. Pero no sólo es posible, sino que es la única manera de volar, según Doug Dyment, cuyo sitio Web, OneBag, ha recibido mucha atención recientemente.

Cuando viaja por motivos de negocio, Dyment dice que él lo empaqueta todo –la portátil, los documentos, la ropa, los zapatos, los artículos de aseo– en un bolso para llevar colgado del hombro, el Red Oxx Air Boss (US$225). Dyment guarda su portátil, una Lenovo ThinkPad T23 que pesa 5,5 libras, en la sección central del bolso, y la acolcha con la ropa. Los accesorios y otros equipos (cables, fuente de alimentación, adaptadores, dispositivos de memoria y demás) van en un saquillo que Dyment también empaca en la sección central. El acceso fácil a la sección central del bolso le permite extraer rápidamente su portátil para la inspección radiográfica en los puntos de control de seguridad de un aeropuerto, asegura él.

Empacarlo todo en un equipaje de mano tiene muchas ventajas. Si usted pierde la conexión de un vuelo, no tiene que preocuparse por el equipaje que chequeó en ese vuelo. Después de que el avión aterrice, no tendrá que esperar a que el equipaje salga por la correa transportadora. Se sentirá más libre con una sola maleta, y así podrá moverse con más facilidad entre el aeropuerto y el hotel, por ejemplo.

Pero ponerlo todo en un bolso tiene sus desventajas. Usted tiene que ser extremadamente organizado, reducir lo que empaqueta a lo esencial y llevar una cantidad mínima de artículos de aseo que pueda pasar por las restricciones 3-1-1 de la Administración de Seguridad en el Transporte para los geles en los equipajes de mano. Además, esta estrategia de una sola bolsa significa que el equipaje probablemente será bastante grande y pesado, lo cual pudiera ponerle en una acalorada competencia por el reducido espacio disponible en los compartimentos superiores del avión.

2. Olvídese de las ruedas

A Dyment no le gustan las maletas con ruedas. “El equipaje con ruedas incorporadas no es más que una pobre concesión de diseño”, afirma. Son más pesados y ofrecen menos espacio que una maleta sin ruedas. “Si usted necesita arrastrar su equipaje, una solución mejor sería usar un buen carrito de equipaje plegable y liviano junto con una maleta bien diseñada”, como la Air Boss. Dyment recomienda el Travelite, que cuesta US$30 en Magellan Travel Supplies.

Aunque reconozco que los puntos de Dyment tienen validez, le ofreceré otra opinión: cuando usted agrega una portátil pesada a un bolso para el hombro, se está buscando un dolor en el cuello y en el hombro. Durante años he usado equipaje de mano con ruedas para llevar mi portátil y otros artículos, principalmente porque no quiero cargar el peso muerto cuando corro por las interminables terminales de un aeropuerto. En cuando a los carritos de equipaje, hay que enganchar y desenganchar las correas, plegar el carrito, guardarlo en el compartimento superior y acordarse de él cuando desembarque.

3. Reduzca el número de artículos

Ya lo sé, ya lo sé: esto es más difícil de contemplar. Pero hay maneras de reducir el número de artefactos y accesorios de tecnología que usted lleva sin prescindir de mucho. Estas son algunas ideas para los que viajan por motivos de negocio y por placer.

Compre un adaptador eléctrico que recargue varios dispositivos. Los adaptadores de IGo (como el everywhere130 y el Juice 70), Targus y Belkin vienen con varias puntas, cada una de las cuales se puede usar para conectar un dispositivo diferente como portátiles y teléfonos móviles al mismo adaptador. Usando estos productos, que cuestan entre US$60 y US$120, usted puede recargar varios dispositivos a la vez sin tener que llevar varios adaptadores. Además, puede dejar el cargador universal y las puntas necesarias en el bolso de mano o de la portátil que lleva usualmente. De esa manera, no tendrá que desenchufar y empaquetar los adaptadores individuales de cada dispositivo antes de cada viaje.

¿Viaja usted con un teléfono inteligente y un GPS portátil? Quizá es hora de combinarlos. Hay servicios GPS disponibles para el RIM BlackBerry y Windows Mobile, Palm Treo y otros teléfonos. Sin embargo, se deben hacer algunas concesiones. Por ejemplo, he probado el software GPS Navigator y el servicio de TeleNav en un BlackBerry Curve 8310 en la red de AT&T (la serie Curve 8300 se colocó número 59 en nuestra lista de los “100 Mejores productos de 2008”; el 8300 también es un Favorito de los lectores). El servicio TeleNav requiere una cuota mensual de US$10 (o US$99 por año). En ciertos momentos he notado que el servicio se tarda más en encontrar una señal de satélite que algunos dispositivos GPS dedicados que he probado. Pero, en general, el TeleNav en un BlackBerry me dio buenas instrucciones de llegada y me avisó constantemente cuando había congestión del tránsito en mi camino.

En vez de empacar una videocámara y una cámara digital de fotos, escoja una cámara que grabe un vídeo decente o una videocámara que tome buenas fotos. Por ejemplo, las cámaras digitales Exilim de Casio graban vídeo de buena calidad. Algunos modelos, como la Exilim EX-S10 (alrededor de US$207) tienen botones dedicados para grabar vídeo y vienen con software para subir vídeos a YouTube. En mi blog Traveler 2.0, puede ver los cortos de vídeo que he tomado con una Exilim de Casio.

-James A. Martin

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