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Las nuevas herramientas de “streaming” en alta definición para su televisor

Tal parece que no pasa un día sin que aparezca un nuevo artilugio que promete enviar vídeo de alta definición (HD) en transferencia continua desde su PC o la Web a su televisor HD. La gama oscila desde aparatos especializados hasta PC Media Center y extensores, consolas de juego y cajas de conexión.

Para ayudarle a entender las opciones, hemos dividido el campo de la transferencia continua en cinco regiones distintas. También lo hemos limitado a soluciones que ofrecen reproducción de HD a 720p como mínimo. La mayor parte de ellos son aptos para 1080i o 1080p.

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Aparatos de transferencia continua… sólo para expertos

Si usted es un amante del vídeo que conoce bien la tecnología y baja películas con BitTorrent o les hace “ripping” a todos sus DVD para guardarlos en disco duro, hay una nueva categoría de “streamers” que pueden estar hechos a su medida.

Estos dispositivos conectados por redes tienen su mayor ventaja en que están listos para funcionar con casi todos los principales códecs de vídeo y contenedores de transporte, desde MPEG-1/2/4, AVI y H.264, hasta DivX, XVid, Matroska (MKS), MOV y VOD.

Muchos también reconocen DVR-MS, el formato de archivo que las PC Media Center utilizan para grabar los programas de TV. Sin embargo, esos dispositivos no reproducen archivos que tengan algún tipo de protección DRM (administración de derechos digitales).

Evaluamos tres reproductores nuevos de 1080p con capacidad para HDMI, todos ellos con un compartimento de 3,5 pulgadas para unidades de disco duro portátiles y dos puertos USB para agregar almacenamiento interno, externo, o de ambos tipos. Los puertos USB son muy prácticos para reproducir archivos copiados a una unidad flash desde la PC. También puede conectarles una unidad óptica para reproducir vídeo, música y archivos de fotos almacenados en CD y DVD.

Popcorn Hour A-100

El A-100 (www.pcwla.com/buscar/08081901) fue nuestro favorito en esta categoría por su precio bajo (US$179), compatibilidad con diferentes formatos, cliente de BitTorrent incorporado y capacidad para transmitir muchos populares sitios Web de vídeos, fotos y música como Flickr, Live365, Metacafé, Picasa, Shoutcast y YouTube. Sin embargo, al igual que el Nin-tendo Wii, es difícil de conseguir.

Mvix MX-780HD y MediaGate MG-450HD

Estos dos modelos también reconocen muchos formatos, pero son más caros, no tienen el cliente de BitTorrent y no pueden reproducir vídeo de la Web. Sí incluyen 802.11g Wi-Fi, algo que el Popcorn no tiene, pero no le recomendamos que trate de enviar vídeo de alta definición en transferencia continua a través de conexiones inalámbricas 802.11g, pues casi nunca tiene suficiente velocidad.

En teoría, los “streamers” Popcorn, Mvix (www.pcwla.com/buscar/08081902) y MediaGate (www.pcwla.com/buscar/08081903) deben funcionar muy bien, con sus largas listas de características de reproducción y abundantes opciones de almacenamiento.

Pero instalarlos correctamente resultó una absoluta pesadilla; además, tienen interfaces seriamente inmaduras y a menudo llenas de errores. Con cada producto nos pasamos horas en la Web leyendo los manuales y buscando en los foros de usuarios respuestas a preguntas básicas que una guía del usuario debería contemplar, o que un diseño intuitivo haría innecesarias.

Las constantes actualizaciones de firmware mantuvieron las configuraciones en el aire, por lo cual nos fue difícil saber exactamente lo que cada caja reconocía o no. Si usted es el tipo de persona a quien le gusta construir cajas de Linux y modificar los archivos del Registro, se divertirá mucho con estos dispositivos; sin embargo, los demás que prefieren “conectar y usar” deben buscar en otra parte.

“Streamers” más simples

Si usted espera realizar muchas transferencias continuas de películas y vídeos, o si quiere mantener una biblioteca central de música o fotos y si también quiere las características de navegación y reproducción, considere un “streamer” de alta definición más popular como el Apple TV Take Two o el Netgear Digital Entertainer HD.

Apple TV

El Apple TV Take Two encabezó nuestra tabla reciente de dispositivos de transferencia continua (www.pcwla.com/buscar/08081904), gracias a su interfaz fácil de usar, capacidad de almacenamiento interno e independencia de su PC (vea www.pcwla.com/buscar/08082001).

El Apple TV puede reproducir todas las adquisiciones protegidas que usted haga en iTunes Store, además de películas nacionales y otros vídeos convertidos a H.264 y almacenados en la unidad de disco duro que lleva incorporada.

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También hay películas de alta definición disponibles para alquilar y pueden enviarse directamente en transferencia continua desde la tienda iTunes. La capacidad para fotos y música es excelente, como era de esperar, y usted puede crear fácilmente presentaciones de diapositivas con música de fondo.

La desventaja es que hay pocos títulos de HD disponibles y la caja está limitada actualmente a la reproducción en 720p. Usted también tendrá que convertir al formato H.264 la mayoría de los vídeos que no vienen de iTunes Store. Este proceso puede automatizarse, pero aun así consume tiempo.

Netgear Digital Entertainer HD EVA8000

Este dispositivo de Netgear (www.pcwla.com/buscar/08082002) es caro, pero puede realizar una gran cantidad de cosas interesantes, incluso si usted sólo tiene Windows XP. Es capaz de entregar 1080p y es el único reproductor que pudo funcionar con archivos protegidos por DRM, tanto los de Apple como los de Windows Media.

La unidad de Netgear se puede integrar con una tarjeta para sintonizar/captar HDTV conectada a la PC, lo que le permitiría actuar como grabadora y reproductora de vídeo digital. Y también puede realizar transferencias continuas de vídeo, fotos y emisiones de radio de Internet desde una variedad de fuentes populares, entre ellas Flickr, Shoutcast y YouTube. Aunque no tiene almacenamiento interno, puede enviar transferencia continua desde una unidad de disco UPnP NAS. El EVA8000 es claramente la mejor opción para los usuarios de Windows XP que no tienen Media Center.

El “streamer” de HD que quizás usted ya tenga

Si usted es propietario de un TiVo HD, Xbox 360 o Sony PlayStation 3, entonces ya tiene un “streamer” de HD. La Xbox 360, en particular, puede servir como extensor HD Media Center, conectándose a su PC Media Center a través de una red y realizando transferencia continua de vídeo en HD, fotos y música, entre otras funciones. Para convertir su Xbox en un extensor, simplemente baje el software necesario e instálelo. Si su computadora no tiene instalado el software Media Center de Microsoft, usted todavía puede transferir medios desde su PC a su Xbox 360 usando Windows Media Player 11.

Alternativamente, la combinación de un TiVo HD y el software TiVo Desktop Plus le permite enviar fotos, mp3 y vídeos sin protección en transferencia continua desde su PC, además de películas de Amazon Unbox desde la Web (aunque esas todavía no están disponibles en HD).

La PlayStation 3 también realiza transferencia continua de películas, música y fotos sin protección desde PC conectadas en una red que usen Windows Media Player 11 u otro servidor de medios compatible con DLNA.

Usted no va a encontrar en estas cajas de doble finalidad efectos espectaculares para presentaciones ni otros adornos de ese tipo, pero por el precio no se puede pedir más.

Lo sentimos por los propietarios de la Wii; esa pequeña consola no es capaz de manejar la alta definición. Sin embargo, existe una manera de usarla para enviar medios en transferencia continua desde su PC a su TV. Vaya a www.pcwla.com/buscar/08082003 para enterarse de todos los detalles.

¿Por qué conformarse con menos? La PC para la sala

Por suerte, para lograr la flexibilidad máxima de almacenamiento y de reproducción no hay que torturarse. En vez de comprar una caja para transferencia continua, le recomendamos que gaste un poco más para poner una PC Media Center (o una Mac) en su sala y conectar la PC a su HDTV usando un cable HDMI. Todas las otras soluciones de transferencia continua son básicamente concesiones que ofrecen sólo una parte de las posibilidades de una PC.

Usar una PC para realizar transferencias continuas tiene muchas ventajas:

1. Usted no estará limitado a lo que pueda transferir por medio de Windows Media Center o ninguna caja de conexión particular.

Su televisor simplemente se convierte en la pantalla de su computadora. Todo lo que pueda reproducir en su PC también podrá verlo en la pantalla grande.

2. No se quedará atrasado cada vez que aparezca algún nuevo códec de vídeo o servicio de transferencia continua, sino que podrá disfrutar de las nuevas fuentes de vídeo tan pronto aparezcan.

3. Podrá interactuar con la interfaz de PC que ya conoce, y mantener un ratón y un teclado inalámbrico en la mesa de centro para cualquier cosa que el mando a distancia del Media Center no pueda hacer.

4. Podrá ampliar el almacenamiento todo lo que necesite e incluso podrá usar su PC como una HD DVR con un sintonizador ATSC para emisiones por el aire, como el Pinnacle PCTV HD Pro Stick.

5. Podrá usar la conexión de red que prefiera, incluso ethernet de gigabits u 802.11n Wi-Fi de 5 GHz, que son poco comunes en las cajas de conexión.

Las nuevas Vista Media Center PC se pueden comprar por tan sólo US$500 o US$600, incluso las que tienen salida HDMI. Si considera que una caja de conexión o un extensor con almacenamiento decente pudieran costarle alrededor de US$350, esos dólares adicionales le servirán de mucho. También puede utilizar una máquina más vieja para esa función, aunque probablemente tendrá que sustituir la tarjeta de vídeo por una para la salida HDMI y quizá mejorar un par de cosas más como la memoria y el almacenamiento.

Y para una mejor experiencia con Media Center, la PC tiene que tener Vista Home Premium o Ultimate. Un consejo: Asegúrese de que los ventiladores y las unidades de disco sean casi silentes. Hasta el más leve zumbido podría molestarle cuando vea una película.

¿Piensa construir usted mismo su PC soñada para alta definición? No deje de ver nuestra presentación “Doce componentes estupendos para la PC definitiva de alta definición”, en www.pcwla.com/buscar/08081800..

-Becky Waring

Extensores de Media Center para alta definición

Los extensores de Media Center son buenas soluciones para quienes desean algo más que las opciones limitadas de sus consolas de juego y ya tienen una computadora Media Center (el software Media Center viene con Vista Home Premium y Vista Ultimate).

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Los extensores son exactamente eso. Se conectan a su MCPC y ponen toda la interfaz de Media Center en su HDTV, incluso el acceso a los muchos canales de contenido de Microsoft, una interfaz de DVR (suponiendo que usted tenga una tarjeta sintonizadora de TV con capacidad de captura), la reproducción de archivos protegida por Windows Media DRM (administración de derechos digitales) y mucho más.

HP incluye extensores en algunos de sus televisores de alta definición Media-Smart, pero la mayoría de los compradores probablemente preferirán comprar una caja separada.

Usted puede encontrar ahora extensores de Media Center para alta definición de D-Link y Linksys; otros vendedores pronto presentarán sus propios modelos.

Estos productos tienen capacidades muy similares, pero sepa que el Linksys DMA2200 (US$300) que evaluamos anteriormente (www.pcwla.com/buscar/08081905) incluye un reproductor de DVD con conversión ascendente.

Si no necesita el reproductor de DVD, el Linksys DMA2100 similar cuesta US$50 menos, es decir, US$250. El modelo de D-Link, el DSM-750 Extender, también cuesta US$250.

Algunos extensores de medios usan su propio software para la PC, en vez de Microsoft Media Center. El SageTV HD Media Extender es un ejemplo.

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