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Microsoft retira el XP, pero habrá maneras de conseguirlo

Windows XP ha muerto …¡que viva Windows XP! Quizás haya oído usted que a partir del 30 de junio ya no podrá comprar ese sistema operativo ni obtener asistencia para él. Pero eso no es totalmente cierto.

En realidad, XP se podrá comprar en ciertas PC de uso general por lo menos hasta el 31 de enero de 2009 y posiblemente después. Además, algunos modelos de escritorio y portátiles de precio muy económico se venderán con el XP instalado hasta junio de 2010. En cuanto a la asistencia técnica, también le queda bastante vida: oficialmente, Microsoft brindará por lo menos algún tipo de asistencia hasta 2014.

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Dada la confusión, decidimos poner sobre el tapete todas las opciones que usted tendrá para comprar y recibir asistencia para Windows XP más allá de la fecha de caducidad.

Todavía no ha muerto

La declaración pública de Microsoft es que “Windows XP no estará disponible a través de Microsoft para la venta al detalle ni para los socios OEM a partir del 30 de junio de 2008”.

Pero los minoristas y los fabricantes de PC todavía podrán vender copias almacenadas del SO que hayan comprado antes del 30 de junio. Si un minorista se abasteció de copias del XP antes del 30 de junio, puede venderlas hasta que las existencias se agoten. Lo mismo se aplica a los fabricantes de PC.

Una vía legal de escape aun más grande –algo que se conoce como los derechos de reversión– permitirá que el público obtenga el Windows XP en una PC nueva, incluso después de que al fabricante se le agoten las licencias de Windows XP. Un OEM como Dell podrá venderle a usted una PC que para empezar lleve instalado Vista Business o Vista Ultimate y luego revertir el sistema operativo a Windows XP Professional antes de enviarle la máquina. En la caja, usted recibirá los discos de Vista, XP, controladores de Vista y controladores de XP. De esa manera, si decide que Vista es mejor, puede usar los controladores y el disco de instalación para actualizar el SO.

Pero esto sólo se puede hacer con aquellas PC de plataforma Vista para las cuales el OEM ofrece derechos de reversión. Un portavoz de Dell dice que esa compañía ofrecerá la opción en sus PC para juegos XPS (la portátil XPS M1730, y los sistemas de escritorio para juegos XPS 630 y XPS 730), en sus PC Vostro para empresas pequeñas, y a sus clientes corporativos. Sin embargo, Dell no ofrecerá la opción indefinidamente, sólo hasta el 31 de enero de 2009.

HP también ofrece una opción de reversión en sus máquinas de escritorio, portátiles y estaciones de trabajo para empresas, y continuará haciéndolo por lo menos hasta el 30 de julio de 2009, según un portavoz de la compañía. Al igual que con las PC de Dell, cuando alguien compre un sistema, tendrá el XP Pro instalado y vendrá con discos para XP y Vista.

El 31 de enero del próximo año también es la última fecha para comprar el XP en una máquina de un “constructor de sistemas”, es decir, una compañía que construye PC personalizadas sin marca usando componentes y software de Microsoft que obtiene a través de un distribuidor en vez de directamente de Microsoft.

Si usted compra una PC ultraeconómica –que Microsoft describe como una portátil con “limitaciones de hardware” destinada a compradores de nivel básico o personas que buscan un segundo sistema barato– está de suerte. Estas portátiles, entre las que se encuentra la Asus Eee PC, se venderán con el XP instalado hasta junio de 2010. Para calificar, tienen que tener pantallas pequeñas y CPU de poca potencia.

La misma fecha de caducidad se aplica a las computadoras de escritorio de muy bajo costo –las llamadas “nettops”– que no tienen procesadores de alto nivel, ni mucha RAM, ni procesadores de gráficos separados. Acer, Asus y Dell se encuentran entre los vendedores que probablemente ofrecerán estos sistemas con XP.

Asistencia después de la jubilación

Después del 30 de junio, obtener asistencia para el XP será más fácil que tratar de comprarlo. Para empezar, usted tendrá acceso a lo que Microsoft llama “asistencia general” para XP hasta el 14 de abril de 2009. La asistencia general incluye la corrección de errores y la emisión de parches de seguridad, por lo tanto usted seguirá recibiendo actualizaciones para el sistema operativo. Además, podrá pagarle a Microsoft por la ayuda, y la compañía también aceptará todas las reclamaciones de garantía hasta entonces.

Después de esa fecha y hasta el 8 de abril de 2014, Microsoft ofrecerá la llamada asistencia extendida para el XP: la compañía continuará publicando parches de seguridad pero no correcciones públicas para los errores. Las empresas que tengan contratos de asistencia con Microsoft podrán obtener las correcciones para los errores, pero nadie más.

La asistencia por pago todavía estará disponible, pero no las reclamaciones contra la garantía. Microsoft dice que los clientes de XP tendrán que presentar estas reclamaciones –aunque estén relacionadas con el software– al fabricante de la PC.

Que el fabricante de su PC ofrezca asistencia o no dependerá de cómo obtuvo usted su XP. Por ejemplo, Dell le asistirá con el XP que usted tenga en su sistema siempre y cuando Dell lo haya instalado –quizás por medio de la opción de reversión– o con anterioridad al 30 de junio. Pero si usted compró una PC con plataforma Vista y le instaló el XP por su cuenta, Dell no le brindará la asistencia.

Dónde encontrar más detalles

¿Necesita más información sobre la asistencia a Windows XP? Consulte las páginas de Microsoft donde describe su política con respecto al ciclo de vida de Windows (find.pcworld.com/60875) y el blog acerca de la asistencia que ofrece Microsoft (www.pcwla.com/buscar/08087100).

-Por Preston Gralla

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