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Se multiplican las opciones de banda ancha para las empresas pequeñas

Si usted ha estado utilizando desde hace años el mismo proveedor de banda ancha para su negocio, ahora podría ser un buen momento para cambiarse a otro y recortar sus costos o aumentar el ancho de banda.

La competencia actual entre las compañías de cable y de teléfono por obtener clientes para banda ancha está al rojo vivo. En 2006, más empresas pequeñas tenían DSL (35 por ciento) que cable (25 por ciento), pero esa proporción está cambiando a medida que las compañías de cable se preparan para aumentar la velocidad de su servicio y vender a precios muy atractivos paquetes de banda ancha y teléfono dirigidos al sector corporativo.

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Según Brian Washburn, director de investigaciones de servicios de redes para Current Analysis, los planes de DSL para las empresas solían ser más atractivos porque “incluían una línea para hablar, planes de llamadas locales y de larga distancia ilimitadas, y opciones inalámbricas, mientras que el cable era para Internet de banda ancha y no mucho más”. Ahora, “los paquetes del cable [para empresas pequeñas] están empezando a parecerse a los servicios T1 de voz/datos integrados que las telefónicas han ofrecido desde hace tiempo”.

Forrester Research coincide en la observación. En una encuesta realizada en el año 2006, más del 75 por ciento de los negocios pequeños compraban o planeaban comprar paquetes de servicios de telecomunicaciones, y citaban las ventajas en el precio, la conveniencia y el servicio. Tanto Comcast como TimeWarner, por ejemplo, ofrecen paquetes de “Clase empresarial”; Comcast anuncia un triple-play de US$99 para negocios pequeños que incluye la banda ancha, la televisión y llamadas locales/larga distancia ilimitadas.

Además, dice Washburn, las compañías de cable pueden ofrecer líneas de teléfono adicionales por un costo incremental muy pequeño. Él estima que una opción óptima para el cable es 8 a 12 líneas, a lo que llama “un punto débil para las telefónicas tradicionales, donde el suscriptor debe comprar un puñado de líneas de voz analógicas con DSL o recurrir a una línea T1 más costosa”. La línea T1 cuesta generalmente de US$300 a US$400 al mes por un ancho de banda constante de 1,5 megabits por segundo, que pudiera utilizarse para el acceso a Internet y para varias líneas de teléfono.

DSL ha estado dando alcance al cable en la velocidad de transmisión de datos. Speakeasy.net, uno de los principales proveedores de DSL para empresas, ofrece servicios ADSL2 de 8 mbps por US$150 al mes, incluidos ocho direcciones IP estáticas, dominio de correo electrónico y asistencia continua con una garantía de nivel de servicio (lo que significa que si Speakeasy no corrige las interrupciones de servicio dentro de un período corto de tiempo, le reembolsará los costos en base prorrateada). Estas garantías son críticas para muchos negocios en línea y en el pasado sólo estaban disponibles con las líneas T1. Speakeasy también ofrece planes con velocidades de hasta 15 mbps desde el servidor y 1 mbps hacia el servidor, conjuntamente con el servicio simétrico de 10 mbps (en ambas direcciones) en algunos mercados.

Nuevas opciones rápidas

Mientras tanto, gracias a sus altas velocidades y a sus precios bajos, alternativas como Verizon FIOS y AT&T U-verse están haciendo incursiones en el campo de las empresas pequeñas en las pocas áreas donde están disponibles. Por ejemplo, el plan empresarial de Verizon con velocidades de 50 mbps en sentido descendente/20 mbps en sentido ascendente, cuesta US$200 al mes con un contrato de dos años; el servicio de 15 mbps en sentido descendente/2 mbps en sentido ascendente cuesta US$60 mensuales, o US$100 con una dirección IP estática. Verizon promete asistencia 24/7 para el FIOS empresarial, pero no una garantía de nivel de servicio.

Sin embargo, los proveedores de cable no se han quedado con los brazos cruzados. Pronto estará disponible la próxima generación del servicio de cable, inicialmente a velocidades de 20 a 50 mbps, pero subiendo a más de 100 mbps con el tiempo. Una vez actualizadas, las ofertas del cable deben competir directamente con FIOS en velocidad y precio. Solamente Comcast espera llevar DOCSIS 3.0 al 20 por ciento de su mercado antes del fin de año.

La ubicación lo es todo

Las opciones de banda ancha que usted tenga dependen del lugar donde se encuentre. En Newton, Massachusetts, los propietarios de empresas pueden seleccionar entre el cable de Comcast y de RCN, diversos proveedores de DSL y Verizon FIOS; en Berkeley, California, las opciones están limitadas a Comcast y DSL; y así sucesivamente.

Aunque los precios de cable son fáciles de verificar (ya que la mayoría de los suscriptores sólo tiene una o dos opciones), los precios de DSL y los niveles de servicio varían mucho. Para averiguar las ofertas de DSL empresarial en su área, consulte varios sitios que se dediquen a hacer comparaciones. Comience con BroadbandReports.com, que publica las calificaciones de los usuarios para cada ISP según la instalación, la confiabilidad de la conexión y la asistencia técnica. Luego visite sitios como BroadbandInfo, BuyerZone y EverythingDSL para ver cotizaciones en tiempo real adaptadas a sus necesidades.

Antes de salir a comprar, decida cuánta velocidad en ambos sentidos necesita (si usted hospeda su sitio Web, querrá una velocidad de subida más alta).

Una vez que haya reducido las opciones, llame a las compañías para preguntarles todos los detalles, como el tiempo de instalación, el horario de la asistencia técnica y su política con respecto al enrutador (específicamente, si usted puede usar su propio enrutador). También decida si necesita una garantía de nivel de servicio. Si las opciones en su área no incluyen planes de nivel de servicio y si la disponibilidad es crucial para su negocio, considere utilizar al mismo tiempo líneas baratas de cable y de DSL. La redundancia que usted cree deberá cubrir una gran mayoría de las lagunas en el servicio, por mucho menos dinero que el costo de una línea T1.

-Por Becky Waring

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