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Telefonía a la carta

Los fabricantes de teléfonos se enfrentan a difíciles retos para poder satisfacer a un público cada vez más exigente a lo largo de toda América Latina. La diversión y el trabajo son las dos características que más influyen sobre el mercado. Los últimos lanzamientos de los fabricantes ponen de relieve este esfuerzo por satisfacer las distintas demandas.

Atrás quedaron los tiempos en que se decía que Latinoamérica era un mercado de telefonía sólo regido por el precio. Ya la región cuenta con algunos países con niveles de penetración de la telefonía celular que rivalizan con mercados mucho más desarrollados. El inicio tardío de algunos países les ha permitido instalar tecnología comprobada, lo que ha favorecido un crecimiento sostenido de la plataforma de comunicación móvil. Las líneas de celulares superan abiertamente a las líneas de telefonía fija y el mercado se ve impulsado por dos grandes monstruos, como son Telefónica y América Móvil.

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Las cifras de penetración celular en la región son sorprendentes. Uruguay anuncia haber superado el 100% de penetración con poco mas de 3,5 millones de líneas. Venezuela anunció que cuenta con casi 25 millones de líneas y que para finales de este año la tendencia permitirá llegar al 100% de penetración. Chile por su parte tiene una penetración del 85% con más de 14 millones de líneas. Otras referencias sitúan a Brasil y México con 81% y 84% mientras que Argentina y Colombia superan el 90% cada una. Por supuesto que muchas de estas estadísticas, a pesar de ser oficiales, levantan algo de suspicacia, por que algunos entes consideran el total de líneas vendidas, estén o no siendo utilizadas en la actualidad –algo muy difícil de determinar. Sin embargo, aún si se considerara este aspecto, la penetración celular en los países de la región es bastante alta.

Mientras tanto los usuarios también han evolucionado. El ritmo de reemplazo de celular ha llegado a ser de hasta 8 meses, en países como Venezuela y algunos fabricantes estiman que el 60% de los celulares vendidos son para reemplazar modelos anteriores. Sólo en México se estima que se puedan incorporar unos 7 millones de nuevos suscriptores en este año.

EL MERCADO EVOLUCIONÓ

Conversando con diferentes fabricantes de teléfonos encontramos que el mercado se divide en cuatro o cinco sectores –según el punto de vista de cada uno—y que se pueden resumir como: nivel de entrada, entretenimiento con énfasis en la reproducción de música, entretenimiento con énfasis en las cámaras digitales y celulares de trabajo. Estos últimos se dividen en básicos y avanzados –división que hacen sólo aquellos fabricantes que cuentan con modelos para ambos sectores.

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Actualmente la parte baja del mercado (llamada entry level por la gente de mercadeo), que adquiere un celular por ser muy económico o por ser su primer aparato, es más exigente que lo que solía ser. Hasta hace poco un modelo para este público sólo realizaba llamadas y enviaba mensajes de texto pero hoy día reclaman funciones más avanzadas por el mismo precio. Entre las funciones más buscadas se encuentran la reproducción de música en formato MP3, las cámaras digitales y el acceso a Internet para leer correos, acceder a la mensajería instantánea, descargar tonos de repiques y fondos de pantallas.

En este rango han entrado con mucha fuerza numerosas marcas asiáticas que cuentan con la producción en masa como recurso para abaratar los costos. “Hoy día, un modelo de entrada debe tener al menos una cámara de 1,3 Megapíxeles y permitirte revisar tu correo electrónico” a decir de Héctor Corredores Gerente de Ventas y Mercadeo de LG Electronics. Alfonso Zhu VP de Operaciones de ZTE –quien maneja la división de celulares para toda Latinoamérica– coincide con las características señaladas y añade otras como el tamaño y tipo de pantalla. “Estas características son un mínimo a satisfacer, pero si se pueden superar hacen más atractivos los celulares para los usuarios” según Zhu.

Aquí las marcas más tradicionales deben aplicar esquemas de negocios diferentes para lograr captar el interés del público, y pesan mucho los subsidios que cada operadora local pueda asumir. No se trata de un segmento donde la fidelidad a la marca configure las adquisiciones, sin embargo si es el lugar desde donde se puede dar inicio a esta relación tan importante entre la marca y el usuario.

DIVERSIÓN COMO META

Quizás el grupo más grande de usuarios sea el de los que busca usar su celular como medio de entretenimiento. Luís Cobo, Vicepresidente de Comunicación e Infomedia de Samsung para Venezuela señala que la diversión comienza desde la misma experiencia de uso del celular, por eso su compañía presta tanta atención al diseño. A decir del ejecutivo las pantallas sensitivas en los celulares son una tendencia muy importante y que cambian la forma de relacionarse del usuario con el dispositivo.

Las principales tendencias en la diversión actual –usando celulares—incluyen el soporte a redes sociales, las funciones de música y la fotografía digital.

LAS REDES SOCIALES INFLUYEN EN LA INDUSTRIA

La alta penetración del mercado y el advenimiento de nuevas redes con mayor capacidad – como 3G– obligan a generar alternativas para hacer que el suscriptor elija una marca y pueda acceder a servicios diferentes de la telefonía. Por ahora el costo de estos desarrollos corre por parte de los fabricantes, pero de seguro esto cambiará a mediano plazo. Muchos fabricantes incluyen paquetes de software que permiten el uso de aplicaciones como Google Maps, el subir entradas directamente a blogs, fotos y videos a Flickr y YouTube están entre las primeras manifestaciones. SonyEricsson incluso cuenta con un programa (widget) que permite enviar las fotos directamente a un foto-blog.

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Dentro de este esfuerzo Nokia, Motorola y Samsung también han creado portales para sus usuarios que van más allá de la simple función de soporte y brindan capacidades de interacción.

CELULARES CON MÚSICA

La mezcla entre celulares y reproductores de MP3 es tan grande, que difícilmente se pueden encontrar teléfonos que no incluyan, al menos, un reproductor de canciones.

“La diversión se ha diversificado. Estudios que hemos realizado [en LG] demuestran que hay gente que gusta de escuchar música sin importarle que su celular cuente o no con cámara. Para este segmento lanzaremos en breve nuevos modelos que permiten que un usuario escuche su música junto a tres amigos de manera simultánea: dos con auriculares bluetooth y dos usando la salida alámbrica del teléfono” señaló Corredores de LG Electronics.

Por su parte Eduardo Santos, Gerente Regional de Mercadeo de Producto de Motorola también llama la atención sobre el crecimiento experimentado por los celulares que incluyen funciones de reproducción de MP3. “En Motorola creamos incluso una marca [ROKR] para agrupar nuestras soluciones musicales y atender la gran demanda que existe” dijo Santos. La oferta de Motorola incluye además un sitio Web dedicado a los usuarios de estos equipos desde donde se puede descargar música sin restricciones inherentes a los derechos de autor, obtener ayuda sobre cómo usar los teléfonos y actualizaciones. Una función muy apreciada por los usuarios es la que permite identificar canciones con sólo registrar algunos segundos de sonido. El servicio –llamado MOTO ID— está disponible en una docena de modelos y utiliza la conexión WAP para transmitir los datos, primero hacia el servidor de Motorola y después de regreso. La base de datos de este sistema cuenta con aproximadamente tres millones de canciones y es actualizada diariamente con nuevos títulos.

La línea Walkman de SonyEricsson es otro ejemplo de dispositivos pensados en la música. La función Shake que incluyen algunos modelos permite cambiar de canción con solo sacudir el teléfono, mientras que la función TrackID, a semejanza de MOTO ID, permite identificar canciones para posteriormente poder comprarlas. PlayNow Arena es un servicio de compra de música y repiques, entre otros contenidos, que complementa la oferta de SonyEricsson.

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Los nuevos productos confirman esta tendencia. El Samsung SGH-F250 es un teléfono deslizante de Samsung con teclas de acceso rápido al reproductor. Con memoria microSD compatible con archivos multi-codecs y soporta audífonos Bluetooth estéreo. El reproductor musical es compatible con los formatos MP3, AAC, AAC+, e-AAC+ y WMA, la pantalla TFT LCD es de 65.536 colores e incorpora una cámara de 1.3 mega píxeles. Kim Dugan, Gerente de Mercadeo de Teléfonos celulares de Latinoamérica, asegura al respecto de este modelo: “Quisimos fabricar un teléfono pensado especialmente para los jóvenes, ya que la música forma parte de sus vidas”.

Nokia por su parte ha lanzado el 5310 XpressMusic con hasta 18 horas de reproducción de música, memoria de 2GB expandible a 4GB. Las teclas dedicadas permiten acceder a la música de manera fácil y rápida. Soporta distintos formatos de video y audio como MP3, MP4, AAC, eAAc+ y WMA. Cuenta también con radio FM y posee un ecualizador en tiempo real. El Nokia 5310 incorpora un chip de audio dedicado: el DAC-33. Además cuenta con: cámara digital de 2 mega píxeles y pantalla de LCD de 2” de alta resolución con 16 millones de colores. El Nokia 5610, es un modelo de prestaciones superiores que incluye cámara de 3.2 mega píxeles, doble flash, 22horas de reproducción musical y un sistema denominado Music Slider, que permite un cambio de modo inmediato entre el reproductor, la radio FM y el modo en espera del dispositivo.

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