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AOL crecerá en América Latina como parte de su estrategia mundial

Miguel Ferrer, director de Programación para Latinoamérica y AOL Latino, respondió a las preguntas de nuestra directora editorial sobre los planes de AOL en la región.

PCWLA:¿Cuál es la estrategia global de AOL para con los países de América Latina?

MF: El lanzamiento de nuestros portales en Latinoamérica es parte de los agresivos planes de AOL para hacer crecer a AOL mundialmente como una compañía de medios digitales con sustento publicitario.

En 2007 pusimos en marcha un plan de lanzamiento de portales agresivo y pasamos de tener cinco portales alrededor del mundo [Estados Unidos, Canadá, Francia, Alemania y el Reino Unido] a planes de hacer presencia en 30 países para finales del 2008. Con el lanzamiento de los portales en Chile, Colombia, Venezuela y Argentina, ahora tenemos presencia en 25 países alrededor del mundo.

Estos países son parte importante en nuestros planes de expansión agresivos a nivel mundial. Planeamos usar una infraestructura tecnológica común para nuestros productos centrales, como nuestros sitios en Internet, para que podamos fácilmente adaptarlos a los idiomas locales y los mercados a lo largo de Latinoamérica, y crear una propuesta convincente para nuestros clientes anunciantes a nivel local, regional y global.

También firmamos un acuerdo de distribución con HP, que ofrecerá portales comercializados conjuntamente, barra de herramientas y búsqueda como propiedades predeterminadas en PC despachados en casi dos docenas de países alrededor del mundo.

AOL reconoce la oportunidad de mercado en Latinoamérica como uno de los mercados de Internet de más rápido crecimiento en el mundo. 9,25% de los latinoamericanos están en línea, para un total de casi 62 millones de usuarios de Internet. Aunque esto representa poco más del 7 por ciento de los usuarios de Internet en el mundo, la aceptación en la región está creciendo rápidamente. Según ComScore, la adopción de Internet en Latinoamérica está creciendo a un ritmo mucho más rápido que en mercados más establecidos como Norteamérica y Europa. Los latinoamericanos también están más involucrados que el promedio mundial: utilizan 28,6 horas en línea al mes contra el promedio mundial de 25,7 horas.

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PCWLA: Según el comunicado, la compañía está implementado un nuevo modelo de negocios en AL. ¿En qué consiste? ¿Cuáles son las ventajas que le reportará a los usuarios latinoamericanos?

MF: AOL ha cambiado fundamentalmente sus negocios, pasando de ser un proveedor de Internet basado en suscripciones a ser un negocio en Internet con sustento publicitario.

Como parte de esta transformación, hemos vendido nuestros negocios de acceso en muchas partes del mundo y hemos salido de otros mercados como negocio de acceso.

Ahora AOL se centra en entrar en mercados con contenido de Internet, productos y servicios gratis sostenidos por la publicidad en línea, al tiempo que trabaja con socios locales para proporcionar contenido relevante a los usuarios. Puedes mencionar que también nos anima el hecho de que teníamos más de 11 millones de visitantes exclusivos en Latinoamérica, haciendo de AOL una de las 15 principales propiedades en la región. (Fuente: comScore Media Metrix, abril 2008).

En cuanto a las ventajas, los sitios en Latinoamérica, AOL.com.ar, AOL.com.cl, AOL.com.co y AOL.com.ve, tendrán algunas características únicas. Tenemos la mezcla de servicios y utilidad que los usuarios cada vez demandarán más de Internet y que nos permitirán competir en este mercado.

PCWLA: Dentro del contenido, no veo que tengan alguna sección relacionada con la tecnología. ¿Tienen en mente añadirla?

MF: Estamos en una etapa de introducción y los usuarios irán marcando la pauta de los contenidos. Ya contamos con un blog diario, TecnoBlog, que se dirige a temas tecnológicos desde el punto de vista del consumidor. Continuaremos observando la interacción de los usuarios con este blog y seguimos atentos a otras señales en el mercado para ayudarnos a definir como bien integrar este tema en nuestro ofrecimiento de contenidos y experiencias.

PCWLA: ¿Qué considera usted será lo que diferenciará a AOL de otros portales en español? ¿De dónde toman la información?

MF: Nuestras características diferenciadoras incluyen las siguientes herramientas:

• Capacidad de comunicaciones: correo electrónico integrado y mensajería instantánea

• Contenido de entretenimiento y noticias: AOL se ha asociado con nombres líderes como EFE, Notimex y AP.

• AOL cuenta con una exclusiva familia de marcas, entre otras:

Red de Mensajería Instantánea de AOL (AIM/ICQ). En conjunto, tiene más de 62 millones de usuarios activos en el mundo. AOL es uno de los pioneros en mensajería instantánea.

Truveo.com (Búsqueda de vídeos). El motor de búsqueda de vídeos líder del mundo le permite a los usuarios buscar y navegar a través de más de cien millones de videos de miles de fuentes en toda la Internet.

Winamp. Una aplicación líder en reproducción de medios avanzada que soporta reproducción de alta fidelidad de formatos de audio y vídeo digitales populares, así como fondos y plug-ins. Winamp también le proporciona a los usuarios funcionalidad remota, haciendo posible disfrutar medios personales en varias plataformas.

PCWLA: ¿Están los productos y servicios adaptados a estos países?

MF: Cada portal incluirá contenido personalizado para los mercados locales. Para hacer que los portales de AOL para Chile, Colombia, Venezuela y Argentina sean más convincentes y relevantes, AOL presentará grandes socios en la región en contenido y distribución, incluyendo EFE y Notimex para las últimas noticias sobre los portales AOL en Latinoamérica.

Además, AOL se ha asociado con HP para entregar portales en el idioma local comercializados conjuntamente para cada uno de los cuatro países. Esto es parte de una sociedad global con HP en más de 30 países.

Estamos enfocados en crear sociedades con atractivo local y continuaremos explorando para presentar productos y contenido de AOL adicionales que serán atractivos a los latinoamericanos.

PCWLA: ¿Planean expandir el mismo modelo de negocios a otros países de AL?

MF: Por ahora ya tenemos presencia en cinco mercados (México, Argentina, Chile, Colombia y Venezuela). Para final de año planeamos lanzar un portal en Brasil.

PCWLA: ¿Ofrecerían AOL Radio como en EE.UU.?

MF: Nuestra aplicación de medios, Winamp, ya disfruta de una amplia base en la region, contando con más de 4,8 millones de usuarios en AL. Uno de los servicios provistos por Winamp es Shoutcast radio (www.shoutcast.com), una red de radio en línea gratuita que cuenta con más de 20.000 emisoras actualmente, entre ellas emisoras terrestres de alrededor del mundo y también emisoras programadas por usuarios y DJ. Para AL estamos enfocándonos en promover a Winamp y Shoutcast radio, sintiendo que sus ofertas presentan al usuario excelente valor y una gran variedad de música local, regional y global.

Lea la entrevista completa en www.pcwla.com/buscar/08093100

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