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La mejor TV en la Web

¿Cómo hacer para encontrar contenido que valga la pena? Le mostramos aquí nuestras selecciones de la TV en la Web que no debe perderse.

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Ver la tele solía significar que usted se la pasaría frente a un televisor. Pero en estos días si usted se pierde un episodio de La Anatomía de Grey o de Héroes y se olvidó de programar su videograbadora digital, ¡no hay problema!: usted puede encontrarlo gratis en la Web gracias a la transmisión digital de vídeos provista por las cadenas y estudios de Hollywood directamente.

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El entretenimiento televisivo se ha escapado de las pantallas de los televisores y llegó a las pantallas de las computadoras. Piense en eso como el renacimiento de la TV, distribuida ahora sobre un medio interactivo que brinda más opciones a los televidentes sobre lo que quieren ver… y cuándo y cómo lo quieren ver.

La mayoría de las experiencias de ver vídeo hoy día se asemejan más a la experiencia de ver TV que a las experiencias anteriores de ver vídeos del tamaño de una estampilla en una PC. La mayoría de los sitios utiliza técnicas de distribución adaptativas para ajustar la tasa de transferencia y la resolución del vídeo en segundo plano.

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La nueva programación es más interactiva, con mayor control por parte del usuario sobre el formato y resolución (como, por ejemplo, HD 720p, pantalla completa, minirreproductor de vídeo, concursos sobre el contenido o diferentes pistas de audio) y con capacidades de redes sociales, como publicar episodios completos o fragmentos, participar en discusiones tipo foro y otros enlaces con redes sociales establecidas.

Las particularidades de la distribución en línea o los arreglos de cooperación permiten que usted consiga diferentes sitios que ofrecen el mismo contenido. Y muchos de éstos, a su vez, le envían a usted a otros sitios donde realmente se almacena el vídeo. El resultado final se parece a un festival en una fábrica de salchichas. Incluso cuando las ofertas de contenido lucen idénticas, la experiencia del usuario depende en gran parte del lugar desde el que esté bajando su vídeo.

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Consideramos que los sitios Web caen en tres categorías: agregadores, portales y cadenas de TV (examinamos las cuatro grandes cadenas, no cadenas individuales de cableoperadoras, y descartamos las opciones que exigen un pago para poder bajar el material).

Lamentablemente, no hay un sitio que se constituya en la única parada en la Red donde se puede conseguir todo sin ser redirigido a otro sitio. De hecho, aún no es conveniente deshacerse de la colección de DVD y discos Blu-Ray. Encontramos que la Web sirve como un complemento muy versátil a la TV. Se puede disfrutar la conveniencia de la Web y la oportunidad de redescubrir algunos viejos favoritos.

Los agregadores

Los sitios agregadores brindan televisión en vivo y obtienen su contenido de diversas fuentes. Por lo general estos sitios se enfocan en brindar una experiencia de entretenimiento completa. Hulu (www.hulu.com), calificado como el producto número uno de 2008 por la redacción de PC World, sigue siendo el estándar de oro entre estos sitios para encontrar y ver televisión gratuita en la Red.

Hulu hace que encontrar y ver vídeo de alta calidad sea extremadamente fácil, y tiene una de las mejores colecciones de contenido, actual y pasado, de los alrededores (tiene más de 3.000 episodios de series de TV y sigue en aumento). Sólo se echa de menos el contenido de las cadenas CBS y ABC; para contrarrestar esta deficiencia, Hulu indexa contenido de otros sitios, por lo que usted puede encontrar episodios de Lost, Viaje a las estrellas y Cómo conocí a tu madre, haciendo clic en un enlace que apunta afuera de Hulu.

Navegue a través de los programas, ya sea por género, titulo o cadena a la que pertenece, o ingrese el nombre de un actor o un título en el motor de búsquedas. El icono de un televisor aparecerá al lado de cada entrada que tenga todos los episodios disponibles.

El reproductor de vídeo, que regula la experiencia Hulu, hace que se sienta como ver televisión convencional, especialmente en el modo de pantalla completa. Este reproductor está organizado de manera clara, sin las sobrecargas de los reproductores de otros sitios. Recorra con su ratón sobre el vídeo y los controles se harán visibles en los laterales y la parte baja de la pantalla.

Fancast (www.fancast.com), del gigante del cable Comcast, debutó a principios de este año. Combina admirablemente información acerca de los programas de TV con una agradable experiencia en línea de ver los programas. Fancast, todavía en estado de prueba (beta), parece orientado a popularizar el sistema de bajar vídeos por pedido y ayuda a los visitantes a encontrar los programas que buscan, ya sea en la Web o vía TV (usando el receptor de Comcast para TV por cable y el servicio por pedido, o usando los canales de cable).

Aunque la experiencia al ver un episodio de un programa es placentera –gracias al diseño de Fancast, que simplifica la navegación– encontrar los episodios de un programa podría ser más fácil.

El sitio tiene mucho por mejorar: hay múltiples caminos para llegar a lo mismo y algunos de estos caminos no son tan claros como otros.

Aquí también es clave la experiencia de uso del reproductor. Desafortunadamente, el vídeo (incluso el vídeo de Hulu) luce excesivamente pixelado cuando se ve a pantalla completa. Muchos de los episodios provienen de un acuerdo de distribución con Hulu; otros de acuerdos del mismo Comcast con las cadenas CBS y ABC. Las dimensiones y la resolución del vídeo varían con cada proveedor.

Una conveniencia notable y única de Fancast: usted puede retomar un vídeo desde donde lo dejó. Y pronto, además, habrá una tienda de contenido digital para bajar.

TV Guide (www.tvguide.com), insatisfecho con su posición de líder en programación, ofrece ahora una atractiva guía de vídeo en línea. El nuevo dueño de TVGuide, Macrovision, dice estar expandiendo el rol del vídeo en su sitio. TVGuide permite navegar entre vídeos basándose en los principales programas, celebridades, géneros o cadenas. Su búsqueda exhaustiva de vídeo integra de todo, desde el servicio por pago de iTunes, CinemaNow y Amazon Unbox hasta las transmisiones gratuitas de Hulu y CBS. La función de búsqueda avanzada permite estrechar la búsqueda a vídeos gratuitos o por pago, y si se trata de episodios completos o de cortos de vídeo.

Las ofertas de vídeos de Hulu y otras fuentes son desplegadas con un reproductor de vídeo propio de TV Guide, que se ejecuta en una ventana que surge encima de la ventana del navegador; usted debe entonces escoger si quiere agrandar la pantalla o minimizar su ventana del navegador, una molestia menor. Un inconveniente más serio es la interfaz del usuario, que distrae y dificulta los esfuerzos que usted hace por encontrar lo que busca y disfrutarlo una vez encontrado.

Veoh Networks (www.veoh.com) difiere de otros agregadotes en que se enfoca en el vídeo generado por usuarios y profesionales. Además, el sitio ha logrado acuerdos de distribución con Hulu, ABC, CBS, ESPN (para contenido corto), NCAA Football, Viacom y Warner Brothers, lo que lo convierte en uno de los sitios más atractivos.

El reproductor en el navegador es grande y cambia de proporción dimensional 4:3 a la de formato ancho en dependencia del vídeo desplegado. La página está mejor diseñada que la mayoría; no está sobrecargada a pesar de estar poblada con enlaces a contenido relacionado con cada episodio. El vídeo de la red ABC sólo funciona si se usa el reproductor de vídeo de ABC (Veoh lanza el reproductor en una nueva ventana del navegador). Es interesante ver que, aunque el vídeo de CBS se ve en su propio reproductor, los episodios de Viaje a las Estrellas no se reproducen bien en tamaño de pantalla completa, como sí lo hacen desde CBS.

Joost (www.joost.com) fue uno de los primeros agregadores y hoy día el sitio alberga unos 28.000 programas de TV y 480 canales. Muchos de estos programas y canales no están en el tope de la programación y muchos no tienen contenido en formato extenso (el equivalente a un episodio de TV de 30 minutos o 1 hora)

Actualmente en versión beta 1.7, Joost continúa ajustándose. La compañía debió cerrar sus foros de discusión (desde donde enlazaban a más contenido) debido a que está desarrollando una versión basada en navegadores Web. Antes de ver cualquier contenido, usted debe instalar el reproductor de Joost, lo que puede ser un poco frustrante.

Como Joost funciona en un segundo plano y usa protocolos de red “punto a punto”, usted puede agotar su ancho de banda fácilmente (vea “Lo que necesita para ver TV en la Web”)

Los canales son ordenados por programas, cadena televisiva o compañía productora (por ejemplo, Beverly Hills 90210 o Comedy Central o Warner Brothers). Los canales mezclan episodios completos con cortos de vídeo, algo frustrante si usted busca un solo tipo de contenido. El sitio es muy gráfico, pero no es sencillo de navegar.

MySpace TV (vids.myspace.com) se siente más como McTV, lleno de cortos y avances en lugar de episodios completos. Los episodios completos que se ven allí están provistos por Hulu, con un lenguaje orientado hacia los adolescentes. MySpace se merece crédito por publicar algunos cortos originales, pero más allá de eso no tiene nada que los demás no ofrezcan.

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