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Las cámaras réflex digitales ofrecen más funciones a precios más bajos

Nuevos modelos de Canon y Sony ocupan los primeros lugares de la tabla, gracias a características como la posibilidad de encuadrar la foto en la pantalla LCD con una previsualización en vivo.

Usted acaba de perder la oportunidad de tomar la foto. Ya sabe cuál, esa para la que sólo disponía de un milisegundo. Podía haber sido la de su pequeño hijo corriendo por el césped, del cuadrangular que su amigo conectó en el juego de softball de la compañía, o del avión que volaba por encima de usted durante un espectáculo aéreo de verano.

Si se lamenta con frecuencia por la pérdida de esas oportunidades de fotos, probablemente está listo/a para abandonar las cámaras digitales compactas –con sus insufribles demoras después de oprimir el obturador– y explorar el campo más amplio de los modelos digitales réflex de un solo objetivo o SLR. Por suerte, las cámaras réflex digitales más modernas tienen una gran cantidad de prestaciones que han sido diseñadas con la finalidad de facilitar a los novatos la transición desde los modelos compactos.

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Probamos la Canon EOS Digital Rebel XSi (US$900 con lente), la Nikon D60 (US$750 con lente) y la Sony Alpha DSLR-A300 (US$700 con lente) y descubrimos que todas las cámaras tienen su propio atractivo específico para los nuevos usuarios.

Una de las principales adiciones a las réflex digitales desde el punto de vista de la facilidad de uso es un modo de previsualización en vivo, que le permite componer su imagen en el LCD de la cámara tal como haría con una cámara digital compacta. La previsualización en vivo comenzó a popularizarse en las réflex digitales durante el pasado año. Tanto la Canon como la Sony que probamos para este artículo ofrecen previsualización en vivo; son los primeros modelos de réflex digitales de menos de US$1.000 en ofrecer algo similar. Entre otros modelos que hemos probado con la previsualización en vivo están la Canon EOS 40D (US$1.499), la Panasonic Lumix DMC-L10K (US$1.000), la Nikon D300 (US$2.200) y la Olympus E3 (US$2.650).

El modo de previsualización en vivo de la Sony Alpha DSLR-A300 funciona especialmente bien comparado con las implementaciones de los modelos rivales. Este modelo usa dos sensores de imagen, uno para mostrar en el LCD una vista preliminar de la imagen en tiempo real y otro para captar la imagen. El peculiar método de Sony para la previsualización en vivo da como resultado un mecanismo veloz que responde con gran agilidad (en contraste con el mecanismo más lento de las cámaras rivales).

Por otra parte, la Canon EOS Digital Rebel XSi usa el mismo sensor de imagen para la vista preliminar y para captar la imagen. Aun así, el modo de previsualización en vivo de este modelo funcionó bastante bien (el enfoque puede comprobarse en áreas específicas).

La XSi de 12,2 megapíxeles tuvo la mejor calidad de imagen de las tres cámaras que probamos; sus imágenes y su sólido conjunto de prestaciones fueron suficientes para impulsar este modelo a la cima de nuestra tabla de las 5 Mejores cámaras réflex digitales. En la evaluación del Centro de Pruebas de PC World, la XSi produjo fotos con una exposición uniforme y una nitidez excelente.

Los diversos controles preprogramados y manuales son los puntos más sobresalientes de las XSi. Aunque navegar por las opciones del menú puede ser intimidante, la característica Mi menú (que anteriormente estaba incluida en la EOS 40D, de precio más alto) puede ayudarle a organizar las funciones que más usa en una sola pantalla de acceso directo. Otro beneficio para aquellas personas que están acostumbradas a las cámaras compactas es el A-Dep, que optimiza las imágenes de grupos pequeños de personas ajustando la profundidad del campo para que todos los sujetos queden bien enfocados.

La relativamente liviana Nikon D60 de 10 megapíxeles será muy atractiva para quien desee las ventajas de una réflex, pero no el peso. Este modelo quedó fuera de la tabla por muy poco, al finalizar séptima detrás de su hermana la D300. Sus exposiciones estuvieron ligeramente desajustadas, lo cual afectó su puntuación en la calidad de imagen; también perdió puntos debido a que su LCD es relativamente más pequeño (2,5 pulgadas frente a las 2,7 pulgadas de la Sony A300 y las 3 pulgadas de la Canon XSi), así como su falta de horquillado o “bracketing” (toma de una serie de fotos del mismo sujeto) para obtener la mejor exposición y el mejor equilibrio del blanco.

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La D60 (el cuerpo solamente) pesa 16,1 onzas, o sea, 0,7 onzas menos que la Canon XSi. La cámara se siente pequeña y liviana en la mano, pero su construcción se siente robusta. Aunque este modelo carece del modo de previsualización en vivo de la Canon y la Sony, tiene muchas otras características atractivas, de las cuales la más notable son sus efectos de edición en la propia cámara.

Una función interesante, aunque demasiado orientada a un grupo específico, es el modo de animación cuadro a cuadro, que crea una película AVI a partir de una serie de imágenes JPEG. La función de animación es lo más cercano a tener un modo de película en una réflex digital, y aunque no servirá para hacer un cortometraje, es una alternativa atractiva y creativa para captar el momento.

El modo Active D-Lighting de la cámara extiende el alcance dinámico y compensa la exposición para recobrar el detalle perdido en las sombras y las luces. Y si usted no da con la forma de usar una determinada función y no tiene el manual en su bolsillo, no se preocupe: las pantallas de ayuda de la D60 le guiarán a través de muchas de las funciones de la unidad.

Si usted todavía está aprendiendo cómo manejar las exposiciones de la cámara, la Sony Alpha DSLR -A300 de 10,2 megapíxeles ha sido diseñada intuitivamente y le ayudará a explorar el proceso con su modo Exposure Shift. Cuando se invoca, Exposure Shift crea varias exposiciones que son equivalentes a la primera que usted captó, aunque variando las combinaciones de velocidades de la abertura y del obturador.

La A300 también tiene la estabilización de imagen en la cámara, lo que significa que cualquier lente adicional que se compre se beneficiará de la capacidad de la cámara para producir imágenes más nítidas en condiciones de poca luz. Además, este modelo tiene una pantalla LCD inclinable –como algunas cámaras compactas– lo que, junto con el modo de previsualización en vivo, le permitirá tomar fotos desde ángulos inusuales sin tener que hacer contorsiones. Por ejemplo, aprecié mucho la posibilidad de inclinar la pantalla para encuadrar una foto que tomé levantando la cámara por encima de mi cabeza.

Es cierto que una réflex digital no cabe en el bolsillo como un modelo compacto, pero si usted se decide a cambiar, encontrará un mundo de imágenes nuevas que podrá fotografiar con ella.

-Melissa J. Perenson

En camino: la nueva réflex Canon Digital Rebel

Cuando este número circule, ya deberá estar disponible la cámara réflex digital más económica de Canon, la EOS Digital Rebel XS de US$700 (con una lente IS de 18mm a 55mm y f3,5 a f5,6). Este modelo reemplazará a la EOS Digital Rebel XTi actual.

La compañía anuncia a la XS como la hermana pequeña de la recién estrenada EOS Digital Rebel XSi –nuestra Mejor Compra actual– con buena razón.

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Según Canon, las cámaras son clones, pero tienen algunas diferencias. Comparada con las especificaciones de la XSi, la XS se queda algo corta. La XSi tiene un sensor de 12,2 megapíxeles, una pantalla de 3 pulgadas y un sistema de autoenfoque de nueve puntos. La XS tiene la misma resolución de 10,1 megapíxeles y pantalla de 2,5 pulgadas que la Digital Rebel XTi a la cual está reemplazando, y ofrece un sistema de autoenfoque de siete puntos.

Con un peso de 15,9 onzas, la Digital Rebel XS tiene 2,5 onzas más que la XTi. Como resultado, la Digital Rebel XS es hasta la fecha la réflex digital más ligera de la compañía.

Al igual que la XSi, la XS incluye previsualización en vivo. También tiene una mejor velocidad de ráfaga que la XTi: JPEG ilimitados a 3 cuadros por segundo, contra la velocidad de 27 JPEG a 3 cuadros por segundo de la XTi. Esa velocidad de ráfaga es realmente impresionante y atraerá a los fotógrafos casuales de eventos deportivos, ya que hasta la XSi tiene límites (53 imágenes JPEG).

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