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Saque el máximo provecho de su PC portátil

Es posible que su portátil sea vieja, pero eso no quiere decir que sus días estén contados. Aquí le mostraremos cómo a extender la vida de su portátil mejorando sus componentes y añadiendo accesorios increíblemente útiles.

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¿Quiere que su portátil le rinda más?

La creencia generalmente aceptada en estos casos es que usted simplemente debe comprar una nueva. Pues bien, puede echar a un lado esa creencia: renovar una portátil tal vez no sea para los temerosos ni para los impacientes, pero si usted se las arregla con un destornillador y no le intimida la idea de tocar una tarjeta de circuitos, renovar su máquina pudiera ser una solución mucho más asequible.

Tomamos las herramientas y nos dispusimos a realizar ocho mejoras comunes (y no tan comunes) para una portátil, en algunos casos desarmando hasta el chasis nuestras máquinas de prueba, una Dell Inspiron E1505 y una Dell Inspiron 6000. Aquí no podemos detallar todas las instrucciones paso por paso, pero podemos darle sugerencias que le ayudarán con cada proceso particular.

Y tenga en cuenta que todas las portátiles son distintas: hasta las máquinas del mismo fabricante pueden tener diseños muy diferentes y, por lo tanto, los métodos para desarmarlas varían mucho.

Antes de comenzar, tenga presente estos puntos muy importantes:

• Muchas de estas mejoras invalidarán su garantía.

• Algunas mejoras pudieran dañar su portátil. Si se siente inseguro o incómodo al hacer este tipo de trabajo, deje que lo haga un profesional.

• Casi todos los fabricantes incluyen instrucciones para desarmar sus productos en los manuales de servicio, que suelen encontrarse en las secciones de asistencia técnica de sus sitios en la Web.

• Desenchufe su portátil y saque la batería antes de intentar cualquier mejora. Además, utilice una pulsera con conexión a tierra para evitar posibles daños por la electricidad estática.

• Necesitará una colección de destornilladores pequeños, entre ellos de punta plana, Phillips y posiblemente hasta del tipo Torx.

• Ya que hablamos de tornillos, manténgalos organizados según los vaya quitando. Nos gusta usar vasos desechables para guardarlos en cada paso. Sólo tiene que escribir “ensamblaje del LCD” o “teclado” o lo que corresponda en cada vaso para recordar dónde van los tornillos.

• Preste atención especial a los cables. Las PC portátiles tienen canales intrincados por donde deben pasar los cables; de lo contrario, pudieran quedar pellizcados o impedir que otras piezas quepan correctamente.

• Independientemente de la máquina en que trabaje, renueve su BIOS antes que cualquier otra cosa. Necesitará el BIOS más reciente de manera que reconozca muchos de los componentes más nuevos.

• No todos los componentes pueden ser actualizados. Algunos pudieran estar soldados o conectados de forma permanente.

RAM

Tiempo: 10 minutos

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Agregarle o sustituir chips de memoria siempre ha sido una de las mejoras más sencillas que pueden realizarse en una portátil; hasta los usuarios novatos no tendrán ninguna dificultad al hacerlo. Y en nuestras pruebas, esta mejora produjo el mayor impacto en relación con el dinero empleado. En nuestro modelo de prueba Dell Inspiron 1525, mejorar de 1GB de RAM a 2GB costó US$50 pero elevó de 57 a 62 los resultados de la máquina en las pruebas de referencia WorldBench.

Sugerencia rápida: Utilice el System Scanner de Crucial (en crucial.com) para averiguar qué tipo de módulo de RAM es el que usted necesita. Es posible mezclar la RAM vieja con la nueva, pero algunas portátiles podrían alcanzar un desempeño mejor si se les instalan un par de unidades DIMM idénticas.

La mayoría de las portátiles tienen un panel debajo que al quitarse pone al descubierto las ranuras DIMM para la RAM [1] (o, si no es tan afortunado, tendrá que quitar el teclado para llegar a las ranuras; vea este procedimiento en la sección que muestra cómo renovar la tarjeta de gráficos). Para quitar el panel –a veces identificado por una M (de memoria) o por el icono de un chip de RAM– saque los tornillos (por lo general, el panel se mantiene sujeto en su lugar con un solo tornillo, aunque algunas portátiles pueden tener hasta ocho).

Extraiga los módulos de RAM viejos abriendo con cuidado los clips de metal que aseguran los extremos de cada módulo. Una vez liberada, la RAM debe salir en un ángulo. Retire con cuidado cada módulo. Inserte su nueva RAM de la misma manera, en un ángulo, hasta que entre completamente en la ranura y entonces empújela suavemente hacia abajo hasta que quede en la posición original [2]. Los clips la engancharán automáticamente.

Coloque de nuevo el panel y la batería y encienda el equipo. Su computadora deberá reconocer automáticamente el cambio efectuado en la RAM.

Unidad de disco duro

Tiempo: 60 minutos

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Reemplazar la unidad de disco duro de su portátil es casi siempre algo sencillo y el intercambio se puede hacer en cuestión de minutos. Transferir los datos desde la unidad de disco vieja a la nueva requiere un poco más de planificación y suele tomar alrededor de una hora. Es una tarea fácil que no sólo puede darle más capacidad de almacenamiento, sino también un mejor rendimiento. Actualizamos una unidad de 5.400 rpm y 120GB a un modelo de 7.200 rpm y 200GB, lo que elevó la puntuación en WorldBench de 57 a 61.

Las unidades de disco duro por lo general están accesibles a través de un panel lateral en la portátil y se mantienen sujetas por medio de un par de tornillos en el fondo. Quite los tornillos y deslice entonces la unidad fuera de la máquina [1]. La unidad probablemente estará acoplada a un soporte deslizante [2]. Quite los tornillos que sujetan la unidad al soporte y saque la unidad; ponga la nueva unidad en lugar de la vieja y vuelva a colocar todos los tornillos en el orden opuesto.

Si va a reinstalar Windows desde cero, inicie el sistema con su disco de instalación y proceda como siempre. Sin embargo, si quiere que sus datos viejos y programas queden exactamente como los tenía, considere un programa de clonación para hacer una copia exacta del disco viejo. Hemos tenido magníficos resultados con Clonezilla (clonezilla.org), una herramienta gratuita que se utiliza desde la línea de mandos, pero es razonablemente intuitiva y muy rápida. Por último, haga la clonación de la unidad vieja (ahora externa) hacia la nueva (ahora interna) y entonces inicie la PC normalmente. Eso es todo.

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