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Sony abraza la tecnología de “cable sin la caja”

El gigante de la electrónica de consumo ha dado su respaldo a Tru2Way, que utiliza una pequeña tarjeta en el televisor para comunicarse con el proveedor del servicio de cable.

Sony Electronics es la más reciente de las compañías de electrónica de consumo en abrazar la tecnología Tru2Way, que permite a los televisores, grabadoras digitales de vídeo y otros dispositivos recibir las señales cifradas del cable sin necesidad de una caja de conexión. Sony se une así a LG Electronics, Panasonic y Samsung, que anteriormente habían anunciado su apoyo a Tru2Way.

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Tru2Way es la sucesora de CableCard, que apareció en algunos televisores durante un par de años después de su introducción, pero que casi ha desaparecido desde el año pasado. Ambas tecnologías utilizan un pequeño módulo al estilo de una PC Card que usted obtiene de su compañía de cable e inserta en la parte trasera de su TV o de otro dispositivo. La tecnología CableCard sólo permite la comunicación en un sentido: los dispositivos que la usan no pueden mostrar guías de programación ni recibir programación a petición (y, como resultado, las compañías de cable no quieren aceptarla). En cambio, Tru2Way emplea la comunicación bidireccional que hace posible esos servicios y la industria de cable está dispuesta a utilizarla.

Ni CableCard ni Tru2Way funcionan todavía con los servicios de televisión por satélite o por fibra óptica, aunque la industria del cable ha dicho que está abierta a la posibilidad de poner la tecnología a disposición de las compañías que proveen esos servicios.

Aparte de eliminar la caja de cable, Tru2Way permite que otras empresas además de la compañía de cable ofrezcan productos que puedan desbloquear los canales cifrados. Samsung comenzó a vender una DVR para Tru2Way en mayo y Panasonic tiene disponible una DVR portátil desde julio (inicialmente sólo Comcast ofrecerá el dispositivo; Panasonic dice que su DVR tarde o temprano estará disponible en las tiendas y que trabajará con cualquier sistema de cable compatible con Tru2Way).

Las videograbadoras digitales TiVo Series 3 y TiVo HD usan CableCards, por lo cual pueden descifrar y grabar la programación por cable. Jim Denny, vicepresidente de productos para TiVo, confirma que los TiVos existentes no funcionarán con las tarjetas Tru2Way, pero dice que su compañía está “considerando” usar la tecnología Tru2Way.

Como Sony es uno de los mayores fabricantes de televisores, su aceptación de Tru2Way podría alentar a otras compañías a adoptar la tecnología. Pero Sony no quiso decir cuándo introduciría los productos compatibles con Tru2Way.

Peter Fannon, vicepresidente de asuntos gubernamentales de Panasonic, dice que la compañía tendrá dos televisores Tru2Way en las tiendas para la temporada festiva de 2008: un aparato de plasma de 42 pulgadas y otro de 50 pulgadas también de plasma. Ambos serán televisores de alto nivel, con resolución de 1080p, pero Fannon espera que Tru2Way aparezca en otros aparatos y en otros fabricantes de televisores. “Ahora que tenemos la certeza de que la gran mayoría de los clientes de cable contará con acceso al sistema Tru2Way, todos podemos fabricar productos que podremos vender al detalle con confianza”, dice Fannon.

LG Electronics presentó un televisor para Tru2Way en la Feria de Electrónica de consumo celebrada en enero; su primera implementación de la tecnología probablemente será un televisor que saldrá en el año 2009, dice el portavoz John Taylor. Hasta ahora ningún otro fabricante ha anunciado la fecha en que ofrecerá televisores para Tru2Way.

CableLabs, la organización de la industria del cable que desarrolló Tru2Way, dice que ha invitado a otras compañías a formar parte del “memorándum de entendimiento” que LG, Panasonic, Samsung y Sony ya aprobaron; sin embargo, a la hora del cierre, CableLabs no había ofrecido detalles del acuerdo porque las otras compañías todavía estaban en el proceso de evaluar sus condiciones.

Vizio, el fabricante de televisores de bajo costo, todavía no se unirá a la corriente del Tru2Way. “A diferencia de Sony, Vizio no va a aprobar a Tru2Way a menos que la industria del cable logre convencernos de que ahorrará dinero a nuestros clientes y no servirá sólo para aumentar las ganancias de las compañías de cable”, dice el portavoz de Vizio, Jim Noyd.

En el pasado, los televisores con CableCard costaban cientos de dólares más que los aparatos comparables que no tenían esa tecnología, pero los precios de los aparatos han bajado en los últimos dos años, así que la diferencia se nota menos. Por supuesto, mientras mayor sea el número de fabricantes de televisores que usen la nueva tecnología, más bajo será el costo. “[Tru2Way] seguramente hará subir el costo”, dice Taylor de LG. “La pregunta es si eso hará que el precio suba también”

Fannon de Panasonic reconoce que los televisores para Tru2Way debutarán a un precio más alto, como pasó hace algunos años con los modelos que tenían el CableCard de un solo sentido. “Pero esperamos que en un período de tiempo muy corto, a medida que más vendedores se lancen al mercado, la competencia se hará más amplia y el volumen aumentará”, lo que reducirá la diferencia en el precio.

-Alan Stafford

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