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Ahorros para compradores internos: Son magníficos, si puede conseguirlos

Las personas que tienen experiencia en las compras por Internet siempre están en busca de cupones que puedan ahorrarles dinero en equipos de tecnología.

Pero no todos los códigos de los cupones son iguales y en su mayor parte los mejores no están disponibles al público. Aquí le indicamos cómo encontrar esas oportunidades especiales, ventajas que van dirigidas a la familia, amigos, empleados o afiliados y que pueden reducir considerablemente el costo de las PC y de otros equipos electrónicos.

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Casi todos los fabricantes importantes tienen cupones exclusivos que sólo pueden canjearse en áreas especiales de sus sitios en la Web. Algunos de estos sitios son más accesibles que otros: la tienda de empleados y afiliados en el Programa de Compras para Miembros de Dell (www.pcwla.com/buscar/08107201) no parece requerir ninguna prueba de que usted es un empleado o afiliado, mientras que el Programa de Compras para Contratistas de Lenovo (www.pcwla.com/buscar/08107202) le vende a todo el que tenga el código de cupón correcto, que se encuentra fácilmente en sitios de ofertas de la Web. En cambio, el sitio de descuentos para empleados de Hewlett-Packard (www.pcwla.com/buscar/08107203) requiere credenciales de acceso. Lenovo también es generosa con las ventajas que ofrece a sus amigos y familiares. “Cualquiera que utilice la información que le doy puede usar el programa”, dice la portavoz de la compañía Aimee Foskie. Dell pone pocos límites a las gangas que ofrece a las empresas pequeñas. Para encontrar ofertas para estudiantes, empresas pequeñas, afiliados, u otros grupos especiales, usted puede iniciar una búsqueda en la Web o averiguar en la escuela o en el trabajo. O también visitar los sitios de los vendedores: por ejemplo, Apple recientemente ofreció un paquete especial de regreso a la escuela dirigido a los estudiantes universitarios: un iPod gratis (con valor de hasta US$299) más US$100 de descuento del precio regular de una computadora y una impresora. Esta oferta de Apple sólo está disponible a los estudiantes, profesores, administradores y empleados universitarios, pero los padres pueden recibir el descuento en nombre de sus hijos.

¿Me sirve este código?

Si usted encuentra un código, dicen los expertos en compras, no debe tener ningún reparo en utilizarlo, no importa a quién va dirigido. ¿Un descuento para contratistas y usted no lo es? ¿Un descuento para la educación y usted no es un estudiante? No importa, todos se pueden usar, dicen esos expertos, si usted encuentra la ganga y al vendedor no tiene objeciones.

“Si la tienda no pone ningún obstáculo, como pedir una identificación de estudiante, no veo por qué no se podría utilizar el descuento”, dice Daniel de Grandpre, CEO de Dealnews.com. Scott Kluth, presidente y fundador de CouponCabin, otro sitio popular de ofertas, está de acuerdo: “Si usted encuentra un código por ahí, úselo. Nueve de cada diez veces el comerciante no le va a decir, ‘Este cupón no es para usted’”. Las normas de los fabricantes varían en esta área, pero por lo general parecen ser relativamente flexibles en cuanto a conceder acceso a descuentos para amigos o familiares, contratistas y afiliados, y relativamente estrictas en cuanto a comprobar los requisitos para los cupones relacionados con la educación. Con un código para el sitio de contratistas de Lenovo, pude configurar una estación de trabajo ThinkStation D10 por US$2.104, contra US$2.475 en el sitio regular de Lenovo. Y en la tienda de Empleados y afiliados de Dell, encontré una portátil Inspiron 1525 por US$685, o sea, US$64 menos que el precio regular. “Los cupones especiales no están atados a una persona en particular, así que no es problema compartirlos”, escribió en un mensaje de correo electrónico el portavoz de Dell, Jay Pinker.

Por otro lado, si usted desea conseguir un descuento educativo de Dell, es posible que tenga que demostrar que es un estudiante o un profesor. Asimismo, las personas que se inscriben en el Programa de Compras Académicas de HP (APP, por sus siglas en inglés) tienen que demostrar su elegibilidad para los descuentos.

HP puede comprobar las credenciales de un cliente y cancelar un pedido si detecta alguna actividad fraudulenta, dice la portavoz de HP, Amy Smith. También pudiera meterse en problemas si trata de comprar software para estudiantes y profesores. “Si usted usa un programa que no tiene derecho a usar, técnicamente está cometiendo un acto de piratería”, dice de Grandpre (Microsoft no pone reparos en que los usuarios no comerciales compren su conjunto Home Office and Student 2007, pero sólo si no operan una empresa pequeña desde la casa). Los vendedores cambian los códigos de los cupones frecuentemente, una exasperante realidad para los cazadores de gangas. “La queja más común de quienes compran a través de la Internet son los cupones que han caducado”, dice Kluth. “Es sumamente frustrante”. Para verificar la vigencia de los cupones, CouponCabin realiza pedidos de prueba con ellos: “Publicamos la última fecha de la prueba con cada cupón y generalmente probamos cada oferta por lo menos dos veces a la semana”.

Los compradores inteligentes deben actuar rápido. Susan Kahler de Jefferson, Arkansas, revisa los foros de usuarios de FatWallet de 10 a 12 veces al día en busca de gangas. “Si aparece algo, no se puede desaprovechar”, dice Kahler, una profesional de mercadotecnia que vive a 45 minutos de Little Rock, demasiado lejos para aprovechar los grandes descuentos que allí ofrecen los grandes almacenes. “Con FatWallet, si alguien encuentra una ganga en California, en dos minutos se entera todo el mundo de costa a costa”.

Usted no tiene que ser amigo, pariente ni empleado de un fabricante de PC para encontrar ofertas que fueron creadas para beneficiar a grupos exclusivos.

Deje que las ofertas le encuentren a usted: Lea “Comprador escéptico”, la evaluación realizada por Yardena Arar de sitios para cazadores de gangas que pueden avisarle cuando hay buenos precios en productos que a usted le interesan www.pcwla.com/buscar/0810730.

-Por Jeff Bertolucci

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