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Almacenamiento conectado a red por poco dinero

En otras ocasiones he planteado la posibilidad de usar el Microsoft Windows Home Server (US$180) para convertir una vieja PC en un servidor para transferencia continua de medios, o para copias de seguridad (vea www.pcwla.com/buscar/08101202).

“Buena idea”, escribieron muchos lectores, “pero demasiado cara”. Para estos usuarios frugales sugiero FreeNAS.

Basado en el sistema operativo FreeBSD (un SO derivado de Unix), FreeNAS es un sistema operativo para servidor que ofrece una gran cantidad de funciones, un tamaño muy pequeño y un precio inmejorable (es gratis). Como está desarrollado por la comunidad de código abierto, evoluciona constantemente (incluso con versiones diarias).

FreeNAS es más complicado de instalar y usar que el producto de Microsoft, que es más rico en funciones, pero quienes estén dispuestos a navegar por una rutina de instalación a veces confusa serán premiados con un robusto dispositivo de almacenamiento conectado a red.

Escoja su hardware

Los requisitos de hardware para FreeNAS son mínimos: una tarjeta madre con un procesador x86, 128MB de RAM, 32MB de espacio en una unidad (puede ser una unidad de disco de inicio, una tarjeta CompactFlash, o una unidad USB flash), una tarjeta para redes y un BIOS que permita iniciar desde un CD-ROM. Instalé el SO en la minúscula Via Artigo PC de la cual escribí en enero (una PC pequeña que consume muy poca energía; vea www.pcwla.com/buscar/08101203). Es una opción ideal, ya que usted debe considerar cuántos vatios consumirá su vieja PC si la mantiene encendida 24/7 como un dispositivo NAS. Durante la instalación de FreeNAS, también necesitará un monitor, un teclado y una unidad de CD-ROM, pero después no los necesitará en su caja de NAS.

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/91DA30FFBCB93FAC852574D10018C66B/$File/pag12freenasoct08.gif">]

Para comenzar el proceso, bajé la imagen del disco ISO de FreeNAS desde freenas.org (la versión 0.686.3, revisión 3011, era la actual y más estable disponible en esos momentos). También bajé una guía de instalación en formato PDF, que es muy necesaria para navegar por el complicado proceso.

Grabé la imagen ISO en un CD, lo utilicé para iniciar mi caja de NAS y comencé el proceso de instalación. Seleccioné la opción para crear dos particiones en mi unidad de disco duro, una para FreeNAS y otra para los datos. Entonces fui pasando por una serie de tareas que incluían la configuración de la interfaz de mi red y la asignación de una dirección IP para la caja. Una vez terminados estos pasos, pude acceder a la caja de FreeNAS por medio de un navegador de la Web desde otra PC conectada a mi red.

Con este método, di instrucciones a FreeNAS para que montara la segunda partición en mi unidad de disco e iniciara CIFS (Sistema de archivos común de Internet), el protocolo que permite a las PC de plataforma Windows conectarse al NAS (para una PC de plataforma Linux, usted tendría que usar el protocolo NFS (Sistema de archivos de red). FreeNAS también acepta varias versiones de RAID, pero el equipo de desarrollo sugiere configurar cada disco individualmente –para asegurarse de que funciona bien– antes de configurar la instalación RAID.

Usted podría detenerse aquí y contar con un dispositivo muy útil, pero FreeNAS tiene muchas otras prestaciones que vale la pena explorar, entre ellas RSYNCD, una herramienta para hacer copias de seguridad incrementales a través de la red; Unison, una herramienta para sincronizar archivos; y FTP, para transferir archivos con facilidad. Además, me gusta la versión gratuita de SyncBack de 2BrightSparks, una herramienta de sincronización y copias de seguridad que funciona estupendamente con mi caja de FreeNAS.

Quedé impresionado con FreeNAS. Windows Home Server tiene más posibilidades para trabajar con medios, como su conectividad con la Xbox 360, pero si usted quiere configurar una caja básica de NAS usando los equipos que ya tiene, FreeNAS merece su consideración.

-Por Tom Mainelli

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