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Atrévase a modificar su hardware

¿Quiere sacar más provecho de su PC de escritorio, teléfono móvil, red Wi-Fi y otros equipos electrónicos? Nuestra guía práctica le muestra cómo como hacer que sus dispositivos funcionen con más velocidad, potencia y versatilidad que nunca.

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Modificar un equipo ya no es una actividad exclusiva de los tecnomaníacos. En esta era de abundantes artefactos e información gratuita, cualquiera que tenga un destornillador puede hacer sus propias modificaciones no autorizadas. Cierto, la frase “modificaciones no autorizadas” tiene connotaciones negativas. Pero esta clase de modificaciones es realmente para aquellos usuarios que prefieren hacer ellos mismos las cosas. Significa, por ejemplo, abrir un navegador de la Web en vez de la billetera para extraer más funcionalidad de los productos que usted ya posee.

Las páginas siguientes están llenas de modificaciones que le ayudarán a exprimir la máxima potencia de los artefactos que usa todos los días. Sin gastar un centavo, usted puede aumentar el alcance de su Wi-Fi, desbloquear su iPhone o mejorar una cámara digital. También puede ahorrarse mucho dinero evitando los accesorios de alto nivel y agregando sin complicaciones una unidad de disco duro a su TiVo o a su Xbox 360, o haciendo ajustes a su PC actual para que funcione a más velocidad.

Acelere el reloj de su CPU

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Nivel de dificultad: Moderado

Tiempo: De 10 minutos a toda una tarde

Con un poco de esfuerzo, usted puede aumentar la velocidad de su sistema un 10 por ciento o más. La mayoría de las CPU vienen con velocidades de reloj por debajo de su configuración máxima posible y frecuentemente ofrecen un método para aumentarla. La aceleración del reloj u “overclocking” no es muy peligrosa para su PC ni difícil de hacer, pero probablemente invalidará su garantía. Aunque algunas de las PC que hay en el mercado pueden ser aceleradas, otras muchas no; por lo tanto, inténtelo con la suya para ver si es posible. Si su PC permite la aceleración del reloj, puede aumentarle la velocidad en cuestión de minutos. Pero para obtener el mejor rendimiento y estabilidad, es mejor que disponga de una tarde para probar diferentes configuraciones.

Comience reuniendo la información. Busque el modelo de su tarjeta madre, baje su manual y actualice el BIOS a la versión más reciente. El fabricante de su tarjeta madre probablemente ofrece una herramienta de aceleración del reloj que funciona dentro de Windows, pero si usted opta por este método es posible que la herramienta necesite abrirse dentro de Windows cada vez que encienda el sistema. También puede ajustar los valores de la configuración directamente en el BIOS; este método mantendrá el sistema afinado hasta que vuelva a cambiar la configuración.

A continuación, averigüe cómo acceder al BIOS y recalibrar la máquina a su configuración predeterminada si el equipo se pusiera inestable por la modificación (los síntomas incluyen bloqueo de las aplicaciones y congelación del sistema). Por lo general, usted entra en el programa de configuración del BIOS oprimiendo <Suprimir> o <F1> cuando el sistema arranca; la pantalla de inicio probablemente le indicará cuál. Sin embargo, la recalibración pudiera requerir cambiar físicamente un puente o apretar un botón en la tarjeta madre. No continúe sin antes descubrir esta ruta de escape; de lo contrario, podría bloquear la computadora sin saber cómo regresar al BIOS.

Además, busque en la Internet información acerca del modelo de CPU que usted tiene –probablemente encontrará el número de esta pieza en el BIOS– y anote la escala de temperatura en la que debe funcionar. Para acelerar exitosamente el reloj hay que buscar un equilibrio entre el desempeño y el calor; si la CPU se calienta demasiado, la PC se bloqueará. Compruebe la temperatura en el BIOS según va haciendo los cambios.

A veces el BIOS puede acelerar la CPU dinámicamente por usted, valiéndose de un modo de ‘AI’ [‘inteligencia artificial’]. Si usted tiene esta opción, realmente es todo lo que necesita. Pero en la mayoría de los casos la velocidad de la CPU se cambiará ajustando la configuración de velocidad del bus frontal. Dentro del BIOS, eleve ese valor en incrementos de 5 MHz o 10 MHz, guarde los cambios y vuelva a iniciar.

Si su PC no arranca del todo–es decir, Windows no aparece– regrese al BIOS y vuelva a ajustar la velocidad del bus al valor anterior. Si el equipo arranca exitosamente, reinícielo y repita el proceso, incrementando la velocidad del bus lentamente. Después de que termine de hacer algunos incrementos, ejecute Prime95 (www.pcwla.com/buscar/08104001) durante una media hora para ejercitar la CPU. Si el sistema permanece estable mientras este software generador de números primos hace trabajar fuertemente al procesador, continúe elevando lentamente la velocidad del bus frontal.

Si nota problemas en el funcionamiento y bloqueos, o si la CPU se pone demasiado caliente, disminuya la velocidad hasta que descubra una graduación estable. Considere también la posibilidad de instalar un disipador de calor más eficiente para mantener fresca su CPU; un disipador más grande pudiera permitirle elevar un poco más la velocidad del bus.

Visite www.pcwla.com/buscar/08103800 y busque bajo este título más información.

Multiplique el reloj de su tarjeta de gráficos

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Nivel de dificultad: Fácil

Tiempo: 60 minutos

AMD y nVidia ofrecen herramientas gratuitas para acelerar algunas de sus tarjetas de vídeo de más alto nivel. Estos ajustes no requieren ningún cambio en el BIOS y pueden producir un aumento en el desempeño gráfico. Los jugadores verán un vídeo más homogéneo como resultado del aumento de velocidad. Antes de comenzar actualice los controladores de su tarjeta de gráficos.

En el Panel de control de nVidia, pulse Device settings [Configuración del dispositivo] bajo Performance [Desempeño]. Pulse GPU, seleccione Custom [Personalizar] y eleve la velocidad del reloj moviendo el control deslizante, pero pruebe los resultados cada vez para ver si hay algún problema.

Para las tarjetas de ATI, abra el Panel de control de Catalyst. Pulse Auto-Tune [Sintonización automática] en la sección de Overdrive [Sobremarcha]. Esta opción aumenta gradualmente la velocidad del reloj y prueba cada aumento en sucesión. Cuando detecta alguna inestabilidad, retrocede al valor anterior.

Agregue funciones avanzadas a su enrutador inalámbrico

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Nivel de dificultad: Moderado

Tiempo: 45 minutos

Es posible que su red inalámbrica esté creciendo, pero eso no significa necesariamente que usted tenga que comprar equipos nuevos para redes. A medida que su red se expande, usted puede usar firmware de terceros para agregar funciones al enrutador inalámbrico, lo que igualará –o frecuentemente excederá– las posibilidades que brinda un nuevo dispositivo. Con esta modificación, usted puede aumentar la potencia de la antena, configurar un repetidor de manera que abarque un área más grande de Wi-Fi, mejorar la seguridad inalámbrica, aislar del tráfico de Wi-Fi su red alambrada, establecer una red privada virtual y mucho más.

El firmware de X-Wrt (x-wrt.org) funciona en muchos enrutadores de Asus, Buffalo, Linksys y otros; vea en el sitio de la Web si el suyo está en la lista (si no lo ve, busque en línea “modelo de su enrutador firmware hack” para comprobar si su dispositivo acepta una modificación similar).

Conecte el enrutador directamente a su PC usando un cable de ethernet. Entre en la página de configuración del enrutador. Compruebe si tiene un menú de ajustes para el sistema y busque una opción de firmware. Use los botones que aparecen allí para seleccionar el nuevo archivo de firmware y subirlo al enrutador. No desconecte el enrutador hasta que termine la actualización; de lo contrario, podría dañar el hardware permanentemente. El proceso puede tardar hasta 15 minutos.

Después de que termine la actualización y se reinicie el enrutador, use su navegador para volverse a conectar. La interfaz de X-Wrt reemplazará el diseño predeterminado, y le pedirá que cree una nueva contraseña. Ahora puede restablecer su conexión inalámbrica, pero es mejor hacer la mayoría de las tareas de administración por medio de ethernet.

En los menús del firmware actualizado cambie su potencia de emisión pulsando Network•Advanced Wireless Settings•Transmit Power [Red•Configuración inalámbrica avanzada•Potencia de transmisión]. Aumente el número para alcanzar distancias más largas o redúzcalo para evitar que la red alcance las casas de los vecinos. Bajo Network•QoS [Red•Calidad de servicio], active la configuración predeterminada de calidad de servicio que da menos prioridad a ciertos programas “compañero a compañero”, y así siempre tendrá la mayor cantidad de ancho de banda posible para las tareas inmediatas. Bajo la pestaña de Graphs [Gráficas] usted puede ver gráficos en tiempo real que muestran el uso del ancho de banda y otros detalles. No deje de pulsar Save Changes [Guardar cambios] en la esquina inferior derecha de cada página y Apply Changes [Aplicar cambios] cuando esté listo para hacer una actualización. Y si alguna vez quiere regresar a su firmware existente, bájelo desde el sitio Web del fabricante del enrutador y súbalo en la página de System•Upgrade [Sistema•Mejorar.

La naturaleza modular de X-Wrt permite agregar y quitar características específicas. Pulse System•Packages [Sistema•Paquetes] para examinar otros paquetes de mejoras que puede agregar al enrutador. No tiene que usar ninguno, pero la presencia de ellos significa que su enrutador nunca se pondrá viejo.

Aumente el alcance de su red Wi-Fi con una antena adicional

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Nivel de dificultad: Fácil

Tiempo: 45 minutos

Adaptar un simple reflector parabólico pasivo alrededor de su antena puede enfocar la señal exactamente donde usted la quiere. Su red llegará más lejos y la adición puede incluso mejorar la seguridad de su red.

Baje el programa Parabola Calculator (www.pcwla.com/buscar/08104101) para calcular la forma correcta de la antena. Escriba un diámetro y profundidad para representar el tamaño máximo del reflector que la antena (o antenas) de su enrutador puede acomodar físicamente. El software creará una tabla de puntos para que usted los trace sobre un papel cuadriculado. Recorte el interior de la parábola en dos pedazos de cartulina. Entonces corte un pedazo liso de metal para que le sirva de reflector. Doble el metal en forma de U alrededor de las guías y péguelo a ellas. Corte pequeños agujeros en las guías en el punto focal y monte el reflector.

Agregue funciones avanzadas a su cámara digital

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Nivel de dificultad: Fácil

Tiempo: 20 minutos

A menos que su trabajo requiera un número máximo de megapíxeles, las diferencias más significativas entre su cámara vieja y la nueva tienen poco que ver con la calidad de la imagen y mucho con las funciones del equipo. Las cámaras más nuevas y los modelos más caros reconocen el formato RAW, permiten fijar tiempos de exposición manualmente, fotografiar en el modo de ráfaga y más, pero con una simple modificación de firmware, usted puede agregar estas posibilidades a modelos más viejos que no las tienen.

Esta modificación puede hacerse en muchos modelos compactos de Canon. Los fotógrafos intermedios y avanzados se beneficiarán con los extras de alto nivel que les brinda, pero hasta los principiantes apreciarán su medidor cuantitativo de batería y otras características.

El firmware de la cámara suele gobernar todas las configuraciones, pero en esta modificación usted empleará una herramienta separada para instalar un programa en una SD Card y sustituir las características básicas de la cámara. Canon no permite este tipo de modificación; sin embargo, la modificación no es permanente pues la cámara regresará a su estado original cuando usted extraiga la SD Card. Antes de comenzar, visite www.pcwla.com/buscar/08104201 para ver si su cámara es compatible.

Ponga la cámara en el modo de Play [Reproducción] y enciéndala. Mantenga oprimido el botón Func Set y apriete el botón Disp. Su firmware quedará identificado en una ventana; busque un número seguido de una letra. Por ejemplo, mi Canon SD870 aparece como 'Firmware Ver GM1.00C'. Con esa información, usted puede identificar el software CHDK correcto para su cámara.

Baje y ejecute Card Tricks (www.pcwla.com/buscar/08104202) y ponga una tarjeta SD Card en un lector de tarjetas conectado a su PC. Dentro de Card Tricks, pulse el icono de SD y seleccione su tarjeta. Verifique que el tamaño de la tarjeta sea el mismo de su tarjeta de memoria, no de la unidad de disco duro o de otro dispositivo. Pulse Format as FAT [Formatear como FAT].

Pulse Make Bootable [Hacer disco de inicio] y escoja Download CHDK [Bajar CHDK]. Se abrirá una página de la Web donde se le pide que escoja el modelo de su cámara y la versión del firmware. Guarde el archivo comprimido en el escritorio de su PC sin extraerlo.

En Card Tricks, seleccione CHDK->Card [CHDK->Tarjeta] y el archivo de firmware. El software transferirá el archivo a la tarjeta sin descomprimirlo. Después, saque la tarjeta, deslice el seguro físico de la misma alejándolo del conector de metal e insértela en su cámara (todavía podrá grabar imágenes). Cuando encienda la cámara, verá una breve pantalla de apertura que muestra que CHDK está activo. Ahora usted podrá acceder a las demás funciones, más allá de las especificaciones originales.

Los pasos básicos de arriba le ayudarán a iniciarse. Lea mi guía más completa si desea más sugerencias e instrucciones sobre el uso de las herramientas de CHDK en su cámara.

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