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Como las TVs se hará mucho más planas

¿Un HDTV del grueso de una hoja de papel que cubra una pared entera? Créalo. Los OLEDs están en camino—no muy rápido, pero cuando lleguen, los LCDs y los plasmas pasarán a la historia.

La tecnología de plasma está muerta. ¿La proyección frontal y trasera? Ni lo sueñe. A los LCDs le quedan unos cuantos años antes de despedirse. El futuro de la tecnología de TV está en las pequeñas moléculas fosforescentes.

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Los diodos orgánicos emisores de luz—OLEDs—emplean una capa delgada de material orgánico que emite luz cuando la electricidad pasa por ellos. Las pantallas de OLED no necesitan luz de fondo, por eso pueden ser ultradelgadas y flexibles. También son más brillantes, más baratas de fabricar y más respetuosas del medio ambiente que los modelos de plasma o de LCD. En los próximos años los OLEDs llegarán a una tienda cerca de usted y, más tarde, quizá a las paredes de su casa, o incluso al parabrisas de su automóvil.

Delgada y rica

Cuando Sony mostró su panel plano OLED de matriz activa de 27 pulgadas en la Feria de Electrónica del Consumidor celebrada en enero en Las Vegas, usted podía ver las caras de asombro. Una relación de contraste de un millón a uno, con negros puros, blancos deslumbrantes y colores brillantes; sin problemas con los ángulos ni con la luz ambiental; tiempos de respuesta más altos que los LCDs; y bajo consumo de energía—todo en un panel más delgado que un bolígrafo Bic.

“Los OLEDs…reproducen los colores exactos que un fabricante de película quiere”, dice Barry Young, experto de OLED para DisplaySearch. “Los LCDs [y los plasmas] no pueden producir el 100 por ciento de las escalas grises en la imagen original…; los OLEDs sí”.

Ahora mismo sólo hay un modelo disponible: el Sony XEL-1, que mide 11 pulgadas diagonales, cuesta US$2500 y tiene una vida útil muy corta.

Pero el XEL-1 es mayormente una demostración de concepto, dice Young. Los OLEDs que usan materiales más nuevos son más robustos y eventualmente durarán más que los aparatos de plasma y LCD, agrega él.

Este año, la industria de panel plano se puso las pilas. Samsung SDI—el fabricante de OLEDs más grande del mundo para teléfonos móviles y reproductores de medios portátiles—está invirtiendo medio billón de dólares en nuevas plantas de producción. Epson, LG, Toshiba y otros fabricantes grandes están siguiendo la iniciativa.

Janice Mahone, vicepresidenta de comercialización de tecnología para Universal Display, dice que los consumidores deberían empezar a ver paneles de OLED de 20 a 30 pulgadas en 2009. Pero es probable que pasen dos años o más antes de que los OLEDs alcancen el nivel de precio de los LCDs.

Un futuro plano

OLED no es la única nueva tecnología de TV prometedora. Los sistemas micro-electro-mecánicos (MEMS)— pantallas iluminadas por LED que emplean millones de contraventanas microscópicas para controlar la luz que pasa por ellas—usan menos energía que los OLEDs, pero su desarrollo está más atrasado que el de los OLEDs.

Mahone admite a los LCDs les queda mucha vida y los fabricantes—que están reacios a canibalizar sus ventas de LCD—probablemente mantendrán los precios de OLED altos por varios años. Pero a la larga, los televisores de OLED serán más baratos de producir, gracias a que tienen menos electrónica.

“Usted podría tener un OLED tan delgado como un papel que muestra vídeo, fotografías, o que provee luz ambiental con el toque de un interruptor”, dice Mahone. La tecnología OLED transparente podría hacer lo mismo con las ventanas de su sala o con una pantalla montada en el parabrisas de su automóvil.

Si planea comprar un TV de pantalla grande este año, no será un OLED. Pero su próximo televisor bien pudiera ser de ese tipo—si no viene ya empotrado en la pared de su próxima casa.

-Dan Tynan

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