1

Convierta casi cualquier PC en un Media Center

¿Quiere tener en su sala los últimos adelantos de un centro de medios? Vea aquí cómo convertir su PC en un potente equipo para esa función sin gastar demasiado dinero.

Usted utiliza ya la PC para escuchar su música, y el disco duro contiene todas las fotos digitales que usted ha tomado en su vida. Probablemente usa también el equipo para ver horas de vídeo en Hulu, Veoh o YouTube.

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/B1CA72ABA7EFBE2C852574D20019429C/$File/pag77mediaoct08.gif">]

Todos esto lo puede incluir en una interfaz atractiva y fácil de usar cuyo tamaño es lo suficientemente grande para poder verla (y manejarla) desde el sofá, y además puede agregarle funciones de TV y DVR, lo que transformará su PC en un centro de medios autónomo. Todo lo que necesita es el software apropiado y posiblemente algún equipo adicional para dar a su máquina una nueva identidad como un tocadiscos automático, un marco de alta definición para fotos digitales, un sistema de cine en casa y un clon de TiVo.

La manera fácil

Comprar equipo nuevo no es absolutamente necesario y la parte correspondiente al software en esta mejora puede ser más fácil de lo que usted cree. En realidad, si su PC tiene Windows Vista Home Premium o Vista Ultimate, ya tiene todo lo que necesita, pues Microsoft incluyó Windows Media Center en el SO. Los usuarios de Mac OS X Leopard tienen el software básico para un centro de medios en el Front Row de Apple, aunque también existen alternativas creadas por terceros. Y los usuarios de Linux cuentan con varias opciones gratuitas, entre ellas Freevo (www.pcwla.com/buscar/08107701) y LinuxMCE (www.pcwla.com/buscar/08107702).

Todas esas aplicaciones revisan su PC en busca de fotos, música y vídeos, y luego los presentan en una interfaz grande, apropiada para un televisor (se la conoce usualmente como una interfaz de diez pies, lo que significa que puede verse fácilmente desde el sofá). Así que cuando hablamos de convertir su PC en un centro de medios, queremos decir instalar un software que busca, cataloga y reproduce sus archivos de medios… y que luce bien en el proceso.

El primer paso es escoger un programa para centro de medios, aunque como indicamos anteriormente es probable que ya lo tenga.

La opción más obvia es Windows Media Center (WMC), que, a pesar de ser un elemento gratuito incluido con Vista, ofrece un excelente conjunto de funciones y una interfaz deslumbrante. Con ella usted puede ver presentaciones de sus fotos (hasta con efectos panorámicos y acercamiento al estilo de famosos documentalistas como Ken Burns), DVD y vídeos, examinar su biblioteca de música según las carátulas y conectarse a diversos servicios en línea (incluso las tiendas de películas CinemaNow y Movielink).

Si prefiere probar las aguas del centro de medios sin gastar dinero, considere MediaPortal (www.pcwla.com/buscar/08107703), una aplicación gratuita que es tan potente como WMC. Es capaz de grabar programas de TV, reproducir música y vídeos, efectuar presentaciones de imágenes, sintonizar estaciones de radio (de FM y de Internet) e incluso jugar juegos como Tetris. Es compatible con Windows XP y Vista.

Sintonice

Un sintonizador es un ingrediente esencial en cualquier PC que actúe como centro de medios. Los sintonizadores, relativamente baratos y fáciles de instalar, están disponibles en versiones PCI (internas) y USB (externas). También aceptan fuentes analógicas y digitales. Un sintonizador analógico puede recibir la señal de definición estándar de cable o de satélite, mientras que uno digital acepta las emisiones digitales transmitidas por el aire (OTA) o señales de QAM; estas últimas son los canales digitales no codificados (que casi siempre se limitan a los canales locales, pero de alta definición) que se reciben por medio del cable regular.

[<img border="0" src="/pcwla2.nsf/0/B1CA72ABA7EFBE2C852574D20019429C/$File/pag77tarjetaoct08.gif">]

La Hauppauge WinTV-HVR-2250 (US$149) es una tarjeta PCI Express que trae un par de sintonizadores digitales híbridos, lo que significa que puede descifrar las señales analógicas y digitales (incluso las de QAM). Además, el producto viene con un complemento para ver y grabar canales de QAM por medio de la guía de programación de Windows Media Center, una gran ventaja para los usuarios de Vista.

¿Quiere algo más portátil? El AVerTV Hybrid Volar Max de AVerMedia (US$80) es un sintonizador USB del tamaño de una unidad flash que acepta fuentes analógicas, OTA y QAM.

Una PC que funcione como centro de medios se ve mejor cuando se conecta a un televisor grande. Esto por lo general significa que usted tendrá que llevar la PC a su sala, lo cual es un inconveniente (ya que no tendrá la computadora donde más la usa) y seguramente desentonará con la decoración. Puede resolver ambos problemas con un extensor para centro de medios, que es una caja que envía en transferencia continua los medios desde su PC a su televisor.

Si desea orientación con las opciones más recientes para la transferencia continua de medios, vea “Las nuevas herramientas para transferencia continua en alta definición”, por Becky Waring.

-Rick Broida

Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *