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WiMax para cerrar la brecha digital en Latinoamérica

Intel, la empresa fabricante de procesadores, apuesta a la tecnología inalámbrica de transmisión de datos como una alternativa viable para reducir la brecha digital en la región.

Pero también hay otras iniciativas, como mejorar la educación, que se están implementando para ayudar a reducir la distancia con los países desarrollados.

Jesús Maximoff, director general para América Latina de Intel, destaca la importancia de las tecnologías inalámbricas como una opción para llevar el acceso a la Internet a las áreas remotas, poco pobladas o que, aun estando en una ciudad, se encuentren simplemente desasistidas. Maximoff resalta que aun cuando las redes de 3G con su tecnología de transmisión de datos llamada LTE podrán ayudar a cerrar la brecha, la tecnología de WiMax es más adecuada en el presente, ya que está disponible y no se deben esperar años para su aplicación.

WiMax está disponible en 281 redes en el mundo; sólo en América se encuentra en 90 telcos en 28 países. Los cálculos citados por Maximoff colocan el número de usuarios de WiMax para el 2010 en 650 millones, cifra nada despreciable.

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El ejecutivo señala que la estrategia de tic-toc de Intel tiene su repercusión en nuestra región, por lo que ellos invierten mucho esfuerzo en respaldar los distintos proyectos diseñados para cerrar la brecha digital. La estrategia tic-toc implica que cada mejora en el hardware repercute en una mejora en los servicios, los cuales a su vez hacen necesaria una nueva mejora de hardware. Este ciclo es la base de los cambios de arquitectura y fabricación de Intel, y a nivel regional la empresa se enfoca en dos áreas principales: ayudar a expandir el servicio de banda ancha y, por otro lado, mejorar el nivel de los servicios.

Como Intel tiene presencia en la mayoría de los países, sirve como difusor de las mejores prácticas en los distintos proyectos gubernamentales. Aunque cada país es diferente, según Maximoff hay una serie de estrategias que se pueden trasladar de un país a otro y aumentar la eficiencia de los distintos proyectos y es esto lo que hacen, comunicando ideas y mejores prácticas, mas allá de las fronteras de los países.

Con énfasis en la educación

Para Intel la educación es parte fundamental de su estrategia, lo que se demuestra con más de 5,9 millones de docentes que han seguido sus cursos de formación en 45 países del mundo (tan sólo en nuestra región han dictado cursos a más de 560 mil docentes).

Ricardo Olarte, director general de Intel para el Cono Norte, Países Andinos, Centro América y el Caribe, señaló la importancia de algunos proyectos en la región, cómo es el caso de Venezuela con el programa “Internet Equipado” llevado adelante con la principal operadora de telefonía del país. En dicho programa se ofrece acceso a la Internet de banda ancha y una computadora –portátil o de escritorio– a crédito, lo que es muy conveniente, en especial para los sectores de bajos recursos que no están bancarizados. El equipo se cancela en cuotas que son cargadas mensualmente a la factura telefónica. Para Intel, este programa se ubica como el quinto más efectivo a escala mundial.

Otro programa, el “Maestros siglo XXI” de Perú, ofrece a los maestros un bono equivalente a US$150 para la compra de una PC portátil. Este proyecto financiado por el gobierno peruano ha permitido beneficiar a más de 35.000 docentes. El rol de Intel en la asesoría fue clave, y estuvo basado en el exitoso programa “Abriendo futuro”, ejecutado también en la región, específicamente en Guatemala. El programa comenzó por los maestros, pero pretende que para el año 2012 todos los alumnos de 5to. grado en adelante que estén en el sistema público de educación de Guatemala puedan obtener una computadora portátil de parte del gobierno. Con este programa se certificaron además 4.571 maestros para que hagan un mejor uso de la tecnología y puedan ayudar a sus alumnos.

Otro programa es “la Feria de Ciencia y Tecnología: Intel ISEI” que se efectúa en 52 países con estudiantes de entre 9no. y 11no. grados y reparte más de seis millones de dólares en premios. Un resultado colateral muy importante es que el 32 por ciento de los proyectos deviene en algún tipo de patente.

Por último, el programa skool –un portal educativo con contenido personalizado para cada país– que está presente en gran parte del mundo, es apoyado por Intel en la región y pronto hasta habrá una versión en idioma maya

La solución pasa por el WiMax para llevar

En Panamá, Intel está colaborando con un proyecto muy singular: WiPet. La oferta de este producto es llevar Internet de banda ancha –usando tecnología WiMax– a quien pueda necesitarlo, vendiendo paquetes en los supermercados y otras tiendas que incluyen el módem WiMax, las instrucciones para hacerlo funcionar y saldo prepagado para navegar. Después de un sencillo proceso de instalación, el usuario está listo para navegar, y si consume todo su saldo, simplemente puede comprar más saldo (una tarjeta prepagada) y volver a utilizar el servicio cuando lo necesite.

Esta solución es la primera implementación a escala mundial de la segunda revisión de la norma 802.16e y permite su uso de manera móvil, no fija como pasaba en la versión anterior.

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Intel confía mucho en este programa y ya está promoviéndolo en otros países de la región, en especial para atender áreas con dificultades de cobertura alámbrica.

-Alcides León

aleon@pcworld.com.ve

La presencia en la región

Uno de los iconos más notables de Intel en la región es la planta de ensamblaje de Costa Rica. En la misma, Intel Costa Rica ensambla y prueba el 100 por ciento de todos los procesadores para servidores de la Corporación, servidores por los cuales después circulará aproximadamente el 84 por ciento del tráfico de Internet.

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Algunos datos importantes acerca de esta instalación:

• Actualmente, Intel Costa Rica ensambla y prueba 13 procesadores y cinco chipsets y sus respectivas familias.

• Durante 2007, Intel Costa Rica exportó 100 millones de unidades (chips y chipsets), equivalentes a US$2.075 millones, lo que representó el 26 por ciento del total de las exportaciones del país. Intel Costa Rica exporta a todo el mundo. Las exportaciones de Intel Costa Rica a Asia representan el 80 por ciento del total de las exportaciones de Costa Rica a esa región.

• En Intel Costa Rica trabajan más de 3.200 empleados directos y 2.500 indirectos.

• El compromiso inicial de inversión fue de US$115 millones, y actualmente tiene un acumulado de US$800 millones.

• Durante este año, Intel Costa Rica capacitará a 5.000 educadores de todo el país.

• En 10 años, Intel Costa Rica ha invertido un poco más de US$8 millones en proyectos educativos.

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