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Primera celda de combustible de Toshiba llegará en unos meses

Toshiba está cerca de lanzar su primera celda alimentada directamente por etanol, que promete una forma rápida de recargar productos electrónicos portátiles.

La compañía dijo el lunes que el DMFC se lanzará durante su actual año financiero, que termina el 31 de marzo del 2009. Toshiba no dirá aún cuando estará disponible el aparato, aunque ofreció una posible pista la semana pasada en el evento Ceatec en Japón, donde mostró un teléfono celular basado en una celda de combustible.

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Los DMFCs producen electricidad de una reacción entre etanol, agua y aire. Los únicos productos derivados son pequeñas cantidades de vapor de agua y dióxido de carbono, por lo que los DMFCs a menudo se ven como una fuente verde de energía en lugar de las tradicionales baterías. Otra ventaja es que pueden ser rellenadas con un nuevo cartucho de etanol en segundos.

Toshiba y sus competidores, incluyendo, NEC, Hitachi, Sanyo, Fujitsu y Canon, han mostrado o dado a conocer el trabajo en prototipos de celdas de combustible durante los últimos años, pero ninguno ha llegado aún al mercado.

En la muestra de productos en Ceatec, la celda de combustible se ha integrado a la cubierta del teléfono bajo el teclado e hizo el aparato más delgado, aunque no considerablemente. Ya que el teléfono es un prototipo, la calidad de la construcción era cercana a lo que se espera de un producto comercial.

Además de los teléfonos celulares, las compañías también hablaron sobe los cargadores DMFC que pueden recargar la batería de un dispositivo portátil cuando no está disponible un tomacorriente. Dichos dispositivos se ven como los primeros pasos en la forma en que los productos tomarán energía directamente de las celdas de combustible.

-Por Martyn Williams

IDG News Service

TOKYO

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