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100 sitios de la Web increíblemente útiles

Revisamos la inmensidad de la Web en busca de sitios que verdaderamente nos ayudan a hacer algo. Si necesitamos encontrar casa, compartir un archivo enorme, o lanzar una curva endemoniada con una pelota Wiffle, estas selecciones resultan imprescindibles.

Aunque en los últimos 15 años la Web se ha puesto más divertida y sin duda más vistosa, también se ha hecho mucho más útil y práctica, como demuestran los sitios que aparecen en esta lista. Los sitios de la Web solían ser meramente informativos (en realidad, eran folletos en línea), pero ahora son lugares para reunirse, agencias de servicio, organizadores personales, galerías de juegos; n otras palabras, ahora usted puede interactuar con los sitios, no sólo navegar por ellos.

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¿Qué es lo que ha cambiado? Mientras examinábamos los sitios para este artículo, nos dimos cuenta inmediatamente de un par de cosas. Muchos de los sitios más útiles de la Web hoy sacan casi todo su contenido de las comunidad de personas que los frecuentan. Otros sitios superiores sacan información valiosa de diversas fuentes (bases de datos, mapas, GPS y demás), combinando los datos de una manera útil.

Organizamos los sitios de esta lista de acuerdo con el tipo de tarea que ayudan a realizar. La lista no es una clasificación; en todas las categorías recomendamos sitios que se especializan en su propia área. También incluimos un puñado de sitios que quizá usted no usará todos los días, pero que ofrecen respuestas a preguntas específicas cuando las necesite, respuestas a preguntas como “¿cómo puedo aprender a bailar rumba en la privacidad de mi casa?” o “¿por quién debo votar?” o “¿cómo hago una billetera con cinta adhesiva de plomería?”

En www.pcwla.com/buscar/08113600 usted podrá bajar un archivo con marcadores de página de los 100 sitios. Cuando los visite, le agradeceríamos que nos dijera en los foros de PCW cuáles son sus destinos favoritos en la Web.

Aprenda cosas

Yahoo Answers (answers.yahoo.com): Uno de los mejores ejemplos de la participación comunitaria en la red. En Yahoo Answers, los visitantes escriben preguntas (“¿cómo quito la mancha en el cuello de mi camisa blanca?”) y los usuarios del sitio ofrecen respuestas útiles. Las respuestas son calificadas por otros usuarios según su utilidad.

HowStuffWorks (www.howstuffworks.com): Es el sitio perfecto para los curiosos. Explica todo tipo de cosas desde carburadores hasta comunismo y lo hace en términos simples, diciendo lo que son y cómo funcionan. Las explicaciones no son muy profundas (de todas formas, la mayoría de los visitantes no estará interesada en leerse Das Kapital), pero lo impresionante del sitio es la variedad de temas que cubre.

Lynda.com (www.lynda.com): Para aprender a usar un programa nuevo, solíamos sentarnos en la sala de conferencias de un hotel mientras un instructor aburrido nos daba una demostración usando un puntero láser. O comprábamos un manual para aprenderlo por nuestra cuenta. Ninguno de esos métodos funciona tan bien como los vídeos en línea por suscripción que ofrece Lynda.com y que le enseñan a usar casi cualquier programa creativo, de diseño y de desarrollo que se le pueda ocurrir.

Instructables (www.instructables.com): Aprenda a fabricar cualquier cosa, desde un “corsage” hasta una catapulta. Los usuarios escriben sobre lo que ellos hacen o han inventado y cómo lo hicieron. El sitio fue creado por algunos estudiantes del MIT Media Labs que necesitaban un lugar para demostrar sus últimas invenciones.

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FixYa (www.fixya.com): Su iPod se acaba de morir. No se frustre y no lo tire a la basura. En FixYa, un equipo de expertos y un grupo grande de usuarios resuelve las averías comunes de los artefactos de tecnología. Usted puede obtener ayuda publicando un mensaje en el sitio o charlando por la Web con uno de los expertos.

Treehugger (www.treehugger.com): Aquí podrá encontrar mucha información sobre cómo vivir más compenetrado con el medio ambiente todos los días. El sitio se especializa en los aspectos “verdes” de muchas partes de la vida, desde los alimentos y los negocios hasta el entretenimiento y la moda. También encontrará noticias y puntos de vista del Movimiento Verde.

Livemocha (www.livemocha.com): Livemocha (en estado beta) es un nuevo método gratuito para aprender idiomas que mejora el proceso por medio de alianzas establecidas con “amigos del idioma” en todas partes del mundo.

Dictionary.com/Thesaurus.com (dictionary.reference.com y thesaurus.reference.com): El idioma inglés es complicado y, en ciertos casos, ilógico. Es por eso que necesito un buen manual del usuario que me ayude con él casi todos los días. Y aquí lo tengo.

Compre, venda, alquile

Craigslist (www.craigslist.org): Los anuncios clasificados son tan eficaces en la Web que en los periódicos están prácticamente extintos. Usted puede comprar, vender, o alquilar casi cualquier cosa y en cualquier parte usando este sitio.

Freecycle (www.freecycle.org): Este sitio comunitario no lucrativo organiza y conecta (por medio de Yahoo Groups) a personas que quieren intercambiar artículos en sus propias comunidades. Funciona realmente bien para encontrar a alguien que venga y se lleve una cosa inútil de su casa, pero no para echarla al basurero.

Zilok (us.zilok.com): Mientras que Freecycle se concentra en donar o intercambiar, Zilok lo hace en alquilar. El sitio tiene listas de artículos que las personas que viven en su comunidad quieren alquilar y que usted pudiera necesitar una sola vez –una herramienta, una mesa de picnic, espacio en un almacén, una camioneta– cosas que generalmente le conviene más si las alquila que si las compra.

CarsDirect (www.carsdirect.com): Este lugar excelente para comprar un automóvil en línea –o por lo menos para hacerse una buena idea del precio– es el único sitio de la Web de su clase que le muestra instantáneamente un precio para comprar ya, sin regateos ni llamadas de vendedores insistentes.

Zillow (www.zillow.com): De algunos de los creadores de Expedia nos llega Zillow, que reúne en un lugar una gran cantidad de información sobre propiedades y sus precios en muchas partes de Estados Unidos. Si una casa está a la venta, usted podrá encontrar la información de contacto, leer descripciones y hacer preguntas a los vendedores. Además, es muy divertido ver cuánto vale la casa de su vecino.

Greenzer (www.greenzer.com): Greenzer trae las cosas al nivel local ayudándole a escoger productos de compañías que realmente favorecen al medio ambiente, no las que se hacen pasar por “verdes” para vender más.

HousingMaps (www.housingmaps.com): Los “mashups” para mí han sido en su mayor parte un concepto demasiado promocionado y con resultados dudosos. Sin embargo, HousingMaps es una excepción notable. Es un mashup simple de Google Maps y los listados de casas de Craigslist. Escoja la zona de la ciudad donde quiere vivir y vea los listados que se ajustan a su presupuesto.

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