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11 cosas que no nos gustan de iTunes

Todos usamos iTunes. Su software básico es gratuito y es fantástico, y el megaplex de iTunes es una puerta que nos lleva a millones de canciones, miles de películas y programas de TV; a la nueva App Store, que es excelente; y a una selección formidable de podcasts.

Pero iTunes a veces nos desconcierta. Carece de varias características obvias, impide el funcionamiento óptimo de otras y hace cosas realmente tontas. Aquí presentamos 11 inconvenientes de iTunes, inconvenientes que Apple podría corregir en cinco minutos si quisiera. Cuando existen, incluimos las soluciones que se pueden aplicar a los defectos, porque, después de todo, iTunes no nos disgusta tanto como para dejar de usarlo.

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Actualizaciones ineficientes: Hay que agradecer a Apple que actualice iTunes con tanta frecuencia, corrigiendo errores y añadiendo características. Pero hay que criticarle fuertemente que para cada actualización nos obligue a bajar y reinstalar el programa completo. Y ¿por qué tiene que incluir a QuickTime, sea nuevo o no? ¿No sabe Apple lo que son los parches?

DRM: iTunes nos dio la posibilidad de bajar canciones por 99 centavos, lo que abrió el camino a las personas honradas para comprar música a precios justos. Entonces ¿por qué la iTunes Store sigue empleando la administración de derechos digitales (DRM) para la mayoría de las canciones que tiene en su biblioteca? Hay que reconocer que iTunes ya no cobra extra por las selecciones “iTunes Plus” de EMI, pero debería eliminar por completo la DRM.

No inspecciona las carpetas de música: Apple no se esfuerza mucho para ayudar al público a obtener música de fuentes que no sean iTunes. Por ejemplo, ese software no puede inspeccionar carpetas y agregar automáticamente la música nueva a la biblioteca. Las opciones que usted tiene están limitadas a las canciones que digitilice de los CD o compre en la iTunes Store. Pero iTunes Folder Watch (www.pcwla.com/buscar/08117201), una herramienta gratuita para los usuarios de Windows, inspecciona las carpetas designadas y agrega automáticamente a su biblioteca de iTunes cualquier canción nueva que descubra allí. Y también las herramientas para bajar canciones de las tiendas AmazonMP3 y Rhapsody MP3 Store agregan automáticamente las nuevas compras a la colección de iTunes, sin que usted tenga que intervenir.

Trata de instalar otros programas: A principios de este año, Apple agregó su nuevo navegador Safari para Windows a su herramienta de Actualización de software. Si usted pulsa Aceptar en esa herramienta sin prestar atención, terminará sorprendiéndose al ver que tiene Safari instalado. Por lo menos ahora el navegador está relegado a la categoría de 'Software nuevo', pero sigue listo para que lo bajen automáticamente a menos que usted desactive la casilla de selección. Mientras tanto, los usuarios de Windows que hayan instalado iTunes 7.7 (la versión que introdujo la App Store) encontrarán un Panel de control de MobileMe para Windows aunque no se hayan suscrito a MobileMe.

Todavía no tiene un servicio de suscripción: Si la DRM sigue vigente, ¿por qué no la acompañan con un servicio por suscripción a la música de Apple? Por US$15 al mes, Zune Pass le permite comprar un número ilimitado de canciones (aunque con restricciones) que podemos poner en nuestros iPod de alta capacidad. Es una manera insuperable de descubrir nueva música, y mientras más música descubrimos, más música probablemente compraremos. No baja los podcasts que dejan de escucharse: Si usted no escucha regularmente los podcasts a los que se suscribe, iTunes no bajará nuevas versiones. ¿No debe ser usted quien tome esa decisión? La casilla de selección misteriosa: Junto a cada elemento de la biblioteca –canciones, programas de TV, podcasts y demás– aparece una casilla de selección. Allí está desde no se sabe cuándo, pero la Ayuda de iTunes no dice para qué sirve. La explicación es realmente muy sencilla: los elementos no seleccionados no se reproducen cuando usted escucha música de su biblioteca ni se unen a la lista de canciones ni son sincronizados con su iPod si usted activa la opción ‘Sincronizar sólo las canciones y vídeos seleccionados’ en el menú de Resumen del dispositivo. Es una vergüenza que iTunes no explique estas prácticas opciones en alguna parte.

Desterró los programas de NBC: ¡Por favor, Apple! Los episodios de New Chuck, Heroes y 30 Rock ya no aparecen, y todos queremos verlos en nuestros iPods y iPhones.

Los controles de reproducción dejan mucho que desear: La barra de herramientas de iTunes sólo ofrece funciones básicas de reproducción. Nos gustaría tener una barra de herramientas con algo más que controles de volumen, buscar y reproducir/hacer pausa. Queremos controles adicionales y una ventana opcional con información sobre la canción.

No exporta las listas de canciones: ¿Quiere usar sus listas de canciones con otro programa o con un reproductor que no sea un iPod? Lo siento: la mayoría de los administradores de música usan el formato M3U, que es norma de la industria, para sus listas de canciones, pero iTunes usa el suyo propio. Por suerte, hay soluciones. iTunes Export de Eric Daugherty (www.pcwla.com/08117301), por ejemplo, convierte cualquier lista de canciones de iTunes en un archivo M3U, y iTunes Sync (www.pcwla.com/08117302) permite sincronizar la biblioteca de música y listas de canciones con diversos reproductores que no sean iPods. Y ninguna de las dos herramientas cuesta nada.

No ofrece libros electrónicos: “La gente ya no lee libros”, dijo una vez Steve Jobs (pero sí tienen que oírlos, pues los Audiobooks o libros de audio han sido populares en iTunes desde hace años ). Es cierto que las pantallas pequeñas del iPod no se prestan para leer libros, pero el iPhone y el iPod Touch son perfectos para hacerlo. Por ahora, los bibliófilos pueden recurrir a eReader (www.pcwla.com/08117303), una aplicación gratuita para iPhone/Touch vinculada a las librerías eReader y Fictionwise. Sin embargo, iTunes y los libros electrónicos podrían hacer una buena pareja, ¿no le parece? Quizá trabajando juntos podrían animar a las personas a leer más.

iTunes tal vez sea el software dominante para administrar medios digitales –y no cuesta nada– pero tiene cosas que nos desconciertan. El software que más nos molesta: ¿Se está convirtiendo Apple iTunes en el nuevo AOL? Tom Springs sugiere siete razones por las que iTunes pudiera ser el nuevo rey del software insoportable.

-Por Rick Broida

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