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El límite impuesto por Comcast pudiera significar menos vigilancia

El nuevo límite del proveedor de señal por cable debe aumentar la privacidad, ya que la compañía no vigilará el tráfico.

La decisión de Comcast de limitar a sus clientes de banda ancha a 250GB por mes comenzando en octubre podría enfadar a los que quieren acceso ilimitado, pero es realmente buena para la privacidad. Como el límite se aplica a todo el tráfico por igual, no requiere que Comcast vigile tipos particulares de datos. Contraste esto con la práctica anterior (e inicialmente secreta) de inspeccionar el tráfico “compañero a compañero” (con la idea de limitar a los clientes que transmitían archivos enormes que acaparaban el ancho de banda). El ISP dice que menos del 1 por ciento de los clientes serán afectados.

Por supuesto, no hay nada que impida a las compañías de banda ancha meter sus narices en nuestras transmisiones. AT&T, por ejemplo, dijo a principios de este año estar estudiando maneras de sondear el tráfico de sus clientes en la Internet en busca de material protegido con derechos de autor, según el periódico The New York Times (www.pcwla.com/buscar/08116701). Mientras tanto, AT&T todavía está siendo criticada por su alegado espionaje del tráfico de Internet para la Administración Nacional de Seguridad, sin contar con órdenes judiciales.

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La pugna entre Comcast y la FCC tampoco ha terminado. En agosto, la FCC falló que Comcast había infringido la política federal al interferir con el tráfico “compañero a compañero” y ordenó a la compañía que dejara de hacerlo. En septiembre, el proveedor del servicio de cable apeló el dictamen. Si Comcast finalmente consigue que se revoque el fallo de la agencia, los clientes de la compañía podrían verse limitados y espiados.

El límite en el uso también puede aplicarse mal. Por ejemplo, Time Warner Cable está probando un sistema en Beaumont, Texas, que aplica límites y cargos por excesos (sus planes de acceso a la Internet se parecen mucho a los planes de los teléfonos móviles). Los clientes de Time Warner seleccionan entre planes que oscilan desde US$30 al mes por 5GB y una conexión de 5 mbps hasta US$55 mensuales por 40GB y una conexión de 15 mbps. Considerando que los servicios en línea que utilizan mucho ancho de banda como las copias de seguridad de Mozy (mozy.com) y las transmisiones de películas de Netflix pudieran llegar fácilmente a 40GB al mes, realmente no me gusta la idea de Time Warner Cable, para no decir algo peor. Me horrorizo al leer que Comcast dice estar “muy interesada” en ver cómo sale el ensayo de Beaumont y que podría adoptar ese modelo en el futuro.

Enfrentado con tales alternativas, me conformaría con que los ISP pusieran límites que no afecten a la mayoría de los usuarios y que no requieran pisotear la privacidad de nadie.

Como nota final, si usted es un usuario de Comcast o simplemente quiere hacerse una idea de cuánto ancho de banda usted consume en su conexión, algunas herramientas gratuitas pueden ayudarle (Comcast no ofrece ninguna). Una de estas herramientas, BitMeter 2, se encuentra en www.pcwla.com/buscar/08116702 y requiere la estructura .Net de Microsoft (que usted puede encontrar en www.pcwla.com/buscar/08116703 si no la tiene ya).

-Por Erick Larkin

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