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En el Oracle Open World se destacan el hardware, la colaboración y la informática “verde”

Larry Ellison, el director de Oracle, anunció durante el último día del Oracle Open World (OOW) que por vez primera producirían hardware, de la mano de HP. Esto permitirá a los clientes de la base de datos de Oracle contar con un rendimiento que en algunas áreas puede ser hasta 10 veces mayor.

La colmena de Phillips

Charles Phillips, presidente de Oracle, fue el encargado de dar a conocer el primer gran lanzamiento del evento. Phillips anunció Beehive (Colmena), un sistema de colaboración múltiple que permite manejar los datos contenidos en aplicaciones Oracle, junto a clientes de mensajería instantánea, de correo electrónico y otras aplicaciones de colaboración. Aunque este sistema tenía unos meses sonando en la Web, aún muchos de los asistentes al evento no conocían nada de él. El tiempo de desarrollo ha sido de más de tres años, a decir del propio Phillips, y se partió desde cero, sin tomar ningún otro producto como base. De manera general, el sistema permite a los usuarios crear áreas de trabajo colaborativas para compartir con otros empleados. Se pueden compartir calendarios, mensajes de correo electrónico, mensajes con multimedios, registros de bases de datos y mucho más, en un ambiente en tiempo real que promete ser seguro y trabajar con las principales aplicaciones de colaboración, entre ellas el Call Center de Cisco, Microsoft Exchange y Lotus Notes. El sistema es lo suficientemente abierto para trabajar con el cliente que desee (Outlook, Thunderbird, etc.) y sobre cualquier infraestructura subyacente (Windows, Linux y Unix).

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Phillips hizo énfasis en la exitosa estrategia de compra de compañías, y demostró en una lámina de su presentación como esto les había puesto en mejores condiciones que su competidor SAP para atender algunas verticales de negocios, en especial la de telecomunicaciones.

El anuncio de Ellison

El hardware Oracle-HP promete estabilidad y rendimiento sin parangón en la industria, a decir del propio Larry Ellison. Oracle Exadata es una familia de soluciones de alto rendimiento para almacenamiento y combina piezas de software de Oracle con hardware HP y una arquitectura de acceso paralelo masivo, lo que incrementa el ancho de banda entre la base de datos y su almacenamiento. El posicionamiento inteligente de los datos ayuda a mejorar aun más el rendimiento. Este servidor está basado en el HP ProLiant DL180 G5 y tiene capacidades de hasta 12TB.

El Oracle Exadata es la base de la llamada HP Oracle Database Machine –el otro producto anunciado por Ellison– que realmente es un conjunto complejo de software, hardware y almacenamiento en un solo gabinete. Ejecuta la base de datos Oracle 11g, con Real Application Clusters, Oracle Enterprise Linux, e incluye toda la infraestructura requerida de Infiniband y su hardware correspondiente. Entre las principales ventajas está una escalabilidad casi ilimitada a decir de la propia compañía. “Simplemente conecte unidades adicionales de HP Oracle Database Machine cuando necesite hacer crecer la capacidad de su negocio” reza una promesa comercial en la página Web de la compañía.

Tres empresas, tres enfoques

Tres clientes latinoamericanos conversaron con PC World acerca de cómo usan –de forma diferente– la tecnología que les proporciona Oracle en el día a día de sus negocios. Grupo Carvajal de Colombia es una empresa muy conocida en más de una docena de países incluida España. Se iniciaron en el mundo del papel y aún tienen la mayoría de sus negocios en áreas relacionadas, pero una gerencia atenta les ha permitido darse cuenta a tiempo de que el mundo del papel está cambiando y deben adecuarse a esta realidad. Eduardo Carrasquilla, director de Infraestructura de Assenda, la empresa de tecnología del grupo, señala que el primer paso fue crear la empresa de tecnología que atendiera las necesidades del grupo. Posteriormente empezaron a obligar la convergencia tecnológica de las distintas empresas y es allí donde usan a Oracle como una base para desarrollar su proyecto. Mantienen un esquema bastante tradicional de hospedar sus aplicaciones y servicios en servidores propios, y casi todas sus aplicaciones están basadas en Oracle. Han creado una infraestructura tecnológica sólida que les permite incluso ofrecer servicios de informática a otras compañías.

Por su parte, Grupo Posadas de México, la empresa de hoteles más grande de Latinoamérica con más de 100 hoteles en la región, ha optado por un enfoque similar, pero con una diferencia importante: el uso de servicios en demanda o SOA. Eduardo Arenas, responsable de tecnología en el grupo, afirma que “la empresa se ha liberado de gastos asociados al mantenimiento y ha simplificado la estructura de TI para enfocarse en el negocio principal”, que funciona en una aplicación no de Oracle que está instalada en cada hotel. Sin embargo, este sistema genera informes diariamente que se consolidan con el resto de la infraestructura. Con esto, el tomar control de un nuevo hotel –sea propio, arrendado o entregado para su administración– es un proceso sencillo de implementar. Esto les permite crecer al ritmo de 1,5 hoteles nuevos cada mes. Declaran que de no usar un esquema SOA, el planificar la compra de recursos de TI sería toda una pesadilla, mientras que esta opción les permite la escalabilidad requerida, sin causar desembolsos económicos importantes antes de que el hotel empiece a funcionar.

Otro caso es el de MercadoLibre, quienes llevan su base de datos en Oracle sobre Linux. Rodrigo Benzaquen, Site Operations & Infraestructure Director, señala que sacan provecho de la tecnología Oracle Grid, que permite hacer funcionar a varios servidores como si fueran uno sólo y recuperarse de manera transparente en caso de fallos. Con 16 módulos de servidores, la plataforma de MercadoLibre es terriblemente sencilla de explicar, pero compleja de administrar. El Grid de Oracle los ha ayudado a operar balanceando la carga de trabajo en los procesadores de manera automática y manteniendo la operatividad de la empresa.

Alcides León

PC World Venezuela

De todo un poco

El área de exposición del Oracle Open World es una de las más grandes jamás montadas en el Centro Moscone, y ocupaba una planta entera de dos edificios. Allí socios de negocios ofrecían sus soluciones a clientes y distribuidores provenientes de –literalmente– todas partes del mundo. Empresas como Intel contaban con pabellones de gran tamaño que destacaban tecnologías futuristas. Pero quizás el mayor efecto de está área sea el de brindar al cliente final la sensación de que en algún lado de los cientos de estantes esté una solución para el problema que su organización enfrenta. Es incalculable el nivel de negocios generados en este nivel.

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El Oracle Open World y San Francisco con números verdes

Gavin Newsom, alcalde de San Francisco, se encargó de recibir a los más de 43.000 asistentes a la conferencia con una charla donde destacó la forma en que Oracle y la ciudad trabajan de forma coordinada. Más allá de los US$100 millones que el evento significa para la ciudad, son de destacar las iniciativas “verdes” o ecológicas que han impulsado ambas compañías. Un pabellón “verde” con su propio grupo de conferencias da fe de la preocupación por el ambiente. Durante el evento del año pasado, se logró reciclar más del 57 por ciento de la basura generada, se donaron más de 1.000 kilogramos de comida, se incentivó a los expositores para que más del 80 por ciento contaran con kits de prensa electrónicos y se usaron transportes “verdes” en donde fue posible. Este año los números van más allá e incluyen además de las charlas sobre informática verde y el pabellón, hasta bicicletas estacionarias para que la gente tenga la opción de ejercitarse y generar energía (aunque la verdad es que durante casi todo el evento, estas estaciones permanecieron vacías). El Centro de Convenciones Moscone, por su parte, ha implementado numerosas políticas verdes, entre las cuales la más llamativa es el uso de energía solar para alimentar el alumbrado del recinto. Entre las iniciativas conjuntas, se destacaron la entrega de botellas plásticas reusables, muy atractivas, para eliminar la necesidad de usar vasos plásticos para tomar agua, además del uso intensivo de materiales de prensa y promoción en formato electrónico.

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