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Innovar para crecer

Aunque algunas personas ven a Xerox sólo como una compañía de impresión, Sophie Vandebroek, CTO de la compañía, señala que la empresa también tiene una gran tradición en el campo de la investigación.

“Está en la sangre de Xerox investigar, pero más allá de eso nos importa que los resultados de las investigaciones lleguen hasta nuestros clientes y los impacten favorablemente”, señaló la ejecutiva.

Sophie Vandebroek es la CTO de Xerox y responsable de todos los laboratorios de investigación de la compañía, incluso el famoso Centro de Investigaciones de Palo Alto (PARC, en inglés) y el laboratorio de Xerox en SecondLife. Xerox y la empresa mixta Fuji Xerox, cuentan con más de 8.600 patentes registradas en EE.UU. e invierten más de US $ 1.400 millones al año en investigación y desarrollo.

La alta ejecutiva es directa al afirmar, apenas comenzando la entrevista con PCW: “La innovación es esencial y crítica para las organizaciones, en especial la nuestra. Se trata de vincularla con la parte central de nuestro negocio. Al respecto tenemos tres áreas de investigación estratégica:

En el primer caso trabajamos con las PyME, aquí nos esforzamos para llevar la impresión en color hasta esas empresas. Se trata de un fenómeno semejante a lo que ocurrió con la TV en blanco y negro: una vez que el dispositivo en color sea tan barato cómo el monocromático, este último desaparecerá. La innovación en este sentido ha favorecido una de las áreas de negocio principales para Xerox.

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En segundo lugar, podemos hablar acerca de la impresión personalizada a precios comparables con las impresiones en gran escala. Se trata de realizar impresiones de libros, revistas, informes y otros documentos, ajustados al usuario, sin que eso signifique un costo extra.

En tercer lugar, nos centramos en el área de servicios, un negocio que esta creciendo enormemente. Afuera hay muchas empresas que tienen que lidiar con grandes cantidades de información contenida en historias médicas, informes de crédito, facturas de servicios, etc. y nos enfocamos en desarrollar nuevas formas de buscar, clasificar y ordenar ese contenido.”

PCW: ¿Qué tendencias ve usted en el futuro de la impresión y manejo de documentos?

SV: Intentamos ver todas las posibles tendencias en las diferentes áreas del negocio. La realidad es que aunque en algunos mercados desarrollados la cantidad de papel usado en las oficinas disminuye o se mantiene, en los mercados en desarrollo, como en Latinoamérica y China, más bien se está incrementando. En los próximos 5 años estimamos que el uso del papel crecerá en un 5 por ciento gracias a este aumento de las regiones en desarrollo. Sin embargo, esto tiene un componente generacional muy fuerte y es muy claro que las nuevas generaciones son cada vez más proclives al uso de documentos digitales.

Otra tendencia importante que está ocurriendo es el cambio del mundo de la impresión convencional (Offset) hacia el mundo de la impresión digital. Esto representa una gran oportunidad para Xerox, ya que se trata de un mercado gigante [el de la impresión de libros y revistas.]

Entre las ventajas de la impresión digital está la personalización del contenido que permite desde colocar el nombre del suscriptor en una revista, hasta seleccionar información específica por áreas de interés o lugar de distribución. Xerox ha desarrollado esta tecnología no sólo para revistas y libros, sino incluso para empaques.

Otra área de investigación importante es la ambiental, en donde cuentan con desarrollos que van desde paneles solares optimizados hasta filtros de agua que funcionan aprovechando la inercia y la dinámica de los fluidos. Vandebroek destaca el “Papel Borrable” que actualmente está desarrollando la compañía. “Estudios realizados por nosotros [Xerox] revelan que aproximadamente el 45 por ciento de los documentos impresos terminan en la papelera de reciclaje o el contenedor de basura entre 24 y 36 horas después de salir de la impresora”, señala la ejecutiva. El papel borrable es sensible a la luz ultravioleta que hace que la impresión –sin tinta– se vaya desvaneciendo poco a poco, hasta que puede ser utilizado de nuevo.

PCW: Por supuesto que el área natural de trabajo de Xerox es alrededor de los documentos ¿Podemos esperar un futuro donde el documento sea tan independiente o inteligente que, por ejemplo, el mismo se modifique para poder ser presentado o impreso en diferentes dispositivos?

SV: Por supuesto. Intentamos incorporar la mayor inteligencia posible al documento. Es parte de lo que nosotros desarrollamos aquí en el laboratorio [PARC], incluo como parte del acuerdo de investigación conjunta con la empresa japonesa Fuji. Los documentos inteligentes que desarrollamos son capaces de organizarse, actualizarse, enrutarse y hasta de protegerse solos.

-Por Alcides León

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