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TV de alta definición en su PC con sintonizadores USB

¿Le gustaría tener televisión de alta definición (HDTV) sin tener que pagar por una de esas costosas pantalla gigantes? Pues bien, un sintonizador de TV para su PC de escritorio o portátil puede ahorrarle mucho dinero.

Probé dos nuevos sintonizadores de HDTV con conexión USB –el Pinnacle PCTV HD Pro Stick y el Hauppauge WinTV-HVR-950Q– para ver si podían convertir mi computadora en un televisor de alta definición.

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Tanto el WinTV-HVR-950Q (US$99) como el PCTV HD Pro Stick (US$100) tienen la apariencia de unidades USB de memoria flash y vienen con una antena portátil que se conecta al sintonizador para obtener una mejor recepción. Cada paquete incluye también un software de escritorio y un mando a distancia para reproducir, hacer pausas y grabar el contenido de TV que usted ve.

Los dos productos emplean un proceso de instalación casi idéntico. En cada caso usted conecta el sintonizador a un puerto USB 2.0 libre en su PC y conecta la antena portátil. Cada sintonizador viene con un CD que automatiza el procedimiento.

Tanto el producto de Pinnacle como el de Hauppauge reciben canales NTSC analógicos y ATSC digitales, además de canales de ClearQAM (sin embargo, para digitalizar este tipo de canal digital no cifrado usted tiene que conectar el sintonizador a una línea de cable).

La recepción de estaciones fue la primera diferencia que noté entre estas dos unidades. En mi casa situada en los suburbios de Boston, ambos recibieron alrededor de 30 canales, aunque ninguno reconoció más de un puñado de emisiones de alta definición. Pero el Pinnacle PCTV HD Pro Stick recibió cuatro canales importantes que el sintonizador de Hauppauge no pudo: las emisiones en alta definición de la filial de NBC más cercana y la señal en definición estándar de las filiales de ABC, CBS y NBC.

Los canales que recibió el Hauppauge WinTV-HVR-950Q se veían muy bien; y en ambos sintonizadores, las estaciones digitales entraron mucho mejor que las analógicas, con una recepción clara y definida en las emisiones de alta definición.

El sintonizador de Pinnacle supera al de Hauppauge en el software de escritorio que viene incluido y permite ver, detener momentáneamente y grabar las transmisiones de TV. El Pinnacle TVCenter 4 es atractivo y sumamente intuitivo. WinTV v6, que viene incluido con el sintonizador de Hauppauge, no es tan fácil de usar. Por ejemplo, para minimizar o aumentar la ventana en WinTV, usted tiene que seleccionar una de varias opciones de un menú. Para lograr lo mismo con el software de Pinnacle, sólo tiene que pulsar un icono en la esquina superior derecha de la pantalla.

El control remoto en miniatura de Pinnacle también se destaca. Aunque se siente un poco plástico, es superior a los botones planos y mal rotulados del remoto de Hauppauge.

Una novedad en la última versión de cada producto es su capacidad para recibir canales de ClearQAM. Conectando el sintonizador a una entrada de cable, usted puede ver los canales digitales no cifrados (por lo general, se podrán ver los canales de cable, pero no los que requieren pago).

Yo no compraría ninguno de estos productos exclusivamente por la posibilidad de recibir ClearQAM. Ninguno de ellos puede ofrecer tampoco la misma cantidad de contenido en alta definición que usted obtendría con una caja de cable. Sin embargo, sí ofrecen una manera portátil y económica de recibir programas en alta definición y de grabar su contenido.

-Liane Cassavoy

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