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Visualice sus datos de formas totalmente nuevas

Paso una exorbitante cantidad de tiempo trabajando en hojas de cálculo enormes de Excel que representan datos sobre el mercado mundial de monitores para la PC.

Las tablas de pivote y gráficos de Excel son útiles, pero a veces me es difícil encontrar las tendencias en todos esos números.

Así que hice lo que cualquier experto haría: busqué una aplicación que pudiera ayudarme. Encontré Tableau Software (www.tableausoftware.com), que recientemente lanzó la versión 4.0 para sus clientes de software analítico para Escritorios y Servidores. En pocas palabras, usted apunta Tableau a su archivo de datos y crea una interfaz que le permite arrastrar y soltar datos para crear representaciones visuales que pueden ser más fáciles de comprender que las propias tablas de pivote y los gráficos de Excel.

Los fundamentos de Tableau

He aquí un ejemplo simple: mis datos demuestran que en años recientes, los envíos de monitores de CRT han declinado constantemente en las cinco regiones globales que yo estudio, mientras que los embarques de monitores de LCD han estado subiendo. Para crear una representación gráfica de esta tendencia en Tableau, apunto el programa al archivo de Excel donde todos estos datos están almacenados.

Después de unos momentos, Tableau genera una interfaz que muestra todas las dimensiones y medidas en mi archivo de Excel. Arrastro y suelto los elementos de dimensión en las columnas y filas en Tableau y luego las unidades de medida en la propia tabla; Tableau entonces genera lo que luce como una tabla de pivote.

Cuando pulso el botón “Mostrar”, el software muestra una lista de las representaciones visuales posibles sobre la base de los datos que le he dado. Para este ejemplo, selecciono el diagrama de Círculo.

Tableau entonces genera un diagrama usando pequeños puntos o círculos anaranjados para los CRT y verdes para los LCD, mostrando gráficamente los resultados de cuatro años de ventas en una manera fácil de comprender (vea la pantalla). Y este gráfico me muestra inmediatamente detalles como cuándo cambiaron las regiones de CRT a LCD con una mayoría de las ventas de monitores.

Si quiero agregar otra medida al gráfico, como los ingresos totales para los LCD y CRT, puedo arrastrar las cifras en el gráfico y Tableau genera otra representación visual. En este caso, el tamaño de los círculos cambia para representar el monto de las ventas (Tableau también crea una nueva leyenda para facilitar la referencia). Este tipo de cosa es sólo la punta del témpano de hielo. Mientras más datos usted tiene, más puede ofrecer Tableau en una forma gráfica.

La compañía ofrece dos versiones de la aplicación de Escritorio: la Personal (US$999), que abre datos de archivos de Excel, Access y de texto; y la Professional (US$1.800), que permite una lista mayor de fuentes y trabaja con el producto de Servidor (US$20.000 para 20 usuarios). El cliente del Servidor le permite compartir y manipular datos simultáneamente en una red. Con un lector gratuito los usuarios que no tienen Tableau pueden ver los archivos existentes.

-Por Tom Mainelli

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