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¿Es privada la navegación privada?

Las nuevas características de los navegadores añaden privacidad, pero no borrarán completamente la pista que usted deja.

Todos los navegadores importantes –Firefox, Internet Explorer 8, Safari, e incluso el nuevo Google Chrome– ahora tienen o tendrán pronto una característica importante de privacidad. El nombre varía de un navegador a otro, pero la intensión básica casi siempre es la misma: mientras está activa, esconde las huellas que usted deja para que alguien que use la PC más tarde no pueda ver el historial del navegador, las cookies y otros datos.

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Aunque tales características deberían ser eficaces en esa situación, no le ocultarán en los sitios que usted visita; esos sitios todavía podrán reconocer su dirección IP y vigilar su navegación y otra información que usted escribe. Y aun más importante, la tecnología no le hará más o menos seguro contra los ataques basados en la Web que pueden tratar de infectar clandestinamente su PC con programas maliciosos cuando usted mira una página, que es el método preferido entre los piratas digitales hoy en día. Así que todavía tendrá que tener cuidado con los sitios que visita. La característica Private Browsing (navegación privada) de Safari viene con su versión 3.1.2 actual (www.apple.com/safari), pero usted tendrá que bajar la versión beta 2 de IE 8 (www.pcwla.com/buscar/08123201) para usar su opción InPrivate. La función se llama Incognito en la reciente edición beta de Google Chrome (www.google.com/chrome). Firefox está listo para agregar su Private Browsing en la próxima edición 3.1, pero a la hora del cierre solamente tenía disponible las especificaciones de la característica (www.pcwla.com/buscar/08123202).

En general, las funciones trabajan (o trabajarán) de forma similar. Usted comienza diciéndole al navegador que inicie una sesión de navegación privada, que para IE 8 y Chrome significa que abrirá una nueva ventana con indicadores visuales claros de que está en una sesión privada. Safari, desafortunadamente, usa la misma ventana del navegador sin señales visuales (después de un cuadro inicial de confirmación), así que usted podría olvidarse fácilmente de que está usando un modo privado, o pensará que está en el modo cuando no es así. Mozilla no dice si tiene planes de usar una ventana separada o si utilizará otro indicador visual para su función. En el modo privado, los sitios que usted visita no serán agregados al historial de navegación. Cuando usted sale del modo, el navegador borrará cualquier cookie agregada durante la sesión y limpiará la lista de archivos que haya bajado (o, en el caso de Safari, la lista no incluirá las nuevas entradas en primer lugar). Sin embargo, los archivos bajados permanecerán en la computadora a menos que usted los borre manualmente, como los marcadores de página que usted mismo agrega.

Secreto, pero no seguro

Los sitios que usted visita durante una sesión privada generalmente no podrán tener acceso a las cookies, el historial ni otros datos del navegador creados o guardados antes de iniciar la sesión. InPrivate de IE 8 tiene una opción de bloqueo adicional que impedirá que los sitios compartan datos de su visita con recopiladores de datos, como las redes de anuncios, que el navegador reconoce durante el curso de su navegación. Pero ningún navegador puede impedir que los sitios mantengan un registro de su visita. Para ocultarse de estos sitios, usted tiene que usar un servicio como el Anonymizer (anonymizer.com), que es comercial, o el gratuito Tor (www.torproject.org).

Estas nuevas características de privacidad son útiles y deberían adaptarse a su navegación cotidiana mucho mejor que las opciones existentes de los navegadores (como las que borran todo su historial de navegación). Pero recuerde que no son una panacea y que están allí para aumentar la privacidad, no la seguridad.

-Por Erik Larkin

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