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Las aplicaciones de Google Android compiten con Apple y el iPhone

Conjuntamente con el lanzamiento del teléfono móvil T-Mobile G1 basado en Android (vea la evaluación en esta edición), Google ha lanzado el Android Market. En su concepto, la combinación de G1 y Market es la respuesta al sistema operativo Apple iPhone y su App Store.

El concepto de las aplicaciones para dispositivos móviles no es nada nuevo. Palm ganó sus primeros seguidores gracias en parte a la gran selección de programas disponibles para su plataforma de mano; también hay aplicaciones disponibles para BlackBerry, Symbian 60 y Windows Mobile.

Pero varios puntos separan al Android Market y a la App Store de Apple de los intentos anteriores de crear un software móvil. Con la adopción de un depósito central para las aplicaciones, los consumidores pueden encontrar lo que buscan con más facilidad (Handango.com, un sitio independiente de la plataforma –y que vendió una gran cantidad de aplicaciones de Palm– dice que también venderá programas de Android). Y con la banda ancha móvil y los sistemas operativos con capacidad de instalar aplicaciones por el aire (recuerde que Palm casi nunca permitía que las aplicaciones se instalaran directamente), los usuarios pueden agregar software en cualquier momento y desde cualquier lugar.

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Pero Android Market va más allá de la App Store de Apple (y mucho más lejos que el recién anunciado Blackberry Application Center de Research in Motion, que abrirá sus puertas en marzo de 2009). Mientras que todos los programas del iPhone deben pasar por Apple antes de ser publicados en App Store, el Android Market operará utilizando un modelo completamente abierto.

“Se llama Market (o mercado), no es una tienda, así que los programadores podrán llegar directamente a los consumidores sin pasar por intermediarios”, explica Rich Miner, cofundador de Android y gerente del grupo de Google dedicado a las plataformas móviles.

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“Los desarrolladores tienen que llenar un formulario y solicitar, y esto demostrará que fue una persona quien publicó la aplicación”, agrega él. Aparte de eso, “no es necesario obtener permiso de las compañías telefónicas ni de Google para vender [u ofrecer] una aplicación”.

Todas las aplicaciones ofrecidas en Market serán gratuitas hasta el fin de año.

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