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Lo que he aprendido escribiendo la columna ‘Fanático de la Tecnología’

Hace cinco años esta columna comenzó con una simple misión. Explorar nuevas y osadas tecnologías, buscar nuevos artefactos y equipos, y llegar temerariamente a donde ninguna columna dedicada a eso había llegado antes.

Ahora la misión ha llegado a su final: este será el último artículo de Gadget Freak que aparecerá en la revista PC World. Por tanto, es un buen momento para contarle lo que he aprendido acerca de las cosas que determinan que un aparato sea verdaderamente excelente.

Los mejores aparatos tienen ciertas cualidades en común. Resuelven problemas difíciles con sencillez y elegancia. Anticipan constantemente las necesidades, agregando nuevas características antes que usted se de cuenta de que las necesita. Y, lo más importante, le dan pleno control de su propio destino digital para que usted pueda tomar las decisiones de lo que quiere hacer y cómo hacerlo.

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En los últimos cinco años, he visto cinco aparatos que ejemplifican totalmente estas cualidades.

Apple iPod y iPhone: El verdadero genio de Steve Jobs es que comprende la experiencia total del usuario, desde el diseño del paquete hasta lo que se supone que suceda la primera vez que usted oprime el botón de encendido. Pocos dispositivos han sido tan innovadores como el iPod y el iPhone. El iPod casi por sí solo ha creado el mercado de medios digitales de hoy; el iPhone fue el primer dispositivo de bolsillo en lograr que navegar la Web sin estar conectado con cables fuera no sólo tolerable sino entretenido. Cierto, Apple ha tropezado varias veces (los problemas con las baterías, las pantallas que se rayan fácilmente, las dificultades con las conexiones de 3G), pero, en general, nadie se le acerca.

TiVo: Ahora existen muchos DVR decentes, pero ninguno le hace sombra al TiVo. Lo bueno de TiVo es que le devuelve a usted todo el tiempo que solía desperdiciar mirando los comerciales mientras esperaba por sus programas. Yo uso un TiVo Series 2 (US$150 más US$13 al mes; tivo.com) para administrar el contenido en mi red Wi-Fi. Por ejemplo, para reproducir una presentación de imágenes de un viaje reciente a Reykjavik, Islandia (sashimi de ballena, yum) utilizo el TiVo para acceder a las fotos en mi computadora y luego las muestro en el televisor. También puedo acceder a música o vídeos, ver el estado del tiempo y el tránsito, y jugar juegos. La vida sería mucho más difícil sin mi TiVo.

iRobot Roomba: Esta aspiradora achatada con forma de disco de hockey es tan graciosa que los millones de propietarios de Roomba le ponen nombres. El último modelo es el Roomba 570 (US$430, irobot.com) y hasta le habla cuando necesita ayuda. Roomba también hace bien su trabajo de limpiar pisos. Dentro de algunos años, los historiadores verán la introducción del Roomba como el día en que los robots llegaron a nuestras vidas para quedarse.

Sonos Sound System: Con este sistema inalámbrico es sumamente sencillo llevar la música digital a todo su hogar. Y continúa mejorando con modelos más pequeños y baratos como el Sonos Bundle 150 (sonos.com). Al precio de US$1.000 por un equipo básico para dos cuartos, el Sonos 150 todavía resulta caro, pero su calidad de sonido fácilmente supera a las alternativas más baratas.

Nintendo Wii: Olvide el hecho de que es el primer sistema de juegos que uno puede disfrutar sin ser un embobado adolescente. La Wii (US$249, us.wii.com) llevó al gran público las interfaces basadas en gestos, logrando así emular experiencias reales de una manera convincente sin necesidad de gafas ni guantes de realidad virtual. ¿He mencionado que también es divertidísima?

Cuando pasee por los pasillos de las tiendas en esta temporada festiva, hará bien en buscar equipos que sean tan simples, innovadores y atractivos como estos cinco.

Han sido cinco años extraordinarios. Gracias por leer esta columna. Ahora, ¡súbeme, Scotty!

-Por Dan Tynan

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