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¿Tocar metal protege realmente de la estática a su PC?

Ese viejo método no protege realmente a sus equipos como antes. He aquí la mejor manera de hacer mejoras a su hardware sin correr riesgos.

Durante décadas, los constructores de PC han empleado un sencillo método para ayudar a proteger el hardware contra la descarga de electricidad estática: tocar el chasis de metal del sistema. Pero, ¿funciona todavía ese método en una PC moderna? Desafortunadamente, no.

Las tarjetas madres de las computadoras más antiguas eran relativamente simples comparadas con las de hoy. Cuando usted apagaba la PC, su tarjeta madre apagaba todos sus componentes con la excepción del reloj de CMOS, que estaba alimentado por una batería pequeña. Usted podía confiar en la conexión de su PC a la toma eléctrica en la pared para conectar la máquina a tierra sin riesgo y para disipar los pequeños niveles de electricidad estática que usted tuviera en el cuerpo.

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Las tarjetas madres modernas, sin embargo, consumen electricidad constantemente mientras la fuente de alimentación esté conectada a una toma eléctrica. Para impedir que la corriente que usted tiene en su cuerpo dañe su equipo cuando trabaja en él, usted debe desenchufarlo, lo cual desconecta de tierra la PC y también de la fuente de alimentación.

Como usted tiene que desenchufar siempre su equipo de la pared antes de tocar sus componentes, la corriente no tiene una ruta de salida a tierra. Por lo tanto, tocar el chasis no le servirá de mucho si usted ha acumulado inconscientemente mucha carga estática en su cuerpo. La mejor manera de asegurarse de hacer tierra es utilizar una pulsera antiestática que esté conectada a una verdadera tierra, como la de una de las tomas de corriente de su casa. Estas pulseras y cables se pueden comprar por menos de US$20 a compañías como ESD Systems (esdsystems.com). Conectada adecuadamente a tierra en una toma de corriente alterna, una pulsera antiestática es la mejor protección contra las descargas electrostáticas.

-Por Rober Strohmeyer

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