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Útiles herramientas para ahorrar en el envío de sus compras navideñas

Todos hemos pasado por algo parecido: uno encuentra el regalo perfecto, lo envuelve y lo lleva a la oficina de correos sólo para descubrir que el transporte cuesta tanto como el propio regalo.

Con la subida del precio de la gasolina, las compañías de transporte han aumentado el recargo por combustible a más del doble con relación al año pasado y todos terminamos pagando por ello.

Pero enviar un obsequio navideño no tiene que significar la ruina. Si usted navega a los sitios indicados podrá ahorrar tiempo y dinero y evitarse frustraciones innecesarias, así que no compre ni un solo sello de correo antes de leer esto.

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Comparando los transportistas

Decidirse por una empresa de transportes implica considerar una serie de opciones en toda una sopa de letras: incluso conociendo los colores de DHL, FedEx, UPS y USPS, es posible que no tenga tiempo para concluir cuál servicio ofrece el mejor valor.

Para eso está Shipping Sidekick (www.shippingsidekick.com), un servicio que simplifica la tarea: usted le indica al sitio lo que piensa enviar, de dónde viene y a dónde va; Shipping Sidekick responde con una lista de todas las opciones disponibles en el servicio postal de EE.UU. (USPS) y en tres compañías comerciales, DHL, Federal Express y United Parcel Service. Algunos resultados podrían sorprenderle: la opción más barata “frecuentemente es la que menos usted esperaba”, dice el CEO Jacob Lakhany. A diferencia de otros sitios, Shipping Sidekick saca sus tarifas directamente de los transportistas y en tiempo real. Fue el único servicio que probé que produjo resultados precisos y confiables, hasta el último centavo. Y hablando de centavos, Shipping Sidekick recientemente eliminó su costo de suscripción y ahora ofrece gratis su servicio. Una sugerencia rápida: seleccione la opción de ‘paquete grande’, que le permite escribir las dimensiones específicas de su caja y así obtener una tarifa más precisa. Pero prepárese para desplazarse a lo largo de un anuncio publicitario bastante extenso antes de que aparezcan los resultados.

Grandes descuentos

Ahora que sabe lo que cobra cada empresa, podría visitar un sitio que le ahorra hasta el 70 por ciento del costo. Un servicio poco conocido llamado eShipper (www.eshipper.com) ofrece descuentos en los envíos que pueden ahorrarle una suma de dinero considerable. El truco es que la compañía embarca tantos paquetes con todas las empresas de transportes que consigue la mejor tarifa corporativa posible (FedEx, por ejemplo, dice que la mayoría de los descuentos corporativos no pasa del 10 por ciento).

“Si usted va a enviar en gran volumen, su tarifa será más baja”, dice el gerente general Rick Wray. Aunque el formulario de inscripción en eShipper menciona un costo de matrícula de US$20, usted puede evitarlo si llega al sitio desde cualquiera de varios sitios asociados, entre ellos Shipping Sidekick. O visitando find.pcworld.com/61717. En mi prueba, donde envié un paquete por FedEx con entrega al segundo día, pagué US$32,91, es decir, un 39 por ciento menos que el precio de US$53,80 cotizado por FedEx.

Estas son algunas orientaciones útiles que encontré por el camino. Asegúrese de que el peso y las dimensiones del paquete sean exactos. En caso de duda, redondee al entero más cercano. Además, tenga presente que DHL es la única compañía que brinda servicio de recogida gratuito por el precio cotizado; las otras compañías cobran más si usted no deja el paquete en una de sus oficinas. Por último, busque el vínculo para imprimir su propia etiqueta prepagada una vez que llegue a la pantalla de confirmación. No es algo que esté a la vista y definitivamente la va a necesitar para enviar su paquete.

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