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Cifre sus datos para protegerlos

Cifrar la unidad de disco duro no tiene que ser una tarea que le intimide gracias a la cantidad de herramientas prácticas existentes.

Tener una carpeta escondida discretamente en la que usted guarde su currículo, sus declaraciones de impuestos y otros archivos importantes puede ser conveniente, pero también es una mina de oro para los piratas en línea que roban y venden datos digitales en un mercado negro cada vez más activo.

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A pesar de que es indiscutible que cifrar los datos ayuda a protegerlos de los ladrones, muchos usuarios en el pasado creían que no valía la pena usar herramientas de cifrado. Pero los tiempos cambian: en la segunda mitad de 2007, los robos de PC portátiles, unidades de disco duro y accesorios de computadoras representaban el 57 por ciento de las pérdidas de datos confidenciales reportadas por las compañías, según Symantec.

Por suerte, ahora que el robo de datos se ha vuelto más común también es más fácil usar el cifrado. Un grupo de opciones –gratuitas y comerciales– pueden ayudarle hoy a mantener su información segura aun cuando alguien le robe su portátil o logre penetrar su PC.

Cífrelo todo

El cifrado completo del disco duro protege todo lo que contiene, aunque la unidad se encuentre en el bolsillo del ladrón.

BitLocker, una herramienta que viene integrada en Vista Enterprise y Vista Ultimate, ofrece esa protección. Busque el programa en el Panel de control de Seguridad de Windows.

Otros usuarios de Windows –y los aficionados de Mac y Linux– también tienen otras opciones. TrueCrypt (www.pcwla.com/buscar/09015201) es un producto de código abierto, gratuito y fácil de usar, mantenido por una comunidad muy activa de desarrolladores. Si usted prefiere trabajar con un programa comercial de mayor funcionalidad y asistencia, considere PGP Desktop (US$99, www.pcwla.com/buscar/09015202). Para cifrar las unidades de USB de memoria flash, los usuarios de Windows pueden bajar la herramienta gratuita Rohos Mini Drive (www.pcwla.com/buscar/09015203).

El cifrado de archivos sólo protege los archivos y carpetas que usted especifica, por supuesto. Lo típico es preparar una carpeta o unidad de disco virtual para cifrar los archivos que tiene dentro automáticamente; mientras usted no haya dejado abiertos los archivos o carpetas pertinentes, un ladrón no podrá acceder a los datos protegidos. En cambio, si preparó su PC con el cifrado completo, no tendrá protección después que abra una sesión y desbloquee la unidad de disco.

El cifrado de archivos también le protege en esos desagradables momentos cuando se da cuenta, por ejemplo, de que comparte accidentalmente más de lo que deseaba con un programa mal configurado de compartir archivos. La desventaja, comparado con la protección del disco completo, es que si usted guarda inadvertidamente un archivo confidencial fuera de una carpeta cifrada, no tendrá ninguna protección. Si usted quiere protección máxima, puede usar tanto el cifrado completo como el de archivos en la misma unidad de disco.

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